Margzetta Frazier de UCLA rompe el molde de la gimnasia

Margzetta Frazier se preguntó si alguna vez volvería a ser la gimnasta que era antes.

Su lesión en el tobillo fue tan grave que se habló sobre la cirugía. Siguió compitiendo por UCLA y sus puntajes en los bares se mantuvieron entre los mejores del equipo, pero cada desmontaje era una “agonía”. Quería volver con la gimnasta que compitió en los niveles más altos como lo hizo como miembro de la selección nacional de EE. UU.

Después de que la pandemia interrumpiera su temporada y Frazier regresara a su casa en Nueva Jersey, la joven se dio cuenta de que no era posible volver a ser ella misma. Tenía una mejor opción.

“No soy la gimnasta que solía ser”, dijo Frazier. “Soy una versión completamente nueva y mejorada que hace mucho más que gimnasia”.

Frazier solo está comenzando a rascar su potencial fuera del gimnasio, y eso la ha impulsado a sus mayores alturas como Bruin. Después de alcanzar la fama viral con una rutina de piso de Janet Jackson que le valió un FaceTime con el ícono del pop, está emergiendo como una voz a favor de la igualdad racial en la gimnasia al mismo tiempo que promueve la importancia de la salud mental.

Incluso con todos sus intereses externos, Frazier ganó los honores del primer equipo All-America en los bares esta temporada mientras competía en el all-around con regularidad por primera vez en su carrera.

El crecimiento de Frazier tipifica el desarrollo que el entrenador de UCLA Chris Waller espera que todas sus gimnastas puedan lograr.

“Todo el mundo debería tener una pasión por ser excelente en algo fuera de la gimnasia y lo académico para sobresalir en los tres. … Eso es lo mismo con Marz ”, dijo Waller. “A pesar de que lleva más tiempo, llena su alma y su necesidad de crecer de diferentes maneras y simplemente eleva todo lo que hacen”.

Al ingresar a la regional de la NCAA de este fin de semana en Morgantown, W. Va., Frazier ha competido en todos los eventos en todas las competencias. Sus 36 rutinas competitivas son más que las de cualquier otro Bruin este año.

El No. 13 UCLA debe terminar entre los dos primeros en las competencias regionales de cuatro equipos el viernes y sábado para avanzar a los campeonatos de la NCAA. Las competencias nacionales de ocho equipos se llevarán a cabo del 16 al 17 de abril en Texas.

Las reuniones regionales, todas transmitidas por ESPN3, seguramente destacarán la personalidad de Frazier hecha para la televisión. La coreografía en su rutina de piso es sacada directamente de un video musical de Jackson. Ella pone a sus compañeros de equipo en ataques al poner movimientos de baile que se doblan como bromas internas en su rutina de rayos. Después de pegar sus barras y desmontar en los campeonatos Pac-12, donde ganó el título del evento, dejó caer el tapete con el codo como un luchador profesional saltando desde la cuerda superior.

Las payasadas no son nada nuevo para Frazier, quien ha estado empujando los límites en el infame mundo de la gimnasia durante años. En 2018, en la Copa del Mundo de Birmingham, Frazier terminó segunda en todos los aspectos y celebró durante su rutina de piso lanzando su puño en el aire después de pegar su último pase.

La rara visión de pura emoción durante una rutina en un encuentro de élite puede haber hecho que algunos puristas negaran con la cabeza, pero a Waller le encantó.

“Proporcionó una ventana a lo que podría ser en ese nivel de gimnasia”, dijo Waller. “¿Por qué no puede ser eso? ¿Por qué no puede ser alegre? ¿Por qué no puedes expresarte de esa manera genuina en ese escenario tan bien como en uno en Pauley? “

Las diferencias de puntuación que valoran las habilidades de alto volumen y la dificultad en la gimnasia de élite son la raíz de por qué las rutinas olímpicas no cuentan con los enérgicos descansos de baile celebrados en UCLA. Pero las diferencias también dependen de la estricta cultura del deporte, dijo Waller, donde décadas de rutinas clásicas de estilo ballet se han convertido en el estándar. La mayoría de las mujeres que se convierten en estrellas olímpicas comienzan a competir en los niveles olímpico juvenil y élite cuando eran preadolescentes. Desarrollar la confianza y la madurez para expresarse mientras desafía la norma lleva tiempo.

Frazier, la mayor de cuatro hermanos atléticos, no comenzó la gimnasia de élite hasta los 14 años. Fue una mujer tardía que jugó fútbol además de gimnasia desde el principio. No tenía técnica, solo talento en bruto y una personalidad enérgica.

En los rincones de Internet enloquecidos por la gimnasia, Frazier fue criticado por no encajar en el molde. En 2017, el año en que fue nombrada para el equipo nacional de EE. UU., Frazier se encontró con un comentario que decía que su cuerpo era “demasiado grueso para la gimnasia”. Era fuerte pero no podía ejecutar las habilidades con una “elegancia de bailarina”.

“Creo que cuando tienes un físico muy esbelto o un cuerpo de niña pequeña, te ves mejor en gimnasia”, continuó el comentario.

Frazier había logrado uno de sus principales objetivos: solo ser seleccionada por una voz anónima en Internet. La molestó al principio. Luego le dio la vuelta. Ella no daría a los críticos la satisfacción de la relevancia sucumbiendo a sus comentarios negativos.

“Son simplemente gente ignorante de Internet”, dijo Frazier. “El mundo es tan grande. Soy mucho más que gimnasia y estoy orgulloso de mí mismo por lo que hago “.

Fuera del gimnasio, Frazier escribe y canta su propia música. Espera lanzar sus canciones de R&B cuando se apruebe la legislación sobre nombre, imagen y semejanza. También es miembro de la Black Student Athlete Alliance de UCLA, que aboga por la igualdad racial en el campus, y del Pac-12’s G-PAC, un grupo que promueve la diversidad y la inclusión en la gimnasia.

La amplia gama de pasatiempos parece perfectamente adecuada para alguien a quien le encanta ser un fanático de todos los oficios, pero puede ser abrumador, admite Frazier. Su peso puede derrumbarse en una ola de ansiedad. Puede provocarle náuseas, interrumpir su sueño o impedir que coma.

Como estudiante de primer año, Frazier abordó los problemas con la mentalidad de una gimnasta de élite que trató de resolver los problemas solo. Ahora poder comunicarse cuando necesita ayuda es una de sus mayores áreas de crecimiento.

“Lo primero es que está bien admitir que no te sientes bien”, dijo Frazier.

La fuerza emocional de la joven en medio de un año difícil es su mayor activo para los Bruins, dijo Waller.

“A pesar de que la vida es más dura en COVID y debido a la injusticia racial, de alguna manera hace el trabajo”, dijo el entrenador. “Ella simplemente lo trae cada semana, cada vez”.

Margzetta Frazier de UCLA compite en la cancha durante un encuentro contra el estado de Arizona el 23 de enero en Pauley Pavilion.

(Kyusung Gong / Associated Press)

Cuando se encienden las luces, Frazier es imperturbable. Su amplia sonrisa es rápidamente reemplazada por una mirada feroz cuando pisa el suelo. Actuar, en cualquier forma, es su especialidad.

Por ahora está en la pista de gimnasia, donde sus movimientos de baile ganaron elogios de millones, incluido Jackson. A continuación, podría ser en YouTube donde puede subir sus actuaciones musicales. Puede subir al escenario con poesía o comedia.

“Tengo la sensación de que esa no será la única vez”, dijo Frazier sobre su actuación viral. “Habrá más de una ocasión para que yo diga lo que quiero decir y que la gente lo escuche”.

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