Más de 170 niños no acompañados entre australianos varados en India | Política australiana

Más de 170 niños no acompañados se encuentran entre los australianos que buscan regresar de India mientras lucha por contener una segunda ola mortal de Covid-19, revelaron funcionarios en Canberra.

Con el comité Covid-19 del Senado dirigiendo su atención a la controvertida prohibición temporal del gobierno a los viajeros de la India, los funcionarios informaron que ahora había alrededor de 9.500 australianos que deseaban regresar a casa desde el país, incluidos 950 clasificados como vulnerables.

Los niños vulnerables incluyen “173 clientes registrados como menores de 18 años en la India fuera de un grupo familiar, es decir, están solos y buscan regresar a Australia”, Lynette Wood, primera subsecretaria del Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio. , dijo en la audiencia.

Qantas no acepta menores no acompañados, lo que significa que sus únicas opciones para llegar a casa son Air India y los vuelos especiales de repatriación, que no están programados para reanudarse hasta después de que finalice la prohibición de viajar el 15 de mayo.

Wood dijo que el gobierno estaba planeando vuelos de repatriación a Darwin los días 15, 23 y 30 de mayo, con un enfoque en los australianos vulnerables, y que irían a las instalaciones de cuarentena de Howard Springs.

El gobierno también espera que lleguen otros tres vuelos de repatriación a otras capitales estatales antes de fines de este mes, como anunció Scott Morrison después de la reunión del gabinete nacional del viernes.

Es probable que cada vuelo lleve alrededor de 150 personas, pero el gobierno no se ha comprometido con una > para rescatar a los australianos vulnerables de la India, y estos vuelos facilitados no estarán abiertos para las personas que den positivo al Covid-19 antes de la salida.

Con el comité Covid-19 enfocándose en el impacto de la prohibición de viajar, que criminalizaba el regreso de cualquier persona que hubiera estado en India en las dos semanas anteriores, se le preguntó al alto comisionado de Australia en India, Barry O’Farrell, si estaba al tanto de cualquier ciudadano que haya muerto a causa de la enfermedad mientras esperaba regresar a casa.

El ex primer ministro liberal de Nueva Gales del Sur dijo que Dfat estaba brindando asistencia consular a la familia de un residente permanente australiano que, según los informes, había muerto en India, pero las autoridades locales aún no habían confirmado la causa.

O’Farrell dijo que, dado que la tasa de infección nocturna en India es “mayor que la población de Canberra”, y con las muertes diarias reportadas de unas 4.000 personas, no cree que “cualquiera pueda poner la mano en el corazón” y decir que los ciudadanos australianos o permanentes los residentes no estaban entre las muertes.

Los funcionarios de Dfat revelaron que habían considerado, esta semana, si era factible ayudar a vacunar a los australianos en India contra el Covid-19, pero decidieron no hacerlo.

O’Farrell dijo que eso se debió a una serie de “cuestiones legales, logísticas y, francamente, del gobierno de la India” y señaló que los australianos se encontraban repartidos por todo el país.

Pero dijo que dosis de la vacuna AstraZeneca llegaron a India en un avión de asistencia esta semana con el propósito de inocular al personal diplomático y consular australiano.

“Está claro por qué es necesario hacer esto para los diplomáticos, porque no podríamos ayudar a nadie en la India si más de mis oficiales, ya sea personal local o australiano, se unieran a Covid”, dijo O’Farrell.

La investigación de Covid-19 también escuchó a australianos varados en India, incluido Sunny, que viajó al país en mayo de 2020 porque su padre se encontraba en una condición crítica sin apoyo durante el bloqueo del coronavirus en India.

El padre de Sunny murió el 1 de junio de 2020 mientras Sunny estaba en cuarentena de hotel en Delhi. Quiere llevarse a su madre a Australia con él, pero sus vuelos en julio de 2020 fueron cancelados debido al cierre de Melbourne.

Sunny argumentó que el gobierno australiano había sido “totalmente insensible con los australianos varados” después de sufrir “11 meses de miseria”.

Meg, otra australiana varada en India después de viajar allí de vacaciones en enero de 2020, dijo que no pudo volar de regreso en octubre cuando se canceló su vuelo de Cathay Pacific a través de Hong Kong, y que no pudo conseguir un asiento en el ” sorteo ”de vuelos chárter o de respiro.

“El miedo diario de salir y contratar Covid estaba con nosotros todos los días y todavía lo está ahora, la situación es tan mala”, dijo Meg.

“El gobierno australiano no ha brindado ningún tipo de apoyo emocional a los varados en India… Cada vez que llamo [the high commission] para obtener ayuda, orientación, el teléfono sonaría sin importar cuántas veces llamaras “.

También se le pidió al director médico de Australia, el profesor Paul Kelly, que explicara las circunstancias detrás del ministro de salud, Greg Hunt, al hacer una declaración bajo la Ley de Bioseguridad el viernes pasado por la noche.

“El ministro me pidió que le diera un consejo aproximadamente a las 7 de la mañana”, dijo Kelly.

“Debido a la naturaleza de ese consejo, la complejidad de los problemas que debían abordarse, la necesidad de hacerlo lo más bien posible, eso nos llevó todo el día y la mitad de la noche”.

Kelly dijo que “durante toda la pandemia hemos buscado la opción menos intrusiva”.

Pero argumentó que Australia se había enfrentado “a un gran número de australianos que regresaban de la India … y con tasas muy altas de resultados positivos” hasta el punto de que había una preocupación por la posible falla del sistema de cuarentena.

Los funcionarios dicen que la expansión en la capacidad de la instalación de cuarentena de Howard Springs, que acepta vuelos facilitados por el gobierno federal, significa que podrá atender 50 casos positivos de Covid, en comparación con los 25 anteriores.

La presidenta laborista del comité, Katy Gallagher, preguntó si Kelly aceptaba que la prohibición de viajar estaba relacionada con la capacidad de cuarentena. “Sí, lo es”, respondió.

El Partido Laborista federal y varios primeros ministros estatales han pedido al gobierno federal que asuma la responsabilidad de la cuarentena.

Después de que los funcionarios de la ONU expresaron su gran preocupación esta semana sobre si la prohibición de viajar a India cumplía con las obligaciones de derechos humanos de Australia, Dfat confirmó que se había consultado a su división legal sobre la determinación de bioseguridad de Hunt el viernes pasado.

Marie-Charlotte McKenna, subsecretaria interina de la rama de derecho internacional de Dfat, dijo que Australia “se toma en serio sus obligaciones en materia de derechos humanos” y las ha tenido en cuenta en sus respuestas políticas a la crisis de Covid.

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