Maryland pierde ante Alabama en la segunda ronda del torneo de la NCAA

La temporada de Maryland terminó con una derrota por 96-77 el lunes por la noche en Bankers Life Fieldhouse. Los Terps superaron las expectativas al avanzar hasta este punto, pero cada uno de los 16 triples de Alabama, a menudo anotados temprano en el reloj de tiro, se convirtió en golpes desmoralizadores que la defensa, usualmente formidable de Maryland, pudo hacer poco para detener.

“No tuvimos respuestas esta noche”, dijo el entrenador Mark Turgeon. “Realmente no tuvimos respuesta”.

Alabama, la segunda cabeza de serie de la Región Este, juega con uno de los ritmos más rápidos de la nación, y para Maryland, el partido del lunes se desarrolló a una velocidad similar. Los Terps se quedaron atrás, enfrentando un déficit de ocho puntos en el medio tiempo, luego la ventaja de Alabama se disparó rápidamente durante un tramo dominante a principios de la segunda mitad.

El Crimson Tide ya había afirmado su dominio desde la línea de tres puntos, pero Maryland estaba detrás por solo nueve con 17:50 por jugar. El ascenso de regreso a los Terps habría sido abrumador, pero no imposible. En ese momento, el camino al Sweet 16 no había desaparecido.

Pero luego, mientras Alabama aceleraba por la cancha en cada posesión, Crimson Tide generó una carrera de 14-0 en menos de dos minutos. En cuatro posesiones seguidas, un jugador de Alabama conectó un tiro desde atrás del arco, incluidos tres en transición. Después de eso, los Terps nunca tuvieron la oportunidad.

“¿Estábamos un poco fuera de lugar, un poco fuera de lugar? Sí ”, dijo Turgeon. “Y creo que nos tomó un poco nuestro mojo cuando siguieron haciéndolos. Al comienzo de la segunda mitad, se sintió como si todo lo que vomitaran entrara “.

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Jahvon Quinerly “controló todo el partido”, dijo Turgeon sobre el escolta rápido de 6 pies 1 que terminó con 14 puntos y 11 asistencias desde la banca. Jaden Shackelford, un escolta de segundo año, lideró a Crimson Tide con 21 puntos, incluido un clip de 5 de 8 desde lo profundo. Tuvo los dos últimos triples durante la ráfaga al comienzo de la segunda mitad que esencialmente terminaron con el juego.

Alabama intenta más triples por partido (casi 30) que cualquier otro equipo de la División I, y tiene un promedio de 10.5 aciertos. Cuando Alabama luchó pero finalmente sobrevivió para una victoria por 68-55 sobre el sembrado No. 15 Iona en la primera ronda, Crimson Tide hizo solo cinco tiros desde lo profundo en 16 intentos. Pero desde el inicio del lunes, Alabama no mostró signos de problemas: disparó al 53 por ciento desde el campo, incluido el 48,5 por ciento (16 de 33) desde el rango de tres puntos.

Los Terps lidiaron con problemas de enfrentamientos durante la temporada Big Ten debido a la falta de un anotador en el poste bajo, pero Crimson Tide juega con una alineación más pequeña que refleja el grupo de Maryland. Eso no ayudó a los Terps el lunes por la noche. Maryland tiene longitud y atletismo, pero los Terps no pudieron seguir el ritmo del prolífico ataque de Alabama.

Los Terps no jugaron mal; dispararon al 50 por ciento desde el campo en la primera mitad, cometiendo solo tres pérdidas de balón y forzando cinco. Maryland incluso construyó una ventaja de siete puntos al principio, pero el rápido ritmo de Crimson Tide significa que esas ventajas se pueden borrar rápidamente, especialmente cuando sus tiros perimetrales están cayendo.

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A los 13 minutos de la primera mitad, con Maryland adelante por seis, Turgeon llevó a la cancha a sus tres jugadores de rotación de banco. Pero cuando esos reservas, el alero Galin Smith, el alero junior Jairus Hamilton y el escolta senior Reese Mona, se incorporaron a la amplia lista de Alabama, Crimson Tide se adelantó. Turgeon finalmente pidió un tiempo muerto con 8:51 restantes, sacando a Smith y Mona del juego, pero Maryland ya estaba cinco por detrás.

Durante un tramo de siete minutos de la primera mitad, Crimson Tide hizo cinco triples, lo que empujó a los Terps a su primer déficit. A partir de ahí, los Terps jugaron desde atrás. No atacaron mucho el aro, y estuvieron toda la mitad sin intentar un tiro libre. Maryland, en cambio, intentó 12 triples, haciendo solo cuatro, durante los últimos 10 minutos antes del medio tiempo.

Hamilton fue el único jugador de la banca que ofreció contribuciones significativas; anotó cinco puntos, todos en la primera mitad. Este enfrentamiento expuso la falta de profundidad de Maryland. Después de que Maryland enfrentó un déficit de 46-38 en el medio tiempo, Hamilton fue el único reserva que jugó hasta el último minuto del juego, cuando Turgeon sustituyó a un grupo de jugadores para que pudieran hacer sus primeras apariciones en un torneo de la NCAA.

El escolta junior Aaron Wiggins lideró a los Terps con 27 puntos, el más alto de su carrera, en tiros de 11 de 17 y otros tres terminaron en cifras dobles, pero eso no pudo igualar la potencia ofensiva de Crimson Tide.

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La derrota fue un final sin ceremonias para la temporada de altibajos de Maryland. La perspectiva de postemporada de los Terps era sombría mientras luchaban con el calendario de conferencias. Pero en febrero, cambiaron su temporada, impulsándolos al torneo de la NCAA, un logro en sí mismo incluso antes de vencer a Connecticut, séptimo preclasificado, en la primera ronda del sábado. Pero los Terps solo pudieron disfrutar de eso durante dos días antes de que su temporada terminara de manera espectacular contra un oponente superior jugando en su mejor momento.

Cuando llegaron al vestuario, Turgeon les dijo a sus jugadores que no permitieran que este resultado arruinara lo que habían logrado durante la temporada, una que podría haber caído en el caos meses atrás.

“Todo el mundo nos contó todo este año”, dijo el senior Darryl Morsell, y luego agregó: “Creo que nos convertiremos en el equipo más valiente que jamás se haya puesto la camiseta de Maryland”.

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