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MedPAC: Sin aumento de pago de Medicare para médicos

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La Comisión Asesora de Pagos de Medicare (MedPAC) votó unánimemente para apoyar una recomendación de no cambiar el programa de tarifas de los médicos para el año fiscal 2023 el jueves, lo que provocó una reacción inmediata de la Asociación Médica Estadounidense (AMA) y otros grupos médicos.

Una combinación de inflación más pérdida de ingresos durante la pandemia de COVID-19 generó preocupación. Según la ley actual, no hay aumento en la tasa de pago base de los médicos en 2023.

En 2020, Medicare pagó $64,800 millones a 1,3 millones de médicos, lo que refleja una caída de $8,700 millones con respecto a 2019. Sin embargo, como señaló el personal técnico de la comisión, los médicos han recibido “decenas de miles de millones de dólares” en fondos de ayuda para la pandemia de programas como Provider Relief Fund y el Programa de Protección de Cheques de Pago.

CMS también aumentó significativamente las tasas de pago de Medicare para consultas de E&M y visitas ambulatorias en 2021. Como resultado, la compensación general de los médicos de 2019 a 2020 en realidad aumentó a pesar de la pandemia.

Jim Matthews, PhD, de MedPAC, dijo que la comisión se toma en serio su misión de evaluar la adecuación de los pagos y utiliza los mejores datos disponibles en ese momento, “tratamos de tomar una decisión basada en los hechos fríos”.

“Con respecto a los médicos, cuando observamos la preponderancia de nuestros indicadores de idoneidad de pago sobre una base puramente objetiva, no presentan una sensación inmediata de que haya un problema con la idoneidad de los pagos de Medicare en conjunto”, continuó Matthews. “La comisión no es sorda con el medio ambiente, entendemos completamente, somos conscientes y empáticos con lo que ha sucedido en la comunidad clínica al lidiar con la pandemia en el transcurso de los últimos dos años”.

“Estas decisiones no se toman a la ligera o sobre la marcha”, y si bien las partes interesadas pueden estar en desacuerdo con los datos que se utilizan o las eventuales decisiones que toma la comisión, “todo lo que hacemos es en beneficio del programa Medicare y sus beneficiarios y los contribuyentes que financian el programa”.

Los pagos de Medicare por beneficiario cayeron en 2020, pero luego se recuperaron, y se prevé que el Índice económico de Medicare (MEI) aumente un 1,8 % en 2023. Sin embargo, el personal técnico de MedPAC señaló que la cantidad de médicos disponibles se mantuvo estable y que las experiencias de atención de los beneficiarios fueron comparables a las de las personas. con seguro privado.

“Cuando observamos la utilización de los servicios por parte de los beneficiarios, la disminución que observamos en 2020 fue claramente una función de la pandemia en la primavera de 2020, y en junio la utilización de los servicios se recuperó a niveles casi previos a la pandemia”, dijo Matthews.

En cuanto a la participación de los médicos, la “gran mayoría de los médicos” continúa participando en el programa de Medicare y acepta pagos de Medicare y, según Matthews, esto sugiere que los pagos son de hecho adecuados para mantener el acceso a la atención.

Finalmente, con respecto al acceso de los beneficiarios, MedPAC realiza una encuesta cada año y pregunta a los beneficiarios si han estado sin atención, si pudieron obtener citas oportunas y si podrían o no encontrar un médico si lo necesitaran, dijo Matthews. .

“Seguimos encontrando que los beneficiarios de Medicare informan altos niveles de satisfacción con la atención que pueden obtener”, dijo.

Continúan existiendo desafíos de acceso para algunos beneficiarios, para encontrar médicos de atención primaria más que especialistas, pero la comisión está trabajando para abordar ese problema de larga data, señaló Matthews.

Se espera que CMS anuncie su actualización de las tasas de pago actuales este verano.

Médicos y grupos médicos entusiasmados

En un comunicado de prensa, el presidente de la AMA, Gerald Harmon, MD, dijo que la recomendación “pone en peligro el acceso de los pacientes a una atención de alta calidad, ya que los costos de la práctica de la medicina siguen aumentando”.

Después de ajustar la inflación en los costos de la práctica, el pago de los médicos bajo Medicare cayó un 20 % entre 2001 y 2020, según la AMA. Además, la brecha entre el pago y el costo de operar una práctica ha aumentado la consolidación y ha provocado que los médicos huyan de las áreas rurales y desatendidas, dijo Harmon.

Uno de cada cinco médicos ahora está considerando dejar la práctica en los próximos 2 años, dado el agotamiento, el estrés, la carga de trabajo inmanejable y el miedo a la infección por COVID-19.

“Además de que se les pide que hagan más con menos recursos cada año, los médicos continúan enfrentando interrupciones clínicas y financieras significativas durante la pandemia de COVID-19”, dijo Harmon, recordando la caída de $13.9 mil millones en el gasto del programa de tarifas médicas de Medicare debido a que los pacientes retrasan cuidado.

“El análisis de adecuación de pago de MedPAC se basa en indicadores de seguimiento y no tiene en cuenta estos canarios en la mina de carbón”, agregó. “Es necesaria una actualización estable y anual del pago de los médicos para mantener el ritmo de la inflación creciente y la innovación en las prácticas médicas y para garantizar que todos los pacientes de Medicare continúen teniendo acceso a la atención que necesitan cuando la necesitan”.

La Asociación de Gestión de Grupos Médicos (MGMA) estaba igualmente consternada.

“Es difícil concebir una recomendación más equivocada al Congreso en un momento en que las prácticas enfrentan una escasez masiva de personal y gastos vertiginosos”. tuiteó Anders Gilberg, vicepresidente sénior de asuntos gubernamentales de MGMA.

Gilberg también hizo referencia al aumento del 7% en el índice de precios al consumidor, a la luz de la “actualización de pago del 0% para médicos en Medicare para 2023”.

Los comisionados de MedPAC opinan

A pesar de expresar su apoyo a la postura política, algunos comisionados tenían reservas debido al aumento de la inflación y el declive de la moral de los médicos.

Lynn Barr, MPH, de Caravan Health en Kansas City, Missouri, dijo que los líderes de atención médica están presenciando una “cantidad extraordinaria de trauma” entre los médicos.

“Ha ido más allá del agotamiento… Estamos empezando a ver evidencia de PTSD. Así que me preocupa un poco una bofetada a las personas que realmente están en la línea del frente”, dijo. “Espero que el Congreso continúe interviniendo según sea necesario, hasta que podamos solucionar el problema macroeconómico general de no poder ajustarnos a la inflación”.

Lawrence Casalino, MD, PhD, de la Escuela de Medicina Weill Cornell en la ciudad de Nueva York, tenía “sentimientos encontrados” acerca de la actualización del pago, o la falta de ella, pero sopesó el tema con cuidado.

Señaló que MedPAC tradicionalmente se remite a la ley actual y solo recomienda cambios “cuando la necesidad de cambio es clara”. Dijo que, según el informe del personal de la comisión, “no está claro que sea necesario un cambio de la ley actual en 2023”.

Dicho esto, las actualizaciones de tarifas médicas prescritas en virtud de la Ley de Reautorización de CHIP y Acceso a Medicare (MACRA) de 2015 permanecerán estables durante “bastantes años”, agregó.

Cuando la inflación es estable, eso no es una preocupación, pero en un entorno donde la inflación es “impredecible y bastante alta”, se convierte en un problema, especialmente para los médicos que necesitan contratar y retener enfermeras y otro personal. Sin ningún aumento en el pago, la dotación de personal podría volverse aún más difícil, dijo Casalino.

  • Shannon Firth ha estado informando sobre políticas de salud como corresponsal en Washington de MedPage Today desde 2014. También es miembro del equipo de informes empresariales y de investigación del sitio. Seguir

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