Mars Orbiter de India se queda sin combustible, misión termina – –

La misión Mangalyaan Mars Orbiter de la India ha finalizado.

La Organización de Investigación Espacial de la nación (ISRO) publicó ayer un resumen de los procedimientos de una reunión del 27 de septiembre en la que se discutió el estado de la misión.

Las noticias no fueron buenas: la comunicación con el orbitador se perdió en abril de 2022, y el personal de ISRO cree que se quedó sin propulsor y, por lo tanto, no puede alinear sus paneles solares para recargar suficientemente sus baterías y reanudar las operaciones.

“Se declaró que la nave espacial no es recuperable y alcanzó el final de su vida útil”, afirma el documento.

Así termina una misión que se lanzó en diciembre de 2013 y diez meses después colocó una sonda en la órbita de Marte, la primera vez que una nación logra una inserción exitosa en la órbita marciana en su primer intento.

Mangalyaan estaba modestamente equipado con cinco instrumentos: una cámara a color, el fotómetro Lyman Alpha utilizado para medir la composición de la atmósfera superior de Marte, un espectrómetro de imágenes térmicas, otro llamado “Analizador de composición neutra exosférica de Marte” y un sensor de metano.

Sin embargo, esos instrumentos produjeron muchos datos. ISRO enumeró los siguientes logros de la misión:

  • Capturó las primeras fotos del otro lado de la luna Deimos de Marte;
  • Mejoró nuestra comprensión de la composición de varios gases en la exosfera marciana;
  • Cuantificó la altitud donde la atmósfera marciana pasa de un CO2-Régimen rico a régimen rico en oxígeno atómico durante la noche local;
  • Descubrir átomos de argón-40 “supratérmicos” en la exosfera marciana, lo que sugiere por qué el planeta rojo perdió la mayor parte de su atmósfera;
  • Observó muchas tormentas de polvo marcianas y mejoró nuestra comprensión de su funcionamiento;
  • Ayudó a generar un atlas de Marte;
  • Variaciones registradas en los casquetes polares de Marte;
  • Usó su órbita elíptica para capturar imágenes de disco completo de Marte como la que se muestra a continuación.
Imagen de disco completo de Marte capturada por la misión Mangalyaan Mars Orbiter de India

Imagen de disco completo de Marte capturada por la misión Mangalyaan Mars Orbiter de India

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Mangalyaan llegó a la plataforma de lanzamiento después de gastar solo $ 74 millones, considerablemente menos que el costo de misiones comparables lanzadas por otras naciones. Por lo tanto, la nave se convirtió en un símbolo del ingenio y la innovación de la India, y en un tema de gran orgullo nacional, incluso si a menudo se señaló que la pobreza generalizada de la India significa que el programa espacial interplanetario de la nación puede ser una indulgencia.

En 2019, ISRO intentó sin éxito aterrizar la sonda Chandrayaan-2 en la Luna. La Organización planea un lanzamiento tripulado en 2024, junto con misiones para enviar sondas a Venus y Marte. ®

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