Matt Gaetz bajo investigación por posible tráfico sexual

El representante Matt Gaetz, republicano de Florida y aliado cercano del ex presidente Donald J. Trump, está siendo investigado por el Departamento de Justicia sobre si tuvo una relación sexual con una joven de 17 años y pagó para que ella viajara con él, según a tres personas informadas sobre el asunto.

Los investigadores están examinando si Gaetz violó las leyes federales de tráfico sexual, dijeron las personas. Una variedad de estatutos federales prohíbe inducir a una persona menor de 18 años a viajar a través de las fronteras estatales para tener relaciones sexuales a cambio de dinero o algo de valor. El Departamento de Justicia procesa regularmente estos casos y los infractores suelen recibir sentencias severas.

No estaba claro cómo el Sr. Gaetz conoció a la niña, que se cree que tenía 17 años en el momento de los encuentros hace unos dos años que los investigadores están escudriñando, según dos de las personas.

La investigación se abrió en los últimos meses de la administración Trump bajo el fiscal general William P. Barr, dijeron las dos personas. Dado el perfil nacional de Gaetz, los altos funcionarios del Departamento de Justicia en Washington, incluidos algunos nombrados por Trump, fueron notificados de la investigación, dijeron las personas.

Las tres personas dijeron que el interrogatorio del Sr. Gaetz, de 38 años, es parte de una investigación más amplia sobre un aliado político suyo, un funcionario local en Florida llamado Joel Greenberg, quien fue acusado el verano pasado de una serie de cargos, incluido el tráfico sexual. de un niño y apoyar económicamente a personas a cambio de sexo, al menos una de las cuales era una niña menor de edad.

Greenberg, quien desde entonces renunció a su cargo como recaudador de impuestos en el condado de Seminole, al norte de Orlando, visitó la Casa Blanca con Gaetz en 2019. según una fotografía que el Sr. Greenberg publicó en Twitter.

No se han presentado cargos contra el Sr. Gaetz y no está claro el alcance de su exposición criminal.

Gaetz dijo en una entrevista que sus abogados habían estado en contacto con el Departamento de Justicia y que les dijeron que él era el sujeto, no el objetivo, de una investigación. “Solo sé que tiene que ver con las mujeres”, dijo Gaetz. “Tengo la sospecha de que alguien está tratando de recategorizar mi generosidad con mis ex novias como algo más desagradable”.

El Sr. Gaetz calificó la investigación como parte de un elaborado plan que involucra “acusaciones sexuales falsas” para extorsionarlo a él ya su familia por $ 25 millones. Dijo que él y su padre, Don Gaetz, habían estado cooperando con el FBI después de que personas se acercaron a ellos diciendo que podían hacer que la investigación “desapareciera”.

Representantes del Departamento de Justicia y el FBI declinaron hacer comentarios, al igual que una portavoz de la oficina del fiscal de Estados Unidos en Florida Central.

Greenberg se declaró inocente el año pasado y fue enviado a la cárcel este mes por violar los términos de su fianza. Está previsto que vaya a juicio en junio en Orlando.

Una presencia frecuente en Fox News y otros medios conservadores, Gaetz ha reflexionado recientemente con sus confidentes sobre dejar la política electa y aceptar un trabajo de tiempo completo en el canal de televisión conservador Newsmax u otra cadena, según una persona familiarizada con las conversaciones. Axios informó por primera vez el martes que Gaetz estaba considerando dejar el Congreso.

Greenberg mantuvo vínculos con figuras controvertidas que han apoyado a Trump, mostró un examen de registros judiciales, publicaciones en redes sociales y sitios web de extrema derecha. Un sitio web dirigido por un miembro del grupo de extrema derecha Proud Boys y una red de cuentas de redes sociales falsas vinculadas al asesor político de Trump, Roger J. Stone Jr., han promovido acusaciones falsas sobre los rivales de Greenberg similares a los rumores de que Los fiscales acusaron al Sr. Greenberg de intentar propagarse en secreto.

No estaba claro cómo el Sr. Greenberg conocía al Sr. Gaetz o al Sr. Stone. Publicó una selfie con ambos en 2017, tuiteando, “Genial ponerse al día”. Al año siguiente, el Sr. Gaetz expresó su apoyo a la exitosa candidatura del Sr. Greenberg para un cargo local, prediciendo que algún día sería un gran miembro del Congreso.

En Capitol Hill, Gaetz ha adoptado el papel de villano de la izquierda tanto como se ha desempeñado como uno de los defensores y facilitadores más acérrimos de Trump, a menudo con estilo teatral. Usó una máscara de gas en el piso de la Cámara el año pasado en los primeros días de la pandemia, insistiendo en que estaba demostrando preocupación por la seguridad pública en medio de acusaciones de que se estaba burlando de la gravedad de la propagación del coronavirus.

Gaetz fue elegido por primera vez al Congreso en 2016. Como miembro de la Legislatura del Estado de Florida y vástago de una familia política republicana, inicialmente había apoyado al exgobernador Jeb Bush de Florida en las primarias presidenciales republicanas de ese año antes de engancharse a su política. fortunas para el Sr. Trump.

Valió la pena. Ganó un escaño en el Congreso representando parte del Panhandle de Florida y, como uno de los partidarios más extravagantes de Trump en el Capitolio y en la televisión por cable, su perfil se disparó.

Gaetz invitó a un escéptico de derecha sobre el Holocausto al discurso del Estado de la Unión en 2018 y asistió a un evento el año pasado en el que dijo que los Proud Boys habían brindado seguridad, aunque se distanció del grupo en su podcast. Cuando los demócratas se movieron en 2019 para acusar a Trump por primera vez, Gaetz y una falange de republicanos que lo seguían irrumpieron junto a la policía del Capitolio en las salas seguras del Comité de Inteligencia de la Cámara para romper brevemente la investigación sobre el presidente.

Después de la derrota de Trump el año pasado, Gaetz se unió una vez más a su lado, defendiendo las infundadas afirmaciones del presidente de un fraude electoral generalizado. Gaetz ayudó a organizar los esfuerzos entre los legisladores para desafiar la victoria del presidente electo Joseph R. Biden Jr. durante la certificación del Congreso el 6 de enero, que fue interrumpida durante horas por una turba pro-Trump que irrumpió en el Capitolio. Más tarde, Gaetz viajó a Wyoming para realizar una manifestación contra la representante Liz Cheney, una líder republicana que había votado para acusar a Trump por incitar a los disturbios.

En 2017, Gaetz fue el único miembro del Congreso que votó en contra de una ley que le dio al gobierno federal más poder y dinero para combatir la trata de personas.

“Los votantes del noroeste de Florida no me enviaron a Washington para crear más gobierno federal”, dijo Gaetz en una entrevista en la televisión local en ese momento. “En todo caso, deberíamos abolir muchas de las agencias a nivel federal”.

La vida personal del Sr. Gaetz ha ganado atención antes. El verano pasado, anunció que tenía un hijo, Néstor Galban, de 19 años, aunque Gaetz dijo que no era el padre biológico de Galban ni lo había adoptado. El Sr. Galban tenía 12 años cuando se conocieron y llegó a los Estados Unidos desde Cuba; En ese momento, el Sr. Gaetz estaba saliendo con la hermana del Sr. Galban.

“Él es parte de la historia de mi familia”, dijo el Sr. Gaetz a la revista People en junio. “Mi trabajo con Nestor, nuestra familia, ningún elemento de mi servicio público se puede comparar con la alegría que me ha traído nuestra familia”.

Gaetz ahora está comprometido con un analista llamado Ginger Luckey, de 26 años, a quien propuesta a en el club Mar-a-Lago de Trump el 30 de diciembre.

No estaba claro cómo los investigadores del caso Greenberg comenzaron a examinar la conducta del Sr. Gaetz. En junio pasado, los fiscales federales obtuvieron una acusación contra el Sr. Greenberg, acusándolo de acechar a un rival político.

Alrededor de ese tiempo, las autoridades federales confiscaron el teléfono y la computadora portátil del Sr. Greenberg, según los registros judiciales. Descubrieron evidencia de que Greenberg, cuyas responsabilidades laborales incluían la emisión de licencias, estaba creando tarjetas de identificación falsas para él y una adolescente, y estaba experimentando con hologramas usados ​​en permisos para armas de fuego ocultas, según documentos judiciales.

Dos meses después, fue acusado del cargo de tráfico sexual. De mayo a noviembre de 2017, dijeron los fiscales, Greenberg apuntó a la niña, que tenía entre 14 y 17 años, y dijo que la “reclutó” y “solicitó” actos sexuales a cambio de beneficios o favores no especificados.

El Sr. Greenberg trabajó en publicidad antes de correr con éxito a la edad de 31 en 2016 para recaudador de impuestos en el condado de Seminole.

A los pocos días de asumir el cargo, despidió a tres empleados que habían apoyado a su predecesor y comenzó a gastar más de $ 1.5 millones en dinero de los contribuyentes en gastos personales, incluidas armas, municiones, chalecos antibalas y un dron, así como en computadoras para su propia empresa de criptomonedas. , reveló una auditoría del condado más tarde.

Al año siguiente, según The Orlando Sentinel, Greenberg publicó una fotografía de sí mismo en las redes sociales con Milo Yiannopoulos, una personalidad de derecha que tiene un historial de hacer comentarios racistas. El periódico también detalló los propios comentarios misóginos y antimusulmanes de Greenberg en Facebook.

En su intento de reelección, Greenberg recurrió a fines de 2019 a tácticas clandestinas para socavar a un posible rival, según documentos judiciales. Los fiscales dijeron que envió una carta anónima a la escuela donde trabajaba un candidato potencial que hacía acusaciones infundadas de conducta sexual inapropiada con un estudiante y afirmaciones similares en una cuenta falsa de Facebook.

A medida que la carrera de las primarias se intensificó el verano pasado, comenzaron a aparecer mensajes similares en cuentas de redes sociales falsas que estaban vinculadas a Stone.

“Cuidado con el condado de Seminole”, dijo una persona llamada April Goad en Facebook, advirtiendo a los floridanos que “no abran la puerta” al candidato rival, según Graphika, una empresa que se especializa en analizar las redes sociales.

La publicación estaba vinculada a un artículo sobre el rival publicado en Central Florida Post, un sitio web controlado por los asociados de Stone que había escrito artículos favorables sobre Greenberg. El sitio web fue fundado por un miembro de Proud Boys que ha sido vinculado con proveedores de seguridad para el Sr. Stone el 6 de enero en Washington en el período previo a la insurrección en el Capitolio.

Los esfuerzos de reelección de Greenberg se evaporaron rápidamente cuando fue acusado por primera vez en junio pasado y renunció un día después.

Kitty Bennett y Susan C. Beachy contribuyó con la investigación.

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