‘Me ayuda a ser yo mismo’: los niños trans sobre la atención médica que los republicanos quieren negarles | Noticias de EE. UU.

LLos fabricantes de armas en Arkansas están votando esta semana para restringir la atención médica para niños transgénero y castigar a los médicos que los tratan, en uno de los más de una docena de estados de EE. UU. donde los republicanos están impulsando prohibiciones radicales sobre la atención médica de jóvenes trans.

Los defensores de las prohibiciones de la atención médica argumentan que los niños son demasiado pequeños para dar su consentimiento a tratamientos como la terapia hormonal y los bloqueadores de la pubertad y que los proyectos de ley tienen como objetivo evitar la “experimentación médica” en los niños. Algunos proyectos de ley afirman que los niños trans “superarán” sus identidades.

Pero los partidarios de la atención médica que afirma el género, incluidas las principales asociaciones médicas, grupos de derechos humanos y familias afectadas, dicen que los tratamientos están bien establecidos y son parte de un proceso gradual que ha demostrado mejorar drásticamente la salud mental de los niños más vulnerables. Los proyectos de ley, argumentan, tergiversan el modelo de atención con narrativas falsas y que provocan miedo. Los adolescentes trans que han recibido tratamientos dicen que sufrirían graves daños si se les despojara de la atención.

“Estamos hablando de criminalizar a los médicos por brindar atención médica de mejores prácticas a sus pacientes y convertir a los padres en abuso infantil para apoyar el acceso de sus hijos”, dijo Kasey Suffredini, director ejecutivo de Freedom for All Americans, un grupo de derechos LGBTQ +. “Estos proyectos de ley son muy, muy extremos … y son cuestiones de vida o muerte”.

Los proyectos de ley son parte de una guerra cultural en aumento que involucra a niños trans. Como Joe Biden ha prometido proteger a las personas LGBTQ + y un fallo de la corte suprema de 2020 protegió los derechos de las personas trans en el lugar de trabajo, los legisladores conservadores han presentado más de 80 proyectos de ley que restringen los derechos de las personas trans, la mayoría de los cuales bloquearían o limitarían el uso de atención que afirma el género por parte de los niños trans. su acceso a determinados equipos deportivos. Es el número más alto de propuestas legislativas anti-trans jamás presentadas en un solo año.

El modelo de atención afirmativa: ‘Me hizo sentir mucho mejor’

Corey Hyman, un niño de 15 años de St Charles, Missouri, esperó años para acceder a los tratamientos médicos que, según dijo, le salvaron la vida.

Corey dijo que sabía desde hacía mucho tiempo que era un niño y le dijo a su madre que era trans a los 12 años. Ella investigó clínicas que apoyaban a niños como él, y después de docenas de sesiones con terapeutas y médicos durante dos años, se aprobó que Corey comenzara. tomando hormonas testosterona.

“Estaba siendo mi verdadero yo y en realidad presentándome como un hombre, y eso me hizo sentir mucho mejor”, dijo Corey, quien anteriormente luchó con una angustia psicológica severa, que incluía autolesiones y pensamientos suicidas. “Todos me dijeron que podían verme cada vez más feliz”.

La cantidad de niños que reciben atención de afirmación de género en los EE. UU. Es limitada. Jules Gill-Peterson, profesor de estudios de género, sexualidad y mujeres en la Universidad de Pittsburgh, dijo que el acceso al tratamiento es extremadamente restringido, dado que hay pocas clínicas que hacen este trabajo y que las familias a menudo necesitan mucho tiempo y dinero para abogar por y recibir tratamiento.

“Nos enfrentamos a la propuesta de prohibir formas de atención médica a las que casi ningún niño trans tiene acceso”, dijo. Señaló que en una clínica en Pittsburgh, algunas familias conducen desde cinco horas de distancia para recibir atención. “Estamos hablando de atención médica que en este momento es generalmente accesible solo para familias de clase media alta”.

Algunas familias esperan meses para obtener una cita, dijo el Dr. Jack Turban, becario de psiquiatría infantil en Stanford.

Corey dijo que las hormonas mejoraron drásticamente su vida: “Todos me dijeron que podían verme más feliz”. Fotografía: Jess T Dugan / The Guardian

El modelo de atención de afirmación de género que se apunta en los proyectos de ley tiene como objetivo aliviar la angustia severa que enfrentan muchos niños trans cuando se ven obligados a presentarse como el género que se les asignó al nacer. Empiezan por dejar en claro que las identidades trans y disconformes no son un trastorno mental, y que los desafíos de salud mental que enfrentan muchos niños trans a menudo son el resultado de enfrentar el estigma y la discriminación. Una encuesta de los Centros para el Control de Enfermedades en 2019 encontró que el 35% de los estudiantes trans de la escuela secundaria habían intentado suicidarse el año anterior, en comparación con aproximadamente el 7% de los estudiantes cisgénero.

“Los niños son apoyados en la expresión de su identidad”, dijo la Dra. Lauren Wilson, una pediatra hospitalaria que trabaja con niños trans en Montana, donde los legisladores han propuesto una prohibición de la atención médica. También es vicepresidenta de la sección de Montana de la Academia Estadounidense de Pediatría. Para los niños pequeños, dijo, “a veces eso significa elegir ropa diferente, diferentes cortes de pelo, cambiar pronombres o presentarse como un género diferente en la escuela y socialmente”.

Cuando los jóvenes son “consistentes, insistentes y persistentes” sobre su identidad de género, las familias y los médicos pueden considerar tratamientos adicionales. Al inicio de la pubertad, a algunos jóvenes se les pueden recetar “bloqueadores”, que suprimen o pausan la pubertad y permiten que los niños pasen más tiempo antes de que sus cuerpos experimenten cambios.

Los bloqueadores son reversibles, pero han provocado polémicos debates políticos, particularmente en el Reino Unido, donde un tribunal ha restringido su uso, argumentando que los jóvenes menores de 16 años no pueden dar su consentimiento informado. Los críticos han pedido más investigación sobre sus impactos a largo plazo, pero los médicos que trabajan con niños trans afirman que el tratamiento es seguro y señalan que se han utilizado desde los años 90 para tratar a niños cisgénero que experimentan una pubertad precoz.

Las investigaciones han demostrado que los bloqueadores tienen enormes beneficios para los adolescentes que los han accedido. Un estudio encontró que cuando los jóvenes reciben el medicamento, las probabilidades de suicidio disminuyen en un 70%.

A los adolescentes trans mayores se les pueden recetar hormonas afirmativas que inician la pubertad para que coincidan con su género. Estos tratamientos, que también están relacionados con mejoras en la salud mental, son mucho más graves y tienen algunos impactos irreversibles. La investigación ha demostrado que solo una pequeña fracción de las personas que los toman más tarde “detransición”, con un estudio holandés exhaustivo que encontró que solo entre el 0,3 y el 0,6% de las personas trans expresaron “arrepentimiento” por su tratamiento. Los médicos dicen que generalmente trabajan en estrecha colaboración con las familias y los jóvenes antes de que se prescriban los tratamientos.

“Estas no son decisiones que los pacientes, las familias o los proveedores tomen a la ligera”, dijo la Dra. Patty Pinanong, profesora clínica de medicina en la Universidad del Sur de California, que trabaja con jóvenes trans. “Es un proceso muy reflexivo e intencional”.

Christine Hyman, la madre de Corey, dijo que su hijo tuvo 82 visitas con un terapeuta antes de recibir una carta de apoyo que autorizaba la testosterona: “Teníamos un asistente social, todo un equipo de médicos, y tuvo que esperar casi dos años completos antes de poder comenzar . “

Corey dijo que la espera para acceder a las hormonas había sido frustrante, pero que su vida había mejorado drásticamente desde que: “Me ayuda a ser quien soy, porque estoy en el cuerpo equivocado y no soy yo mismo sin estas hormonas y todo el género … afirmando el cuidado que me brindan “.

Si te importaestá prohibido, ‘no pude manejarlo’

Las propuestas republicanas buscan prohibir varios componentes de la atención afirmativa, incluidos los bloqueadores y las hormonas, en algunos casos con proyectos de ley que explican erróneamente cómo funcionan los tratamientos o buscan prohibir prácticas que en realidad no ocurren. Varios proyectos de ley también castigarían a los padres y proveedores que permitan que los niños accedan a cuidados que afirmen el género, con algunas propuestas que amenazan con fuertes multas, licencias médicas revocadas y encarcelamiento.

La mayoría prohíbe las cirugías de afirmación de género para menores, a pesar de que los estándares de atención que siguen los médicos establecen que las cirugías genitales no se ofrecen hasta la edad adulta, dijo Turban, el becario de psiquiatría infantil en Stanford: “Los proyectos de ley en sí contienen información errónea”.

Turban, que investiga el cuidado de los jóvenes trans, advirtió que habría repercusiones en la salud mental si se prohibiera el tratamiento: “No tengo ninguna duda de que todos esos niños tendrían un empeoramiento de la ansiedad y la depresión”. Si se promulgaran prohibiciones, algunos jóvenes podrían buscar acceso a hormonas sin la supervisión de un médico, agregó.

En Missouri, donde vive Corey Hyman, los legisladores están presionando para prohibir el tratamiento de afirmación de género para los jóvenes trans y penalizar a los médicos y padres que los apoyan. Según una propuesta, la madre de Corey podría enfrentar años de prisión.

“Si no pudiera tener la atención médica que me brindan actualmente, probablemente estaría muerto en este momento”, dijo Corey.

No puede imaginarse lo que significaría perder el tratamiento ahora: “No sé si siquiera podría manejar eso. Ojalá la gente entendiera que, aunque somos niños, todavía somos humanos, y todavía podemos hablar por nosotros mismos y sabemos qué nos hace felices y cómodos en nuestro propio cuerpo “.

James Thurow y Danielle Meert con Miles, de 14 años, testificaron durante una audiencia en la Cámara de Representantes de Missouri.
James Thurow y Danielle Meert con Miles, de 14 años, testificaron durante una audiencia en la Cámara de Representantes de Missouri. Fotografía: Hudson Heidger

“Queremos brindarle a nuestro niño atención médica que le salve la vida, y lo está haciendo ilegal”, dijo James Thurow, un residente de St. Louis cuyo hijastro de 14 años, Miles, es un niño trans que ha estado accediendo a bloqueadores. Señaló que hay leyes que dicen que negar la atención médica a los niños es abuso infantil: “Nos han metido entre la espada y la pared”.

“Es el más feliz que ha estado en 14 años”, dijo Danielle Meert, la madre de Miles, sobre su hijo. “Es el más confiado que ha tenido y estamos muy orgullosos de él”.

Miles dijo que entendió que era un niño desde muy pequeño: “Puedo tomar mis propias decisiones. Obviamente mis padres están ahí, pero todo lo que pasa con mi cuerpo o mi salud, a menudo es una decisión que tomo yo, que puede parecer aterradora para la gente porque tengo 14 años, pero he tenido una conciencia muy clara de mi género. durante unos 13 años “.

Si se promulgara una prohibición de atención médica, Miles dijo que su familia se habría mudado a un nuevo estado donde podría continuar el tratamiento: “Tendría que dejar a mis abuelos, mis amigos, todas estas personas que amo solo porque otras personas tienen una opinión”. sobre mí.”

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