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Miami Beach, abrumada por las vacaciones de primavera, extiende el toque de queda de emergencia

by admin

Un día después de que el oasis de las vacaciones de primavera en South Beach se convirtiera en un caos, con la policía luchando por controlar multitudes abrumadoras y realizando decenas de arrestos, las autoridades en Miami Beach decidieron el domingo extender un toque de queda de emergencia por hasta tres semanas.

Los funcionarios llegaron a aprobar el cierre del famoso Ocean Drive a todo el tráfico vehicular y peatonal de 8 pm a 6 am – el horario del toque de queda – durante cuatro noches a la semana hasta el 12 de abril. Las empresas están exentas del cierre.

La franja, frecuentada por celebridades y turistas por igual, fue escenario de una escaramuza muy criticada el sábado por la noche entre juerguistas a veces rebeldes que ignoraron las pautas de distanciamiento social y enmascaramiento para frenar el coronavirus, y agentes de policía que usaron bolas de pimienta para dispersar a una gran multitud pocas horas después de la introducción del toque de queda.

Las restricciones fueron una concesión asombrosa a la incapacidad de la ciudad para controlar multitudes difíciles de manejar de juerguistas a quienes la ciudad y el estado de Florida han cortejado agresivamente en medio de la continua pandemia de coronavirus.

“Creo que es mucha demanda reprimida de la pandemia y de gente que quiere salir”, dijo el domingo David Richardson, miembro de la Comisión de la Ciudad de Miami Beach. “Y nuestro estado se ha anunciado públicamente como abierto, por lo que eso contribuye al problema”.

En una reunión de emergencia, la comisión aprobó mantener el toque de queda en el distrito de entretenimiento de South Beach de la ciudad de jueves a domingo durante tres semanas más, que es cuando normalmente terminan las vacaciones de primavera. Los funcionarios también mantuvieron el cierre de puentes en las noches del toque de queda a lo largo de varias calzadas que conectan Miami Beach con el continente.

La decisión de la ciudad de enviar personal policial con equipo antidisturbios al distrito de entretenimiento el sábado, solo unas horas después de que se anunció el toque de queda, fue fuertemente criticada, especialmente por los líderes negros locales. Notaron que muchos de los juerguistas dispersados ​​por la policía eran jóvenes afroamericanos.

“Es el mismo grupo de niños que están en South Padre Island en este momento, excepto que esos niños son blancos”, dijo Stephen Hunter Johnson, presidente de la Junta Asesora de Asuntos Negros de Miami-Dade, refiriéndose al popular destino de vacaciones de primavera en Texas.

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Johnson dijo que la ciudad había hecho un mal trabajo al implementar el toque de queda y hacer cumplir.

“Toda esta economía prospera gracias a las vacaciones”, dijo. “Pero cuando tienes niños que se sienten como si estuvieran siendo vigilados en exceso o vigilados de manera diferente en un entorno posterior a George Floyd, donde no nos rehuimos de eso, pero lo enfrentamos de frente, esto conduce a situaciones en las que los oficiales se sienten comprensiblemente como si estuvieran en una situación injusta “.

Poco después del atardecer del domingo, un momento en que Ocean Drive suele estar repleto de juerguistas, los negocios en el tramo frente a la playa, conocidos por sus hoteles Art Deco, estaban cerrando sus puertas y llamando una noche para cumplir con el toque de queda de las 8 pm.

Aunque la multitud no era tan grande como el sábado por la noche, cientos de personas permanecieron en las calles mientras los oficiales de policía iniciaban su barrido para despejar el distrito. Los fracasos asociados con las noches recientes en South Beach parecían haber disminuido.

Un grupo de turistas que habían volado desde Chicago y Memphis para pasar un fin de semana largo de fiesta bebieron cerveza y vieron a un miembro del personal en su hotel, Winter Haven, acordonar el patio con cinta amarilla de advertencia.

Entre ellos se encontraba Ryan Ferchaud, de 37 años, un turista de Memphis que en su mayoría culpó a grupos de estudiantes universitarios por lo que ella dijo que era su actitud sin límites con respecto al caos.

“Nunca ha sido tan malo”, dijo. “¿Y peleas y todo eso? Es realmente diferente “.

Cierra Booker, de 31 años, que también estaba con el grupo, ofreció una valoración franca de la situación.

“Hombre, creo que necesitamos que los restaurantes estén abiertos”, dijo. “No podemos comer. Escuche, tiene que entender, estamos en Miami para las vacaciones de primavera. Nadie intenta comer durante el día. Estamos tratando de festejar “.

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Momentos después, una formación de patrullas y oficiales de Miami Beach en vehículos todo terreno navegó hacia el norte por Ocean Drive, trabajando para despejar las calles. Explotaron cañones de sonido que perforaban los tímpanos mientras un mensaje pregrabado sonaba a todo volumen por los altavoces.

“La ciudad de Miami Beach está en estado de emergencia”, decía el mensaje, reproduciéndose en un bucle. “Hay un toque de queda en vigor desde las 8 pm hasta las 6 am. Se le ordena dispersarse de manera inmediata y pacífica”.

El toque de queda se puso en marcha inicialmente el sábado durante 72 horas. El domingo, los funcionarios de la ciudad votaron por unanimidad para extender la declaración de emergencia hasta el lunes, con el administrador de la ciudad facultado para extenderla semana tras semana.

El gobernador Ron DeSantis de Florida, un republicano, se ha jactado de la falta de restricciones pandémicas en su estado, en comparación con otras partes del país controladas por demócratas. “Si miras el sur de Florida en este momento, este lugar está en auge”, dijo recientemente DeSantis. “Los Ángeles no está en auge. La ciudad de Nueva York no está en auge “.

El condado de Miami-Dade, que incluye Miami Beach, ha sufrido recientemente uno de los peores brotes de coronavirus del país, y más de 32.000 floridanos han muerto a causa del virus, un costo impensable que los líderes del estado rara vez reconocen. También se cree que el estado tiene la concentración más alta de B.1.1.7, la variante del virus más contagiosa y posiblemente más letal identificada por primera vez en Gran Bretaña.

Algunos culparon a las multitudes inusualmente grandes a una temporada de vacaciones de primavera sobrealimentada por una pandemia que ha limitado la socialización. Richardson, el comisionado de la ciudad, dijo que lo que enfrentaba Miami Beach “es mucho mayor que las vacaciones de primavera, y es por eso que estamos experimentando la gran cantidad de multitudes que somos”.

Ricky Arriola, otro comisionado de la ciudad, dijo en la reunión de emergencia del grupo: “Cerrar las cosas no puede ser la forma en que la ciudad hace negocios. Es vergonzoso y demuestra que no sabemos lo que estamos haciendo “.

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El Sr. Arriola también dijo que la ciudad debería comenzar a planificar su próxima temporada alta. “Nos pillaron desprevenidos estas vacaciones de primavera, y vamos a caminar directamente hacia el golpe del fin de semana del Día de los Caídos”.

Empresas a unas 30 millas al norte, en la ciudad de Fort Lauderdale, están monitoreando los desarrollos en Miami Beach. “Lo hemos estado observando muy de cerca”, dijo Dan Lindblade, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Greater Fort Lauderdale, el domingo por la noche. “Haremos todo lo que tengamos que hacer para asegurarnos de que no suceda la misma situación aquí”.

Fort Lauderdale lidió con problemas similares en las vacaciones de primavera en la década de 1980 y principios de la de 1990, hasta que la ciudad y las empresas decidieron hacer algunos cambios, dijo. Un cambio importante: los hoteles comenzaron a cobrar más dinero por las habitaciones. “No estamos atendiendo a una multitud de menos de $ 150 por noche”, dijo Lindblade, y agregó: “Somos de $ 300 a $ 500 por noche, y eso es solo una multitud diferente”.

El efecto, dijo Lindblade, ha sido notable. “Es un ambiente orientado a la familia”, dijo, “y eso ha sido grandioso para nuestra economía”.

Crédito…Marco Bello / Reuters

Aparentemente sin inmutarse por la presencia policial el domingo por la noche en South Beach, dos hombres sin máscara de unos 20 años, que vestían pantalones cortos y agarraban gaseosas duras, se turnaban para inhalar líneas blancas de una postal. A la vuelta de la esquina, un grupo de policías se paraba tranquilamente, hablando entre ellos y gritando a la gente que se fuera a casa.

Un hombre que formaba parte de una multitud sin máscara de personas que caminaban hacia Ocean Drive bebió un sorbo de una botella de coñac casi vacía y asintió con la cabeza a los oficiales.

“Lo estoy tirando”, dijo, señalando a la distancia. “Es mi cumpleaños.”

“Date prisa, hombre”, dijo uno de los oficiales, advirtiendo sobre un destacamento policial cercano.

Los oficiales se quedaron en su lugar y continuaron su conversación mientras el grupo se dirigía hacia los barrotes que ahora estaban cerrados.

Patricia Mazzei, Christina Morales y Reed Abelson contribuyeron con el reportaje.

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