Mark Rutte sobrevive al voto de censura

Mark Rutte ha sobrevivido a un voto de censura después de verse envuelto en un escándalo que amenazó con poner fin abruptamente a sus 11 años como primer ministro de los Países Bajos.

El veterano líder, cuyo partido liberal de derecha Freedom (VVD) ganó cómodamente las elecciones el mes pasado, resistió por poco un desafío de los líderes de la oposición y ex aliados de la coalición, que habían pedido su renuncia antes del voto de censura.

Rutte ha estado en el centro de un escándalo por una posible propuesta para nombrar a un destacado crítico del gobierno como ministro en el nuevo gobierno de coalición.

La semana pasada, Rutte negó haber planteado la pregunta a los funcionarios a cargo de las negociaciones de la coalición sobre si el diputado conservador Pieter Omtzigt debería ocupar el próximo gabinete. Más tarde se supo que Rutte había hecho la sugerencia después de que se hicieran públicos los documentos confidenciales de la coalición.

En un debate parlamentario el jueves, el primer ministro dijo que se había “olvidado” de la conversación. “Hablé con la prensa según mi leal saber y entender. Lo recordaba mal y lo lamento profundamente ”, dijo Rutte.

El episodio provocó críticas sostenidas al primer ministro de 54 años, que ha superado numerosas crisis y se ha ganado el apodo de “Marca de teflón”.

Sigrid Kaag, líder del liberal D66 y socio de la coalición en el último gobierno de Rutte, dijo que la afirmación de olvido del primer ministro “no era lo suficientemente buena” y que los dos partidos deberían “separarse”.

“Ha habido un patrón de olvido en los últimos años”, dijo.

El VVD de Rutte emergió como claros vencedores en las elecciones dominadas por Covid-19 a mediados de marzo. Pero el proceso de formación de una coalición ha sido caótico. Kajsa Ollongren, uno de los parlamentarios designados como “explorador” para liderar las conversaciones de la coalición, dio positivo por Covid-19, lo que generó críticas sobre las negociaciones que se llevaron a cabo en persona y con los asistentes sin máscaras.

La controversia sobre Omtzigt comenzó cuando un fotógrafo capturó a Ollongren sosteniendo un documento de negociación que mencionaba el nombre del diputado conservador como un punto de discusión en las conversaciones de la coalición.

Omtzigt, miembro de los demócratas cristianos de centro derecha, fue una espina clavada en el costado del anterior gobierno liderado por Rutte. Jugó un papel decisivo en la exposición de un escándalo fiscal en el que funcionarios del gobierno acusaron falsamente a miles de padres de defraudar al estado, un asunto por el que el gabinete se vio obligado a renunciar en enero.

Sin embargo, ese episodio no provocó que Rutte renunciara a su trabajo y permaneció como primer ministro interino.

El escándalo fiscal tampoco logró mermar su popularidad entre los votantes en las elecciones de marzo, con el VVD ganando tres escaños y conservando su posición como el partido más grande en la cámara baja del parlamento.

El voto de censura le había presentado a Rutte su prueba más dura, ya que casi todos los partidos de oposición se habían alineado contra él.

Geert Wilders, líder del PVV de extrema derecha, acusó a Rutte de ser un “mentiroso nato” en el debate parlamentario. El líder de los Verdes, Jesse Klaver, dijo que culpó al primer ministro por encubrir el episodio.

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