Micron muestra cómo la fabricación de chips podría convertirse en un deporte de sangre nacional

Micron dice que cerrará y venderá una instalación de fabricación en Utah como parte de su salida de 3D XPoint.


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Stephen nellis / Reuters

Quizás sin proponérselo, Micron MU -5,21%

ha enviado una advertencia al gobierno de los EE. UU., ya otros en todo el mundo, de que entrar en el negocio de la fabricación de chips no es para los débiles de corazón.

El martes por la noche, Micron anunció su salida de 3D XPoint, una tecnología de chip de memoria alternativa que la compañía ha estado desarrollando con Intel. Corp.

desde 2015. La razón es bastante sencilla: 3D XPoint simplemente no estaba generando suficientes negocios para que valiera la pena el esfuerzo, mientras que otras nuevas tecnologías son más prometedoras. Como parte de su plan de salida, Micron dice que cerrará y venderá la instalación de fabricación en Utah que fabricaba chips de memoria basados ​​en la tecnología XPoint.

Ha elegido un buen momento para salir al mercado. La fabricación de chips es un bien escaso dadas las limitaciones de producción que afectan a industrias como la automotriz. Y el gobierno de los EE. UU. Está especialmente interesado en construir una industria nacional de fabricación de chips más fuerte, con el presidente Biden presionando por hasta $ 37 mil millones en fondos para respaldar una mayor expansión de la producción. Harlan Sur de JP Morgan dice que los subsidios podrían ayudar a que las instalaciones de Micron en Utah sean un activo atractivo para las empresas de chips que actualmente subcontratan “una cantidad significativa de producción y tienen una escala de ingresos suficiente” para respaldar la producción. Llamó a Analog Devices,

Semiconductores NXP,

STMicroelectronics e Infineon como compradores potenciales.

Pero incluso si tal venta fuera inminente, la fábrica de Micron en Utah no hará mucho, en todo caso, para aliviar la actual crisis de producción. Una instalación diseñada para producir una forma especializada de memoria que pocos estaban comprando no puede simplemente cambiarse a otro formato de chip. Tim Arcuri de UBS dice que cualquier otra tecnología “requeriría una reconfiguración significativa del conjunto de herramientas”. Él estima que los costos de reemplazo del equipo solo en la fábrica de Utah rondarán los $ 3 mil millones.

La medida de Micron también debería recordar a los gobiernos que la autonomía en el negocio de los chips tendrá un precio. Parte del argumento para asegurar una mayor producción nacional es reducir la dependencia de los mercados extranjeros cuando aumentan las tensiones geopolíticas. Pero la autonomía total requerirá tener un exceso de capacidad de producción, lo cual es una propuesta costosa en la fabricación de chips. Micron estima que los “cargos por subutilización” en la fábrica de Utah le estaban costando alrededor de $ 400 millones al año. Ese es un costo que a Micron le encantará sacar de sus libros. También es algo que los gobiernos que politizan el negocio de los chips deben tener en cuenta.

Escribir a Dan Gallagher en [email protected]

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Apareció en la edición impresa del 19 de marzo de 2021 como ‘Micron muestra cómo las empresas de fabricación de chips pueden ser feroces’.

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