Más de 1.800 presos salen de la cárcel en Nigeria

Pero mientras visitaba Owerri, el Sr. Adamu fue despedido como jefe de policía por el presidente nigeriano, Muhammadu Buhari. Pasó un mes antes de que terminara su mandato y las razones del despido no estaban claras.

Han pasado 51 años desde el final de la guerra civil nigeriana en la que la gente de la región oriental se separó del resto del país. Biafra, el estado que crearon, llegó a su fin cuando sus líderes se rindieron después de 30 meses de lucha.

Pero el sueño de Biafra está vivo y coleando.

Es alimentado por Nnamdi Kanu, el líder del Pueblo Indígena de Biafra, una figura populista que vende teorías de conspiración, incluida una de que el presidente nigeriano murió y fue reemplazado por un doble de cuerpo. Sin embargo, Kanu ha logrado acumular un gran número de seguidores.

La popularidad duradera de Biafra, y la del grupo, se puede atribuir en parte a los abusos policiales desenfrenados contra los que se levantó una generación de nigerianos el otoño pasado, bajo la bandera del movimiento #EndSARS.

Los jóvenes de los estados del sudeste se han quejado durante años de detenciones arbitrarias, torturas y asesinatos a manos de las fuerzas de seguridad, que suelen proceder de otras regiones de Nigeria. Convencidos de que Biafra debería ser un país separado, muchos residentes del sureste dicen que la fuerte presencia militar en la región recuerda a un ejército extranjero de ocupación.

La fuga de la prisión es parte de un patrón de ataques a las fuerzas de seguridad nacionales. Seis comisarías fueron arrasadas y 10 policías asesinados en el sureste por hombres armados durante dos semanas a partir de fines de febrero, según informes de los medios locales.

“Con la forma en que están yendo las cosas, en dos años Nigeria podría ser la sede de 30 a 40 grupos insurgentes, porque el gobierno está empujando a la gente contra la pared”, dijo el Sr. Umeagbalasi, el criminólogo.

Ben Ezeamalu informó desde Lagos, Nigeria y Ruth Maclean desde Dakar, Senegal.

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