Más de 200 embarcaciones atascadas en el tráfico marítimo en el canal de Suez bloqueado

SUEZ, Egipto (AP) – Un atasco de tráfico marítimo aumentó a más de 200 embarcaciones el viernes fuera del Canal de Suez y algunas embarcaciones comenzaron a cambiar de rumbo mientras las dragas trabajaban frenéticamente para liberar un buque portacontenedores gigante que está atascado de costado en la vía fluvial e interrumpiendo el transporte marítimo mundial.

Un experto en salvamento dijo que liberar el carguero, el Ever Given, podría llevar hasta una semana en el mejor de los casos y advirtió sobre posibles problemas estructurales en el buque, ya que permanece encajado.

La Autoridad del Canal de Suez dijo que agradecía las ofertas internacionales para ayudar a liberar el barco, incluida una de Estados Unidos, aunque no dijo qué tipo de asistencia se ofreció.

El EverGiven, propiedad de la firma japonesa Shoei Kisen KK, quedó atrapado el martes en un tramo de un solo carril del canal, a unos 6 kilómetros (3.7 millas) al norte de la entrada sur, cerca de la ciudad de Suez. El barco permaneció en tierra el viernes por la mañana, dijo Leth Agencies, que da servicio al canal.

Remolcadores y una draga de succión especializada intentaban desalojarlo, ya que las autoridades egipcias prohibieron el acceso de los medios de comunicación al sitio.

Además de las más de 200 embarcaciones que esperaban cerca del canal, más de 100 embarcaciones se dirigían a la vía fluvial, según la firma de datos Refinitiv.

Aparentemente, anticipando largas demoras, los propietarios del barco atascado desviaron un barco hermano, el Ever Greet, para dirigirse a África en su lugar, según datos satelitales.


Cnes2021 vía AP

Esta imagen de satélite muestra el carguero MV Ever Given atrapado en el Canal de Suez cerca de Suez, Egipto, el 25 de marzo de 2021.

Otros también se están desviando para evitar el canal. El transportista de gas natural licuado Pan Americas cambió de rumbo en el Atlántico medio, ahora apuntando hacia el sur para rodear el extremo sur de África, según datos satelitales de MarineTraffic.com.

Aproximadamente el 10% del comercio mundial fluye a través del canal, que es particularmente crucial para el transporte de petróleo. El cierre también podría afectar los envíos de petróleo y gas a Europa desde Oriente Medio.

El capitán Nicolas Sloane, un experto en salvamento marítimo que dirigió el esfuerzo de alto perfil para rescatar el crucero Costa Concordia en 2012, dijo que extraer el Ever Given es “todo un desafío” y podría llevar de cinco días a una semana.

La ubicación, el tamaño y la gran cantidad de carga del Ever Given hacen que la operación sea más compleja, dijo Sloane. La operación debería centrarse inicialmente en dragar el banco y el fondo marino a su alrededor para que vuelva a flotar, en lugar de descargar su carga, lo que podría llevar semanas.

Eso es porque el reloj también avanza estructuralmente para la embarcación, agregó.

“Cuanto más tarde, peor será la condición del barco, porque se está hundiendo lentamente”, dijo Sloane, vicepresidente de la Unión Internacional de Salvamento. “Así que los barcos están diseñados para flexionarse, pero no para mantenerse en esa posición con una carga completa durante semanas. Así que no es una situación fácil “.

El buque portacontenedores Ever Given está alojado de lado e impidiendo todo el tráfico a través de la vía fluvial del Canal de Suez de Egipto, en marzo


espanol a través de Getty Images

El buque portacontenedores Ever Given está alojado de lado e impidiendo todo el tráfico a través de la vía fluvial del Canal de Suez de Egipto, el 26 de marzo de 2021.

Las empresas internacionales se están preparando para el efecto que tendrá el bloqueo del canal en las cadenas de suministro que dependen de entregas precisas de bienes. El ministro de Transporte de Singapur, Ong Ye Kung, dijo que el puerto del país debería esperar interrupciones.

“En caso de que eso suceda, será necesario reducir algunos inventarios”, dijo en Facebook.

La acumulación de embarcaciones podría estresar los puertos europeos y el suministro internacional de contenedores, ya tensos por la pandemia de coronavirus, según IHS Markit, un grupo de investigación empresarial. Dijo que estaba programado que 49 portacontenedores pasaran por el canal en la semana desde que se alojó el Ever Given.

La demora también podría resultar en enormes reclamos de seguros por parte de las compañías, según Marcus Baker, Director Global de Marine & Cargo en la corredora de seguros Marsh, con un barco como el Ever Given generalmente cubierto entre $ 100 millones y $ 200 millones.


Associated Press

Quienes intentan desalojar el barco quieren evitar complicaciones que podrían extender el cierre del canal, según un funcionario egipcio de la autoridad del canal. El funcionario habló bajo condición de anonimato, ya que no estaba autorizado a hablar con periodistas.

El satélite y las fotos distribuidas por la autoridad del canal muestran la proa de Ever Given tocando la pared este, mientras que su popa parecía alojada contra la pared occidental.

Un equipo de Boskalis, una empresa holandesa especializada en rescates, está trabajando con la autoridad del canal. con esfuerzos centrados en el dragado para eliminar la arena y el barro de alrededor del lado de babor de la proa.

No estaba claro de inmediato qué causó que Ever Given se bloqueara, aunque la autoridad del canal culpó al mal tiempo. GAC, una empresa global de transporte y logística, dijo que el barco había experimentado un apagón, pero no dio más detalles.

Evergreen Marine Corp., una importante compañía naviera con sede en Taiwán que opera el barco, dijo que Ever Given había sido superado por fuertes vientos cuando ingresó al canal desde el Mar Rojo, pero que ninguno de sus contenedores se había hundido.

Los pilotos de la autoridad del canal suben a bordo de los barcos que navegan por la vía fluvial para guiarlos a través de ella, pero el capitán del barco conserva la máxima autoridad sobre el barco, según los expertos en transporte marítimo.

El Ever Given estuvo involucrado en un accidente en el norte de Alemania en 2019, cuando se topó con un pequeño ferry amarrado en el río Elba en Hamburgo. No había pasajeros en el ferry en ese momento y no hubo heridos, pero resultó gravemente dañado.

Los fiscales de Hamburgo abrieron una investigación del capitán y piloto del Ever Given bajo sospecha de poner en peligro el tráfico marítimo, pero la archivaron en 2020 por falta de pruebas, dijo la portavoz Liddy Oechtering a Noticias.

Oechtering tampoco pudo decir cuál fue la investigación que determinó la causa del accidente, pero los funcionarios en ese momento sugirieron que los fuertes vientos pueden haber empujado el lento carguero hacia el ferry.

Los escritores de Associated Press David Rising en Berlín y Pan Pylas en Londres contribuyeron.

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