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Michael Johnson: ‘Verás atletas protestando contra los centros de poder’ | Atletismo – Espanol News

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METROichael Johnson aún no había vivido un año cuando Tommie Smith y John Carlos se pararon en lo alto del podio olímpico de 1968 en la Ciudad de México con sus puños enguantados en el aire en señal de saludo al Black Power, un momento decisivo del activismo en el deporte y que continuaron con a pesar de saber que les costaría tanto. A medida que crecía y comenzaba una carrera atlética que le reportaría cuatro medallas de oro olímpicas, Johnson inicialmente solo tenía una familiaridad “vaga” con sus antepasados ​​de los Juegos.

Eso cambió al final de su adolescencia cuando comenzó a estudiar a todos los grandes velocistas antes que él, en busca de pepitas de conocimiento que pudiera aprender a mejorar él mismo. Naturalmente, sus ojos se posaron en Smith, uno de los pocos velocistas que era especial tanto en 200 metros como en 400 metros. Estudiar el patrón de zancada de Smith lo llevó naturalmente a los Juegos Olímpicos de 1968, y lo que aprendió sobre Smith y Carlos lo dejó “asombrado” por las decisiones que tomaron un año después de su nacimiento.

“Fue muy interesante para mí leer sobre eso, ponerme en su posición: ‘¿Habría tenido el coraje de hacer lo que ellos hicieron?’”, Dice, hablando a través de una entrevista de Zoom. “Y luego escuchar sobre, como atleta, conocer la oportunidad que tenía; Todavía era un atleta universitario cuando estaba aprendiendo sobre su historia. Sabiendo que mi sueño era ser un campeón olímpico, estos eran atletas olímpicos que regresaron a casa y fueron castigados, no pudieron encontrar trabajo, fueron tratados con desdén, odio y recibiendo amenazas de muerte ”.

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Esos días de principios de los 80 marcarían el inicio de una educación continua para Johnson que lo llevó a este punto, ya que el jueves lanza una serie de podcasts de estilo documental llamada Defiance, en la que mantiene conversaciones con numerosos atletas y expertos para explorar tanto las historias más conocidas y oscuras de quienes se posicionan dentro de sus deportes, desde Smith y Carlos hasta Billie Jean King, Colin Kaepernick y Muhammad Ali.

Como atleta, Johnson no era conocido por su activismo. Dice que creció apoyando a candidatos políticos y participando en marchas de protesta mientras estaba en la universidad, pero que sus días competitivos llegaron durante un período en el que, aparte de temas específicos como boicotear el apartheid en Sudáfrica, la intersección entre el deporte y la política no era tan clara. entonces como es ahora. En este momento de las redes sociales e Internet, dos décadas después de su carrera, Johnson ha llegado a comprender cómo puede utilizar esos espacios. Señala a Ahmaud Arbery, un hombre negro que fue asesinado por tres hombres blancos mientras simplemente trotaba en Georgia en febrero de 2020 como un catalizador para que se volviera más activo en las redes sociales.

“Esta fue la primera vez que decidí usar realmente mi plataforma de redes sociales para hablar en contra de ese tipo de problema y apoyarlo a él ya su familia”, dice Johnson. “Pero creo que ahora es una situación diferente en la que hay tantas oportunidades para usar su plataforma que tiene. Mientras que cuando era un atleta sin redes sociales, no importaba si estaba tratando de lograr algún tipo de justicia o simplemente tratando de construir una marca, teníamos que confiar en los medios tradicionales, lo cual es mucho más difícil “.

Una de las preguntas que Johnson dice que siempre se ha hecho a sí mismo es por qué los atletas evocan una reacción negativa más fuerte que otras celebridades cuando son francos sobre cuestiones políticas y de derechos humanos. Como ejemplo, señala el alto número de atletas negros en muchos deportes destacados: “El consenso [from his interviews] es que hay muchas personas en la sociedad que sienten que estos atletas deben considerarse afortunados.

Johnson celebra ganar el oro olímpico en los 200 metros en 1996 en un tiempo récord mundial en Atlanta. Fotografía: Doug Mills / AP

“Porque si eres una minoría que vive en Estados Unidos o en el Reino Unido y eres un atleta profesional, gana millones de dólares y lleva una vida muy buena, una que tradicionalmente ha estado reservada para los blancos, debes tener suerte. te atreves a hablar ¿Cómo te atreves a usar esta plataforma que te han dado? ¿Cómo te atreves a volverte contra nosotros y usar eso contra nosotros? Ese es solo un ejemplo de cómo hemos llegado a este punto “.

Si bien la gente en el pasado lo conocía como la persona negra buena y más agradable, ahora hace que la gente llame a su oficina para expresar su disgusto por sus propias opiniones o por apoyar a atletas como Gwen Berry, la lanzadora de martillos estadounidense que protestó contra el gobierno nacional. himno.

Con la nueva serie de podcasts, anticipa más críticas por parte de aquellos que no están de acuerdo. Pero conserva una perspectiva positiva, subrayando que siente que el futuro de la protesta de los atletas se ha vislumbrado en cómo los profesionales de la WNBA se han organizado para hacer un cambio palpable con iniciativas que van desde evitar que los jugadores sean multados por usar camisetas anti-violencia en 2016 hasta jugadores del Atlanta Dream. ayudando a elegir a Raphael Warnock como gobernador sobre el republicano Kelly Loeffler, su antiguo propietario.

“Al final consiguieron que su liga bajara las multas”, dice. “También dieron un paso más y se involucraron en una campaña política y fueron un éxito. Creo que van a ver protestas en las que los atletas van a los centros de poder, ya sea en su propia liga, sus propios empleadores o involucrándose directamente en campañas políticas “.

Mientras tanto, en el terreno de juego, uno de los desarrollos más interesantes del atletismo ha sido el creciente protagonismo de las mujeres velocistas. Fueron Elaine Thompson-Herah y Shelly-Ann Fraser-Pryce quienes se robaron la atención en Tokio y tuvieron miles de personas sintonizadas en encuentros mucho menos importantes para verlas en duelo, no a sus contrapartes masculinas. Johnson dice que la mayor atención es el resultado de ambas actuaciones históricas, pero también parte de una tendencia cambiante no solo en el atletismo.

“Ha habido un desequilibrio durante tanto tiempo y creo que algunos han reconocido que ha existido ese desequilibrio”, dice. “Si le dices a la gente que los deportes masculinos son más interesantes, se lo creerán. Pero si en algún momento empiezas a presentar la otra cara, el deporte femenino, más, encuentras que a la gente le interesa porque ahora tienen exposición. Creo que eso es un poco de lo que estamos viendo “.

Johnson nombra a Thompson-Herah, Athing Mu y Karsten Warholm como los artistas más impresionantes que ha visto este año. En un momento en el que las carreras de 400 metros con vallas han sido tan encantadoras como cualquier otro evento de atletismo, con Warholm (45,94 segundos) y Sydney McLaughlin (51,46) ambos logrando récords mundiales en Tokio que no se verían fuera de lugar en carreras planas de 400 metros, cree que es posible que el evento capte la atención en un momento en que los eventos mucho más prominentes no están en tan buena forma.

Colin Kaepernick de los San Francisco 49ers (derecha) y Eric Reid se arrodillan durante el himno nacional antes de un juego de la NFL. Fotografía: Mike McCarn / AP

“No hay nada que decir que Karsten Warholm y sus actuaciones en ese evento, Rai Benjamin, que está allí con él, puedan hacer de ese evento uno de los eventos destacados”, dice. “Ciertamente en el lado de los hombres porque en este momento, los eventos tradicionales de la marquesina – los 100 m, 200 my 400 m masculinos – esos eventos no son tan emocionantes como los 400 m vallas masculinos”.

Los últimos años han sido un momento de grandes cambios para Johnson, quien inesperadamente sufrió un derrame cerebral en 2018. Una vez que fue el hombre más rápido de la historia en 200 y 400 metros, en un momento no pudo caminar sin ayuda. El evento en sí fue impactante y la recuperación fue mentalmente ardua, pero dice que ahora disfruta de la misma vida que vivía antes del derrame cerebral. Él acredita ser un atleta como una enorme ventaja en su recuperación. En lugar de su regreso a la forma, se siente más satisfecho de cómo ha ayudado a otros que han sufrido accidentes cerebrovasculares desde entonces.

“Ha sido muy gratificante tratar de ayudar a otros mientras atraviesan el mismo proceso, pero que no tienen el beneficio de haber sido un atleta y comprender esas ganancias marginales, lo importante que es mantenerse motivado todos los días”, dice. “Y luego también tratar de concienciar a las personas, para que, con suerte, puedan prevenir un derrame cerebral”.

Durante los 20 años transcurridos desde que Johnson se convirtió en medallista de oro olímpico por última vez a los 33 años, ha pasado con gracia al retiro, convirtiéndose en un locutor popular y perspicaz mientras ha encontrado satisfacción en una variedad de avenidas. Dice que sigue tan orientado a los objetivos como lo era como atleta, pero ahora esos esfuerzos se canalizan hacia sus negocios, así como hacia otras hazañas como Defiance.

“En este punto, ahora que tengo 50 años …”, dice riendo. “Simplemente tomo cada día como viene y trato de equilibrarlo un poco más en comparación con años atrás cuando era atleta y me enfocaba en: ‘¿Qué sigue? ¿Qué es lo próximo que hay que conquistar? Un poco más equilibrado ahora “.

Defiance with Michael Johnson, un podcast original de Audible, ya está disponible en www.audible.uk/defiance

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