Más de un tercio del personal de apoyo escolar del Reino Unido ayuda a los alumnos a pagar la comida: encuesta | Educación

El personal de apoyo de la escuela está echando mano de sus propios bolsillos para ayudar a pagar la comida, los artículos de papelería y los uniformes de los alumnos necesitados, mientras se saltan las comidas y aceptan varios trabajos para pagar sus propias facturas, según una encuesta sindical.

La encuesta de Unison reveló que los asistentes de enseñanza (TA), los trabajadores de la restauración y la limpieza, los bibliotecarios y los entrenadores deportivos, que se encuentran entre los trabajadores peor pagados del sector, están luchando para pagar sus propias facturas, pero siguen dando un paso adelante para apoyar a los alumnos.

Casi todos los 6.700 encuestados (98 %) de la encuesta en todo el Reino Unido dijeron que les preocupaba que su salario no cubriera los crecientes costos de vida, sin embargo, más de un tercio (35 %) dijeron que habían ayudado a pagar la comida o los almuerzos para los alumnos.

Más de uno de cada cinco (23 %) ha usado su propio dinero para pagar libros, bolígrafos y lápices para sus estudiantes, mientras que el 30 % ha ayudado a familias en apuros con el costo de los uniformes escolares.

Uno de cada ocho miembros del personal de apoyo escolar tuvo que usar los bancos de alimentos en el último año y es posible que deba recurrir a ellos nuevamente, o depende de la ayuda de la familia. Más de una cuarta parte ha tomado un segundo o tercer trabajo para llegar a fin de mes, incluido el trabajo en seguridad, supermercados, conducción de entregas, hospitalidad, belleza, matrícula, limpieza y cuidado.

Casi la mitad dijo que estaba buscando activamente un trabajo mejor pagado en otro lugar, a menudo en el comercio minorista, porque no pueden llegar a fin de mes con su salario actual, dijo Unison. Los sitios web de reclutamiento actualmente anuncian trabajos de TA en alrededor de £ 80-£ 100 por día en Londres.

Más de dos de cada cinco de los que participaron en la encuesta habían pedido dinero prestado en el último año para ayudar con las finanzas familiares. Otros han tratado de mantener bajas las facturas comprando mantas adicionales (55 %), calentando una habitación individual (31 %) o no usando calefacción a pesar de necesitarla por motivos de salud (30 %). Mientras tanto, el 8% usaba espacios públicos para mantenerse caliente y evitar usar su propia calefacción.

La encuesta destaca una serie de casos, incluido el de Geoff (nombre ficticio), que apoya a niños con necesidades educativas especiales y ha trabajado en escuelas durante más de 20 años.

Él dijo: “Tengo dos trabajos para llegar a fin de mes y tengo un día libre al mes. No puedo permitirme poner la calefacción. En cambio, compré una manta eléctrica que cuesta un centavo la hora para mantenerme caliente. No hay ningún incentivo para hacer este trabajo aparte del amor por la educación y los alumnos”.

Sue (nuevamente, no es su nombre real) ha sido asistente de enseñanza durante 10 años y está pensando en dejar el sector. “Tengo un hijo de tres años y estoy luchando para pagar el cuidado de niños. Vivimos con mis padres porque estamos tratando de comprar una casa, pero nuestra oferta de hipoteca fue retirada porque no podíamos pagar los pagos más altos. Estoy considerando aceptar otro trabajo o dejar de trabajar por completo”.

El jefe de educación de Unison, Mike Short, dijo: “Aunque los trabajadores de la educación están pasando por momentos difíciles, todavía están ayudando a los alumnos menos afortunados ya sus familias. Eso dice mucho sobre su generosidad y dedicación, pero nunca debería haber llegado a esto. El gobierno debería estar agachando la cabeza avergonzado”.

La encuesta se llevó a cabo del 20 de octubre al 1 de noviembre, con la mayoría de las respuestas del personal que trabaja en escuelas primarias (59%), seguido de escuelas secundarias (24%), escuelas especiales (11%), guarderías (5%) y unidades de referencia de alumnos (1%).

Un portavoz del Departamento de Educación dijo: “Estamos increíblemente agradecidos por el trabajo de todo el personal de apoyo en educación y entendemos las presiones que muchos enfrentan en este momento debido a los desafíos de la recesión y la alta inflación.

“Mientras que las decisiones sobre el pago son para las escuelas individuales, el presupuesto básico de las escuelas se incrementará en 2.000 millones de libras esterlinas en cada uno de los próximos dos años, gracias a la declaración de otoño del canciller. El Instituto de Estudios Fiscales ya ha destacado que el aumento permitirá que el gasto escolar regrese al menos a los niveles de 2010 en términos reales, el año de mayor gasto en la historia, lo que significa que en términos reales estaremos invirtiendo más que nunca en las escuelas”.

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