“Me di cuenta: Wow, la Copa del Mundo realmente viene a Canadá”

En nuestra sesión de preguntas y respuestas con Jonathan Osorio, la estrella de la selección nacional explica por qué el anuncio de que Vancouver y Toronto serán las ciudades anfitrionas de la Copa del Mundo de 2026 es tan importante.

Hace una generación, una trayectoria profesional como la de Jonathan Osorio no podía existir: se crió en Brampton, Ontario y se ganó la vida jugando toda su carrera de fútbol profesional en las cercanías de Toronto.

El mediocampista de 30 años ahora tiene el récord de más apariciones con el Toronto FC (más de 300 y contando) y es un miembro clave de la selección masculina de Canadá que irá a la Copa del Mundo en Qatar a finales de este año. Dentro de cuatro años, es posible que incluso tenga la oportunidad de jugar en otra Copa del Mundo, cuando Canadá sea coanfitrión del torneo de 2026 junto con México y Estados Unidos, con Vancouver y Toronto reveladas la semana pasada como dos de las ciudades anfitrionas.

Maclean´s habló con Osorio sobre la escena del fútbol que creció en Canadá, dejó el país cuando era adolescente para convertirse en un mejor jugador, y el impacto que ya está viendo con la noticia de que Canadá será el anfitrión de la Copa del Mundo.

¿Qué recuerdas de cuando eras niño en Brampton y hablabas con tus amigos sobre fútbol?

De nuestro equipo nacional, tenemos siete u ocho muchachos que crecieron en Brampton, lo cual es increíble. Fui a una escuela que era grande en el fútbol. Todo el mundo hablaba de querer ser futbolista profesional algún día. Somos muy competitivos. Lo que más me llamó la atención de Brampton fue lo súper competitivo que era dentro de tu círculo de amigos. Brampton era todo acerca del fútbol.

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Mientras viajabas por la provincia y el país para los torneos, ¿el fútbol recibió el mismo cariño que en tu ciudad natal?

Probablemente no. Cuando era niño, el baloncesto era el deporte más popular en Canadá, y especialmente en el GTA (área metropolitana de Toronto). Pero el fútbol estaba allí mismo, creciendo en silencio. Brampton fue el centro de muchos jugadores que terminan convirtiéndose en profesionales de GTA.

Cuando ascendías, ¿pensabas que sería posible hacer carrera como futbolista mientras vivías y jugabas en Toronto?

Siempre creí que podía ser profesional, pero realmente no pensé si eso sería en Toronto o no. Quería ser futbolista profesional, sin importar a dónde me llevara. Cuando tenía unos 17 años me mudé a Uruguay y ahí me desarrollé. En ese momento, no veía que mi carrera futbolística profesional comenzara en Canadá.

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¿Cómo fue ir a Uruguay, tener que dejar Canadá para alcanzar el nivel que querías?

Fue muy duro dejar a mi familia y mis amigos e irme a un país completamente nuevo. Uruguay es considerado un país del tercer mundo, por lo que no es lo mismo vivir en Canadá. Me hizo crecer muy rápido. Fue la decisión correcta para mí en ese momento porque sin esa experiencia, no sería el jugador o la persona que soy hoy.

Tenías solo dos años cuando Estados Unidos fue sede de la Copa del Mundo de 1994. A medida que creciste y comenzaste a jugar en torneos en Estados Unidos, ¿viste una diferencia en términos de cómo la organización de la Copa del Mundo impactó a los estadounidenses?

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Sí. Mientras crecía, jugué en torneos como la Copa de EE. UU. celebrada en Minnesota, que es un torneo juvenil bastante importante, y la Copa de Dallas. Jugando contra equipos de allá, viste que estaban muy por delante de Canadá en el desarrollo del deporte. Hubo mucha más inversión en los Estados Unidos y mucha más gente que jugó. Y la Copa del Mundo en el ’94 realmente ayudó a acelerar eso y hacer crecer su liga nacional, lo cual fue muy importante para que la MLS llegara al nivel que tiene ahora. No espero ninguna diferencia para 2026 y qué impacto tendrá para Canadá y el deporte en este país.

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Han pasado un par de años desde que supimos que Canadá iba a ser coanfitriona de la Copa del Mundo, pero cuando la FIFA anunció las ciudades anfitrionas la semana pasada, y pudimos ver que la Copa del Mundo se realizará en Vancouver y Toronto, ¿qué impacto tuvo eso? tienes sobre ti?

Honestamente, no había pensado demasiado en que la Copa del Mundo vendría a Canadá hasta el anuncio de las ciudades la semana pasada. Ese día, me di cuenta: Wow, la Copa del Mundo realmente está llegando a casa. Llegará a Canadá y llegará a mi ciudad natal en Toronto. Vamos a tener juegos aquí en esta ciudad. Es increíble el impacto que ya está teniendo, y todavía estamos a cuatro años de distancia.

¿Qué impacto estás viendo en el campo?

La ciudad estará expuesta al más alto nivel de deporte que el mundo puede dar. Hay jóvenes de 14 años, en este momento, que sueñan y trabajan para ser lo suficientemente buenos como para estar en esa selección nacional para 2026 cuando tengan 18 años, y aún no han firmado con equipos profesionales. Eso es bastante increíble.

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¿La clasificación para la Copa del Mundo de 2022 a finales de este año cambia el significado de que Canadá sea el anfitrión en cuatro años?

Con seguridad. Realmente solo nos enfocamos en Qatar antes de esta Copa del Mundo y realmente queríamos clasificarnos por lo que eso significa: clasificar. No solo hospedar y obtener un lugar gratis en la Copa del Mundo. Queríamos jugar en una Copa del Mundo donde nos ganáramos el derecho de estar en ella. Eso significa mucho para este país y, de cara a la próxima Copa del Mundo, aumenta las expectativas y lo hace mucho más emocionante. Y realmente estamos buscando sorprender a todo el mundo en Qatar.

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