Más de 1.800 neoyorquinos se ofrecen para proteger a los estadounidenses de origen asiático de los crímenes de odio

Según los informes, más de 1.800 personas se han ofrecido como voluntarias para escoltar a peatones estadounidenses de origen asiático en la ciudad de Nueva York en medio de una oleada de ataques anti-asiáticos.

Los voluntarios son parte de la iniciativa SafeWalks, que se lanzó en enero después de que al menos cinco mujeres fueran agredidas violentamente en la estación de metro Morgan Avenue de Brooklyn. Más recientemente, los voluntarios han ofrecido sus servicios en el barrio de Chinatown de Manhattan en un intento de contrarrestar un número cada vez mayor de ataques de alto perfil contra los estadounidenses de origen asiático que a menudo se han centrado en los ancianos.

Voluntarios con chalecos de seguridad fácilmente identificables, algunos de los cuales hablan idiomas como mandarín o cantonés, han estado patrullando recientemente el vecindario en turnos de 2 horas, repartiendo volantes y ofreciendo sus servicios a cualquiera que solicite ayuda, según WPIX.

“No estamos tratando de venderles nada”, dijo el voluntario Owen Jiang al medio. “Incluso la forma en que tratamos de presentar el volante … tratamos de sostenerlo hacia afuera para que sea más atractivo y menos agresivo, porque realmente lo estamos haciendo por ellos”.

“Si alguien se te acerca en el metro y te dice, ‘¿puedo acompañarte a casa?’ es lo último que quieres escuchar “, agregó el voluntario Luke Miller. “Por eso hemos estado tratando de ser una presencia constante para mostrar quiénes somos a la comunidad”.

También se pueden solicitar paseos acompañados mediante un formulario en el sitio web de SafeWalks. Se requiere un aviso de 1 hora para “SafeWalks regulares”, mientras que se necesita un aviso de 24 horas para aquellos que solicitan acompañamiento mientras usan el transporte público. El grupo también tiene una página de GoFundMe para recaudar fondos para una aplicación que facilite las caminatas.

Los peatones caminan por el barrio de Manhattan Chinatown de la ciudad de Nueva York el 2 de marzo de 2021.
Spencer Platt / Getty

La activista de Chinatown, Karlin Chan, dio la bienvenida a los voluntarios de SafeWalks y dijo que el vecindario “necesita toda la ayuda que pueda conseguir”. Chan es el fundador del grupo Chinatown Block Watch, que también patrulla el área con chalecos de seguridad de colores brillantes y comenzó en respuesta a un aumento en los ataques que se produjeron con el surgimiento de la pandemia de COVID-19.

“Tenemos incidentes de acoso verbal cuando la gente pasa por el vecindario”, dijo Chan a PBS el año pasado. “Si somos testigos de un incidente, lo registraremos, lo documentaremos y ayudaremos a la víctima a denunciarlo. Estamos aquí para decirle a la gente … que no vamos a tolerar ningún incidente de acoso o ataque aquí”.

La ciudad de Nueva York ha sido testigo de una preocupante oleada de ataques anti-asiáticos en las últimas semanas. El martes, un video viral mostró a un hombre golpeando brutalmente a una mujer filipina de 65 años cerca de Times Square mientras una multitud de transeúntes observaba. Brandon Elliot, el hombre de 38 años sospechoso de llevar a cabo la golpiza, fue arrestado y acusado de agresión y crímenes de odio el miércoles.

Una semana antes, la ciudad de Nueva York vio al menos otros cinco ataques físicos violentos contra estadounidenses de origen asiático en solo tres días, según Los New York Times. Una víctima recibió un golpe en la cara con una tubería de metal y otra recibió varios puñetazos mientras participaba en una manifestación en apoyo de las víctimas asiático-estadounidenses.

Entre el 19 de marzo de 2020 y el 28 de febrero de 2021, el centro de informes Stop AAPI Hate, que monitorea los incidentes de odio contra los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico en los EE. UU., Recibió informes de 3.795 incidentes contra los asiáticos. Es probable que el número real de incidentes sea significativamente mayor que los reportados al grupo.

Newsweek contactó a SafeWalks para hacer comentarios.

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