Home Internacional Mientras Afganistán se hunde en la indigencia, algunos venden niños para sobrevivir

Mientras Afganistán se hunde en la indigencia, algunos venden niños para sobrevivir

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HERAT, Afganistán: Desesperada por alimentar a su familia, Saleha, una limpiadora de casas aquí en el oeste de Afganistán, ha contraído una deuda tan insuperable que la única forma de salir adelante es entregar a su hija de 3 años, Najiba, al hombre que le presté el dinero.

La deuda es de $ 550.

Saleha, una madre de seis hijos de 40 años que tiene un solo nombre, gana 70 centavos al día limpiando casas en un vecindario más rico de Herat. Su marido, mucho mayor, no tiene trabajo.

Tal es la crudeza de la pobreza cada vez más profunda en Afganistán, una crisis humanitaria que está empeorando rápidamente después de que los talibanes tomaron el poder el 15 de agosto, lo que provocó que Estados Unidos congelara 9.000 millones de dólares en activos del banco central afgano y paralizara la mayor parte de la ayuda exterior.

Recolectar botellas de plástico y otra basura para venderlas para reciclarlas es una de las pocas formas de ganar dinero.

El 95% de los afganos ya no están comiendo lo suficiente, según el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, que advirtió que “la gente está al borde de la supervivencia”. Casi toda la población afgana de 40 millones de personas podría caer por debajo del umbral de pobreza en los próximos meses, según la ONU.

Detrás de estas estadísticas se encuentran innumerables tragedias personales de familias como la de Saleha. Ella y su esposo solían trabajar en una granja en la provincia occidental de Badghis, pero hace dos años perdieron esos ingresos debido a los combates en la zona y la sequía. Así que pidieron dinero prestado solo para comprar comida. Con la esperanza de encontrar empleo, terminaron mudándose a un campamento gigante de personas desplazadas de otras provincias, conocido como Shahrak Sabz, en Herat.

Con el sistema financiero y el comercio paralizados tras la toma de posesión de los talibanes, los precios de los alimentos básicos como la harina y el aceite se han duplicado desde mediados de agosto. El prestamista se ofreció a principios de este mes a cancelar la deuda si entrega a su pequeña.

Los hombres esperan recibir ayuda alimentaria en un punto de distribución gestionado por el Programa Mundial de Alimentos en los suburbios de Herat.

En el Programa Mundial de Alimentos, la gente recibe sacos de harina, lentejas y botellas de aceite de cocina, suficientes para mantener a una familia durante un mes.

Tienen tres meses para aportar el dinero. De lo contrario, Najiba hará las tareas del hogar en la casa del prestamista y se casará con uno de sus tres hijos cuando ella alcance la pubertad. No están seguros de cuál. El mayor tiene ahora 6 años.

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“Si la vida sigue siendo así de horrible, me mataré a mis hijos ya mí misma”, dijo Saleha, hablando en su pequeña casa de dos habitaciones. “Ni siquiera sé qué comeremos esta noche”.

“Trataré de encontrar dinero para salvar la vida de mi hija”, agregó su esposo, Abdul Wahab.

El prestamista, Khalid Ahmad, confirmó que había hecho la oferta a la pareja.

“Yo tampoco tengo dinero. No me han devuelto el dinero ”, dijo Ahmad, contactado por teléfono en Badghis. “Así que no hay otra opción que llevarse a la hija”.

Un hombre recogió ramas de madera para cocinar y calentar en el campamento de Shahrak Sabz.

Tras la toma de posesión de los talibanes, los vecinos Pakistán e Irán, donde muchos hombres de esta comunidad solían trabajar como jornaleros, cerraron sus fronteras, preparándose para una avalancha de refugiados. Todo lo que queda como trabajo es recolectar botellas de plástico y otra basura para vender para su reciclaje. Otras familias de la zona han tenido que entregar a sus hijos para pagar sus deudas, dicen los residentes.

La creciente indigencia podría socavar el hasta ahora sólido control del poder de los talibanes y servir como una herramienta de reclutamiento para la rama local del Estado Islámico, su único rival significativo. Un funcionario talibán en el oeste del país dijo que los afganos tendrían que acostumbrarse a una existencia exigua.

“Sufrimos durante 20 años luchando contra la yihad, perdimos a miembros de nuestras familias, no teníamos la comida adecuada y, al final, fuimos recompensados ​​con este gobierno. Si la gente tiene que luchar durante unos meses, ¿y qué? ” dijo el funcionario. “La popularidad no es importante para los talibanes”.

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Los funcionarios talibanes han dicho en repetidas ocasiones que dan la bienvenida a la ayuda internacional para Afganistán, pero que no cederían en sus creencias islámicas para obtener ayuda.

Sin embargo, la crisis humanitaria está provocando un debate dentro de la comunidad internacional sobre si condicionar la ayuda exterior a que los talibanes moderen su comportamiento y muestren más respeto por los derechos de las mujeres y las minorías.

El nuevo ministro de salud de Afganistán, un urólogo designado por los talibanes y uno de los pocos no clérigos en la nueva administración, pidió a la comunidad internacional que no abandonara el país.

“Es la misma madre, el mismo niño, el mismo paciente al que estabas ayudando anteriormente. No han cambiado ”, dijo el Dr. Qalandar Ibaad en una entrevista. “Los gobiernos cambian en todos los países”.

En Kabul, un miembro del Talibán espera fuera de una panadería mientras las mujeres piden dinero.

Grupos como el Comité Internacional de la Cruz Roja y la ONU advierten que la ayuda humanitaria de emergencia debe ser incondicional. Si bien exigir que los talibanes permitan que las mujeres estudien y trabajen es importante, argumentan, una prioridad más urgente es asegurarse de que las mujeres no se congelen o mueran de hambre este invierno.

Estados Unidos y otras naciones occidentales que pasaron las últimas dos décadas luchando en Afganistán tienen una responsabilidad particular, dicen algunos funcionarios de ayuda.

“Estos países que tienen sus huellas dactilares en toda la lamentable situación aquí tienen al menos que desembolsar los fondos que necesitamos para que podamos evitar que la gente muera en cantidades enormes este invierno”, Jan Egeland, secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados, que opera en más de una docena de provincias afganas, dijo en una entrevista en Kabul. “Pausar la financiación que salva vidas porque todavía estamos negociando los derechos de las mujeres sería un error total”.

Egeland, un exjefe del brazo de ayuda de emergencia de la ONU, dijo que su organización no reabriría las escuelas para niños en provincias donde las escuelas para niñas no estaban permitidas, pero que no retendría la ayuda que podría salvar vidas.

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Heather Barr, directora asociada de la división de derechos de la mujer de Human Rights Watch, dijo que los donantes habían prometido que juzgarían a los talibanes por sus acciones, pero el riesgo de hambruna les dejaba pocas opciones más que brindar ayuda independientemente.

“Los talibanes mantienen a los afganos como rehenes y se están burlando de la comunidad internacional”, dijo.

El Hospital Regional de Herat se ha quedado sin medicamentos comunes y suministros básicos.

Abdul Rahman, sentado en la sala de ortopedia del Hospital Regional de Herat, recibió un disparo de unos ladrones por la motocicleta que conducía.

Unos 2.300 hospitales y clínicas afganas dependían de financiación extranjera antes de la toma de posesión de los talibanes. Solo el 17% de ellos son ahora completamente funcionales y el 64% no tienen medicamentos esenciales, dijo Richard Brennan, director regional de emergencias de la Organización Mundial de la Salud.

La ayuda internacional también había pagado los sueldos de decenas de miles de médicos, enfermeras y profesores, que ahora luchan por sobrevivir.

En Herat, un centro de alimentación de emergencia para bebés gravemente desnutridos gestionado por la organización benéfica francesa Médicos Sin Fronteras está lleno y ha tenido que ampliar su capacidad. Los bebés llegan con dificultad respiratoria, deshidratación y shock. Sus madres reciben tan poco sustento que no pueden producir suficiente leche.

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En el Hospital Regional de Herat, el personal ha amenazado con dejar de trabajar después de que no se les haya pagado durante cuatro meses. El hospital del gobierno se ha quedado sin medicamentos comunes como antibióticos y suministros básicos como guantes quirúrgicos y vendajes. El oxígeno es escaso. Los pacientes tienen que comprar sus propios medicamentos, anestésicos y otras necesidades para las cirugías.

“Espero que no volvamos a la situación de hace 25 o 30 años, cuando básicamente no había instalaciones de salud en este país”, dijo el Dr. Mohammad Aref Jalali, director médico. “Podríamos perder todo lo que hemos logrado”.

En la sala de ortopedia, Abdul Rahman estaba acostado en una cama con alfileres que le salían de la pierna, donde unos ladrones le dispararon por la motocicleta que conducía. La herida se había infectado y los médicos le dijeron al padre de siete que tal vez tuvieran que amputarle la pierna.

“Si me cortan la pierna, no hay nadie más para mantener a mi familia”, dijo el Sr. Rahman, un trabajador de 37 años. “¿Qué pasará con mis hijos pequeños?”

Un niño vuela una cometa en el Hospital Regional de Herat, donde los miembros del personal no han recibido su pago durante cuatro meses y amenazan con dejar de fumar.

Afganistán bajo el dominio de los talibanes

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