Michael Friedlander, arquitecto urbano de diseños poco convencionales, muere a los 63 años

En la década de 1970, Michael Friedlander era un estudiante de arquitectura en Cooper Union, con la cabeza llena de diseños elegantes y poco convencionales. Al graduarse, se conformó con un trabajo provisional en la ciudad de Nueva York, que incluía asignaciones más prosaicas como redactar planos para renovar los vestidores de los trabajadores de saneamiento.

Durante sus 40 años de carrera en el Departamento de Saneamiento, fue arquitecto interno, gerente de varios proyectos y finalmente director de proyectos especiales, Friedlander nunca abandonó su cruzada para transformar la visión del público de la arquitectura cívica de intrusiva. mediocridad a algo digno de aprobación, o incluso veneración.

Su visión fue finalmente personificada en la forma de un cobertizo escultórico de almacenamiento de sal del Departamento de Sanidad en la periferia de TriBeCa. La estructura cúbica cristalina de hormigón azul glacial, de 69 pies de altura, se llama Spring Street Salt Shed y parece, con un poco de imaginación, formar un grano de sal grueso.

Friedlander describió la estructura de 20 millones de dólares como una caprichosa “locura arquitectónica” que puede contener 5.000 toneladas de sal.

Una coalición comunitaria que incluía a los actores Casey Affleck, Kirsten Dunst, James Gandolfini y John Slattery y el músico Lou Reed se opuso al cobertizo y al garaje adyacente de camiones de basura. Pero como escribió el crítico de arquitectura Michael Kimmelman en The New York Times en 2015: “Es posible que quienes se oponen al proyecto de saneamiento en Hudson Square no hayan obtenido exactamente lo que querían. Pero tuvieron suerte. Tienen algo mejor “.

Kimmelman agregó: “No puedo pensar en una escultura pública mejor para aterrizar en Nueva York que el cobertizo”.

Friedlander murió el 21 de marzo en un hospital de Manhattan. Tenía 63 años.

Su sobrina Julia Friedlander dijo que la causa fueron las complicaciones de una infección.

Nacido en un hogar judío, Friedlander se convirtió en un practicante del budismo de Nichiren, cuyos principios, particularmente los del ambientalismo y la sostenibilidad, trató de aplicar a su trabajo.

Cuando un miembro de la junta comunitaria le preguntó por qué el garaje de camiones que diseñó en la 12th Avenue y West 55th Street estaba marcado por tantas ventanas, Friedlander respondió, sin pretensiones, “Hay gente adentro”.

Ese garaje ganó un premio en 2007 de la Comisión de Arte de la ciudad (ahora la Comisión de Diseño Público). También lo hizo un cobertizo con tela de tienda translúcida en Far Rockaway, Queens, que se usa para almacenar sal para derretir hielo para que los camiones de saneamiento la arrojen en las carreteras de invierno. También recibió un premio a la trayectoria de la comisión.

Pero Friedlander es probablemente más conocido por supervisar el diseño y la construcción del cobertizo de sal de Spring Street, en las calles West y Spring cerca del río Hudson, así como el garaje adyacente. Esas estructuras ganaron un Premio de Honor del Instituto Americano de Arquitectos 2018.

Tobi Bergman, presidente de Community Board 2, que inicialmente se había opuesto al proyecto, dijo a la revista Architect en 2016: “Cualquiera que lo haya visto tiene que estar contento con él. Es un ejemplo real de cómo se pueden hacer bien estas cosas “.

Friedlander le dijo a The Times en 2015 que su secreto para superar la oposición a las obras públicas que no está en mi patio trasero era sencillo: “Construye el mejor edificio en el vecindario”.

“Sigo aprendiendo de un edificio a otro”, dijo. “Puede que no gane mucho dinero, pero me estoy divirtiendo”.

Michael Jay Friedlander nació el 6 de junio de 1957 en Manhattan. Sus padres son Frances (Kempner) Friedlander, maestra, y Joseph Friedlander, representante de seguros.

Al crecer en un vecindario de East Village, comenzó a pensar en el diseño urbano desde el principio. “En el jardín de infantes”, le dijo a The Times, “estaba construyendo desarrollos de viviendas con carreteras entre ellos”.

Después de graduarse de Seward Park High School en Manhattan, obtuvo un título en arquitectura de Cooper Union en 1979.

En 2005 se casó con Jeanette Emmarco, quien luego se convirtió en analista de personal en el Departamento de Parques y la Administración de Recursos Humanos. Ella le sobrevive, junto con sus hermanos, Jeffrey, Bruce y Kenneth. Jeffrey Friedlander se retiró como segundo al mando en el Departamento Jurídico de la ciudad en 2015.

El cobertizo de sal tuvo muchas madres y padres, empezando por los arquitectos que colaboraron en el proyecto, WXY y Dattner Architects; Amanda M. Burden, quien presidió la Comisión de Planificación de la Ciudad bajo el alcalde Michael R. Bloomberg; y James S. Polshek, miembro de la Comisión de Diseño Público.

Rick Bell, director ejecutivo del programa de excelencia en el Departamento de Diseño y Construcción de la ciudad, dijo en 2015 que el cobertizo podría ser el cambio más importante para la cara pública del Departamento de Saneamiento desde que su flota fue pintada de blanco en 1967.

Los muros de hormigón del cobertizo tienen un grosor de seis pies, lo que llevó al arquitecto Richard Dattner a imaginar una civilización futura tropezando con él justo cuando el personaje de Charlton Heston descubre los restos de la Estatua de la Libertad en la película “El planeta de los simios”.

“Se preguntarán”, dijo Friedlander, “¿por qué estas personas adoraban la sal?”

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