Médicos y líderes de salud pública instan a la precaución mientras persiste la onda de Omicron

Los médicos y expertos en salud pública advirtieron contra declarar prematuramente la victoria sobre COVID-19 e instaron a los estadounidenses a vacunarse durante un seminario web organizado por la Fundación de la Cámara de Comercio de EE. UU. el miércoles.

Si bien los casos de Omicron parecen ser menos graves que las variantes anteriores, esta ola de la pandemia ha causado estragos en el ya tenso sector de atención médica de la nación, dijeron los panelistas.

“La mayoría de los hospitales están viendo más volumen que nunca”, dijo Jennifer Schmitz, MSN, presidenta de la Asociación de Enfermeras de Emergencia (ENA).

“Hay días en que el personal es la barrera para abrir camas, y luego hay días en que las camas son la barrera real”, señaló sobre su sistema de salud, Southern Maine Health Care en Biddeford.

Si bien los casos están disminuyendo en algunas áreas de los EE. UU., otras aún están experimentando un aumento, dijo la exfuncionaria de los CDC Nancy Messonnier, MD, directora ejecutiva de Pandemic Prevention & Health Systems para la Fundación Skoll.

Cuando se le preguntó si Omicron era el capítulo final de la pandemia, Messonnier dijo que tales predicciones son prematuras. “Omicron no ha terminado con nosotros, lo que significa que no podemos terminar con Omicron”, enfatizó.

Si bien anticipa que la ola de Omicron disminuirá como las olas anteriores, le preocupa que a medida que el virus continúe “cambiando y mutando… uno de esos cambios aún podría producir un virus que escape a nuestras vacunas o escape a la… inmunidad natural que estamos construyendo a través de la infección, eso nos devolvería a otra ola de enfermedad, tal como lo estamos viendo ahora”.

Craig Spencer, MD, MPH, director de salud global en medicina de emergencia en NewYork-Presbyterian/Columbia University Medical Center en la ciudad de Nueva York, dijo que la ola de Omicron se ve diferente según el lugar del país donde viva. Hace dos semanas, casi todos los pacientes que trató tenían COVID. Ahora, esos casos se mezclan con los habituales tobillos rotos y apendicitis.

Independientemente de las tasas de casos actuales, el impacto de la pandemia en la fuerza laboral de atención médica se sentirá mucho más allá de la ola actual, anotó.

Algunas enfermeras que enfrentan altas proporciones de pacientes han encontrado el trabajo inmanejable, y Spencer dijo que también está preocupado por los residentes, muchos de los cuales han pasado toda su carrera de capacitación bajo la nube de COVID.

“Creo que la consecuencia a largo plazo más obvia es que muchas personas simplemente se dan por vencidas y renuncian… 10, 15, tal vez el 20 % de los trabajadores de la salud han dejado la profesión y es posible que nunca regresen”, dijo. dicho.

Schmitz señaló que las enfermeras, en particular las del departamento de emergencias, han estado experimentando un aumento de la fatiga y el agotamiento, lo que ha provocado escasez de personal y ha dificultado la contratación y retención de personal. Si bien los enfermeros itinerantes son un “puente”, contar con ese apoyo adicional no niega el hecho de que los líderes deben centrarse en cambiar el entorno laboral y cuidar de los enfermeros que no se han ido, agregó.

La ENA quiere ayudar a “reavivar” la pasión de las enfermeras por su trabajo, a través de oportunidades de desarrollo profesional y recordándoles por qué eligieron la carrera de enfermería en primer lugar, dijo Schmitz. “¿Por qué amas lo que haces? ¿Y cómo podemos apoyarte para que continúes en esta profesión?”

Spencer dijo que le preocupa que las “deficiencias subyacentes” que existían antes de la pandemia se culpen a COVID y se ignoren después de que termine la emergencia de salud pública. Específicamente, le preocupa que los sistemas de atención médica no se comprometan a realizar el tipo de “mejoras sostenibles a largo plazo”, como mejores índices de enfermería, garantizar una fuerza laboral de atención médica adecuada y priorizar la equidad y el acceso a la atención, que permitiría a los médicos proporcionar la mejor atención posible al paciente.

También dijo que anticipa repercusiones persistentes en la salud mental de los trabajadores que no deben ignorarse, incluso después de que el país llegue al “otro lado” de la pandemia.

En cuanto a la mejor forma en que el público puede ayudar a los trabajadores de la salud, la respuesta es clara: “Vacúnense”, dijo Spencer. “Porque cada caso [that’s avoided] ayuda a evitar que se desarrollen más casos, que se propaguen, lo que ayuda a evitar que más personas ingresen a la sala de emergencias y necesiten esa atención aguda”.

“La responsabilidad personal es muy importante en una pandemia”, agregó.

Y aunque algunos pueden ver el aumento de las infecciones por COVID como evidencia de que las vacunas no funcionan, Spencer argumentó que eso es un mito.

“Lo primero que quería que hicieran era evitar que las personas me vieran, vinieran al hospital, fueran intubados, necesitaran oxígeno, necesitaran ser hospitalizados o murieran de COVID. Desde el primer día, hemos tenido gran evidencia que hacen eso y lo hacen muy bien”, dijo.

Schmitz estuvo de acuerdo. La mejor manera en que el público puede mostrar gratitud a los trabajadores de la salud es vacunarse, usar máscaras y mantener la distancia social, todo lo cual ayuda a frenar la propagación del virus, dijo, “para que podamos llegar a un lugar más manejable”. con este [pandemic], e intentar mejorar un poco nuestros entornos de trabajo y asegurarnos de brindar la mejor atención posible al paciente”.

Tomar precauciones no significa que las personas tengan que poner sus vidas en espera, señaló Messonnier. Debido a que algunas personas nunca se vacunarán, el público aún debe confiar en el distanciamiento, el enmascaramiento y las pruebas, pero “podemos usar todas esas herramientas para volver al negocio de la vida”.

Sin embargo, señaló que las personas deberían estar listas para volver a comprometerse con niveles más altos de mitigación si fuera necesario.

“Esto no es un interruptor de luz… es un interruptor de atenuación y si ocurriera otra tensión que fuera más grave o que estuviera escapando a la protección, deberíamos poder volver rápidamente a aumentar nuestro nivel personal de uso de esas capas de protección”. ella dijo.

Cuando se le preguntó qué lecciones se han aprendido de la pandemia, Messonnier dijo que los últimos 2 años pusieron de manifiesto la importancia de invertir en salud pública e infraestructura sanitaria, así como la “interconexión” con el resto del mundo y una profunda necesidad de ciencia básica. literatura.

“La pandemia también nos ha mostrado las profundas divisiones dentro de nuestro país, y creo que debemos trabajar juntos para reconstruir la confianza en nuestras instituciones” y “reinvertir en nuestras comunidades”, dijo.

  • Shannon Firth ha estado informando sobre políticas de salud como corresponsal en Washington de MedPage Today desde 2014. También es miembro del equipo de informes empresariales y de investigación del sitio. Seguir

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