Meta lucha contra la FTC en los tribunales por el futuro de la realidad virtual

El jueves, la administración de Biden inició un juicio de alto perfil para tratar de evitar que la empresa matriz de Facebook, Meta, compre un desarrollador de aplicaciones de realidad virtual, argumentando que la adquisición “crearía un monopolio”.

La Comisión Federal de Comercio presentó una demanda en julio para detener el trato del desarrollador, Within, que fabrica una popular aplicación de entrenamiento de realidad virtual basada en suscripción llamada Supernatural. La agencia le ha pedido al juez que ordene una orden judicial preliminar que detendría la transacción propuesta.

El juicio servirá como una prueba de la apuesta de la agencia para evitar lo que considera una repetición de la compra de la compañía para abrirse camino hacia el dominio, esta vez en los nacientes mercados de realidad virtual y aumentada. Cuando Meta adquirió las empresas de redes sociales Instagram y WhatsApp en 2012 y 2014, ambas también estaban en mercados relativamente nuevos.

“Meta podría haber optado por usar todos sus vastos recursos y capacidades para crear su propia aplicación de fitness de realidad virtual, y estaba planeando hacerlo antes de adquirir Within”, dijo Abby Dennis, abogada de la FTC, en una declaración de apertura.

La Sra. Dennis dijo que la adquisición de Within era parte de la oferta de Meta para adquirir nuevos y más diversos usuarios de realidad virtual, incluidos los clientes de Supernatural que tienden a ser mujeres mayores. Eso complementaría a los usuarios de realidad virtual existentes de Meta, que tienden a ser jóvenes y hombres, agregó Dennis.

Una victoria del gobierno podría afectar la capacidad de maniobra de Meta en un área de tecnología emergente que Mark Zuckerberg, su director ejecutivo, ha identificado como la “próxima generación de computación”.

Si se bloquea el acuerdo, Meta enfrentaría una mayor presión para producir sus propias aplicaciones exitosas y renunciaría a las ganancias, en términos de ingresos, talento, datos y control, asociadas con la incorporación interna de desarrolladores innovadores.

Supernatural se anuncia como un “servicio de acondicionamiento físico completo” con “entrenadores expertos”, “destinos hermosos” y “ejercicios coreografiados con la mejor música disponible”. Está disponible solo en dispositivos de realidad virtual Meta’s Quest.

La mayoría de las más de 400 aplicaciones disponibles en la tienda de aplicaciones Quest son producidas por desarrolladores externos. Meta posee la mayor cantidad de aplicaciones en la tienda Quest, Beat Saber, que adquirió en 2019.

Meta argumentó que la FTC hizo un mal trabajo al definir el mercado relevante y que compite con una amplia gama de contenido de acondicionamiento físico, no solo con aplicaciones de acondicionamiento físico de realidad virtual.

También dijo que la agencia subestimó la competencia en el mercado de aplicaciones dedicadas de fitness de realidad virtual.

La empresa de redes sociales acordó comprar Within en octubre de 2021, un día después de cambiar su nombre de Facebook a Meta, lo que indica su ambición de construir un entorno virtual inmersivo conocido como metaverso.

El Sr. Zuckerberg será testigo en el juicio. Otros testigos potenciales incluyen a Chris Milk, director ejecutivo de Within, y Andrew Bosworth, director de tecnología de Meta que dirige la unidad Reality Labs de la compañía.

El juicio es en el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Norte de California.

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