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Maryland vence a UConn para avanzar en el torneo de la NCAA

by admin

“Es vida o muerte en este momento”, dijo Ayala. “Tienes que dejarlo todo ahí fuera. Vacíe el tanque. No estaba listo para irme a casa hoy “.

Después de que Terps, décimo sembrado, mantuviera una ventaja de dos dígitos durante casi toda la segunda mitad, los Huskies redujeron la ventaja de Maryland a siete puntos con 5:41 restantes. Durante toda la temporada, Maryland ha luchado a través de frecuentes sequías de anotaciones, y los Terps parecían estar a punto de caer en uno de esos surcos en el momento más inoportuno contra los Huskies séptimos. Pero Maryland sobrevivió en Mackey Arena, cumpliendo la única misión de cada juego en marzo.

James Bouknight, el escolta destacado de Connecticut y una selección de lotería proyectada en el draft de la NBA, anotó en una bandeja con menos de tres minutos para el final, reduciendo la ventaja de Maryland a 53-48. Ayala, quien impulsó a los Terps durante gran parte de la noche, hizo un par de tiros libres con 2:36 restantes para ofrecer algo de alivio. Ayala luego tomó quizás el rebote más importante de la noche cuando Bouknight falló su primer tiro libre en un uno contra uno.

“Como jugador de baloncesto, es difícil no aprovechar cada oportunidad como una bendición y comprender lo que está en juego”, dijo Ayala. “… El año pasado nos lo quitaron, y el año pasado tuvimos un gran equipo. Entonces, al entrar en este juego, sentí que le debía mi esfuerzo, mi energía y todo al baloncesto, simplemente venir aquí y competir ”.

Darryl Morsell, el líder senior de los Terps y maestro defensivo, derribó un par de tiros desde la línea de falta para hacer que la subida de regreso de los Huskies fuera demasiado empinada. Morsell cometió falta con 1:50 para el final, luego de registrar siete puntos, siete rebotes y cuatro asistencias. Para entonces, ya había ayudado a guiar a los Terps (17-13) a una victoria en el torneo que los envía a enfrentar al sembrado No. 2 Alabama en la segunda ronda el lunes.

Sin Morsell, los Terps necesitaban sortear la presión de Connecticut en los momentos finales y mantenerse tranquilos desde la línea de tiros libres. Ellos entregaron.

Ayala, el escolta junior que ha dado pasos importantes durante su estadía en College Park, sumó 23 puntos en el juego y ofreció la chispa inicial que ayudó a Maryland a tomar el control. Hizo bandejas difíciles, cometió faltas e hizo 3 de 5 intentos desde el rango de tres puntos.

Los compañeros de equipo de Ayala ofrecieron contribuciones significativas, ninguna más que Wiggins. El junior continuó su última oleada, haciendo 4 de 6 tiros desde atrás del arco en ruta a 14 puntos. El alero de segundo año Donta Scott tuvo su mejor salida ofensiva desde finales de enero con 12 puntos. Cuando los Huskies redujeron la ventaja de Maryland a seis puntos con 1:34 para el final, el escolta de segundo año Hakim Hart hizo una bandeja clave.

Bouknight, quien ingresó al torneo con un promedio de 19 puntos, tuvo problemas toda la noche para lidiar con Morsell. El líder de Maryland, recientemente nombrado el jugador defensivo del año de los Diez Grandes, tenía el trabajo principal de proteger a Bouknight, quien se mantuvo a un máximo del equipo de 15 puntos en tiros de 6 de 16. Connecticut anotó 54 puntos, el mínimo de la temporada.

“Todos nos mantuvimos unidos”, dijo el entrenador Mark Turgeon. “Nos hemos vuelto increíblemente duros y duros físicamente. Y realmente nos centramos en la defensa. Es la única oportunidad que tenemos. Si no protegemos, no tenemos ninguna posibilidad “.

Ayala alimentó a los Terps temprano, atacando el aro y anotando 14 puntos durante los primeros 13 minutos. Hizo cuatro de sus primeros cinco intentos de gol de campo para ayudar a los Terps a construir una ventaja temprana, ya que los Huskies dispararon solo el 23.1 por ciento en la primera mitad. Connecticut (15-8) logró mantenerse en el juego gracias a 18 rebotes ofensivos en los primeros 20 minutos. A pesar de que los primeros nueve puntos de los Huskies fueron puntos de segunda oportunidad, no capitalizaron ninguno de sus rebotes ofensivos en los últimos 12 minutos de la primera mitad.

Connecticut, uno de los mejores equipos de rebotes ofensivos del torneo, dominó la copa al principio. Maryland logró una racha de 10-0 al final de la primera mitad antes de que Tyler Polley detuviera esa racha con un triple. Los Terps jugaron los últimos cuatro minutos antes del medio tiempo con Ayala en el banco, pero el triple de Morsell y la bandeja de Scott ayudaron a mantener el ataque ofensivo del equipo. Los Terps se dirigieron al vestuario con una ventaja de 33-22, su primera ventaja de dos dígitos de la noche.

Maryland no había ganado una semilla de dos dígitos en el torneo de la NCAA desde 2009, tres años antes de que Turgeon asumiera el cargo de entrenador. Los Terps eran los más débiles contra los Huskies, y la pequeña multitud en Mackey Arena se inclinó a favor de Connecticut. Turgeon dijo que se burló de su equipo mientras estaba en Indianápolis con comentarios sobre cómo los cabezas de serie inferiores tienen salas de reuniones más pequeñas y caminatas más largas a las canchas de práctica.

Con el juego de Maryland en el segundo día de la primera ronda, Ayala dijo que notó cómo de repente había menos equipos alrededor de los hoteles y las instalaciones de práctica. Pero cuando finalmente los Terps tuvieron su turno de jugar, Maryland superó a su cabeza de serie y extendió su temporada.

“Hemos superado todas nuestras expectativas”, dijo Turgeon, “y seguimos haciéndolo”.

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