Mientras la policía esperaba, los niños en la escuela de Texas pidieron ayuda al 911

Los niños dentro de una escuela primaria de Texas llamaron frenéticamente al 911, rogando a la policía que los salvara, ya que una decisión táctica de un comandante impidió que 19 oficiales irrumpieran en un salón de clases en lo que un oficial de la ley reconoció el viernes que fue un error de juicio.

“Por supuesto que no fue la decisión correcta”, dijo el director del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Steven McCraw, en una conferencia de prensa, conteniendo las lágrimas. “Fue una decisión equivocada. Período.”

Con 19 oficiales, dijo McCraw, había “muchos oficiales para hacer lo que fuera necesario”. Pero el comandante en el interior, Pete Arredondo, el jefe de policía del Distrito Escolar Independiente Consolidado de Uvalde, decidió que el equipo necesitaba más equipo y oficiales para ingresar al salón de clases donde se escondió el tirador. Dijo que el equipo no se movió para eliminar al pistolero hasta que llegó una unidad táctica completa de la Patrulla Fronteriza de EE. UU.

Diecinueve niños y dos maestros murieron en la masacre del martes.

La magnitud del error se hizo evidente el viernes cuando los funcionarios también compartieron detalles de las llamadas al 911 de niños que aún estaban vivos en las aulas con barricadas.

A las 12:03 pm, dijo McCraw, una persona que llamó al 911 susurró que estaba en la habitación 112 y que varias personas estaban muertas. Diez minutos después, dijo que ocho o nueve estudiantes aún estaban vivos.

Más de media hora después, una niña que llamó desde la habitación 111 dijo que podía escuchar a los agentes de la ley en la habitación de al lado. “Por favor, envíe a la policía ahora”, suplicó.

McCraw no dijo cuántos niños podrían haberse salvado si los oficiales hubieran ingresado de inmediato. Tampoco explicó hasta qué punto el comandante estaba al tanto de las súplicas de los niños al 911.

“En última instancia, esto es trágico. ¿Qué les dices a los padres de 19 niños o a las familias de dos maestros?”. dijo McCraw. “No estamos aquí para defender lo que pasó. Estamos aquí para denunciar los hechos”.

McCraw enfatizó que todos los oficiales en Texas han pasado por un entrenamiento de tirador activo y aprenden a entrar sin esperar, exactamente lo contrario de lo que hicieron los oficiales en Uvalde.

“Texas adopta la capacitación de tiradores activos, la certificación de tiradores activos”, dijo McCraw. “Y esa doctrina requiere oficiales, no importa de qué agencia seas, no tienes que tener un líder en la escena, cada oficial se alinea, se apila, va y encuentra dónde se disparan esas rondas. y sigue disparando hasta que el sujeto muere. Período.”

Algunos padres cuyos hijos estaban en la escuela dijeron que estaban aún más preocupados por la nueva línea de tiempo. Los oficiales en la escena deberían haber hecho más, dijeron.

“Entiendo que teman por sus propias vidas, pero estos tipos están en equipo táctico”, dijo Laura Pennington, cuyo hijo de 8 años, Adam, se escondió en la oficina del director mientras ocurría la masacre. “Podrían haber invadido el edificio desde todos los ángulos. Estaba aterrorizando a estos niños. Necesitaban hacer más”.

Pennington, cuyo cuñado estaba entre los que corrieron a la escuela para ayudar, pero los oficiales los mantuvieron afuera a la fuerza, finalmente se reunió con su hijo el martes por la tarde. Pero dijo que estaba en contacto con una mujer cuya sobrina resultó herida en el ataque y aún estaba hospitalizada el viernes.

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“Hay varios más que son críticos y no sé si vivirán”, dijo Pennington. “Quiero llorar porque se merecen algo mejor que eso”.

Los expertos en aplicación de la ley de todo el país también se sorprendieron al conocer nuevos detalles de la respuesta policial del martes, que ignoró las mejores prácticas adoptadas por las fuerzas del orden de Texas para enviar de inmediato a los oficiales para confrontar y matar a los tiradores activos.

“Tienes que detener la hemorragia”, dijo Art Acevedo, exjefe de policía de Miami, Houston y Austin, Texas. “Tienes que entrar inmediatamente. Los niños estaban llamando al 911 para pedir ayuda”.

Travis Norton, líder de la Asociación de California. del equipo de revisión posterior a la acción de los Oficiales Tácticos que ha estudiado numerosos tiroteos masivos, dijo que es un error común en tales situaciones pensar “cuando los disparos se detienen, nosotros nos detenemos”.

“Ese es el problema con el término ‘tirador activo’: el tirador sigue activo si hay personas en peligro”, dijo.

Pero la policía sigue cometiendo el mismo error, dijo. En el tiroteo en el club nocturno Pulse de 2016 en Orlando, Florida, el tiroteo en Borderline Bar and Grill de 2018 en Thousand Oaks y el tiroteo en la tienda de comestibles King Soopers de 2021 en Boulder, Colorado, los comandantes en la escena confundieron la falta de disparos con una situación de barricada. dijo Norton. En contraste, cuando un hombre armado atacó una sinagoga de Pittsburgh en 2018, los oficiales no se detuvieron cuando el asesino dejó de disparar.

Los investigadores en Uvalde están entrevistando a los testigos y analizando detenidamente el video para armar una línea de tiempo que explique cómo el pistolero de 18 años, Salvador Ramos, pudo caminar hasta la escuela con un arma larga, entrar por una puerta abierta y bloquearse. dentro de un salón de clases durante casi una hora antes de que lo mataran a tiros.

Con el aumento de la presión para explicar la respuesta tardía, el gobernador de Texas, Greg Abbott, desechó los planes para asistir a la convención anual de la Asociación Nacional del Rifle en Houston y viajó a Uvalde el viernes.

En sus comentarios iniciales, Abbott no abordó los errores de las fuerzas del orden ni reconoció la información errónea que proporcionó anteriormente. Más tarde, en respuesta a una pregunta de un reportero, dijo que inicialmente fue “engañado” sobre lo que sucedió en Uvalde y estaba “absolutamente furioso”.

“Hay personas que merecen más respuestas, y esas son las familias cuyas vidas han sido destruidas”, dijo. “Necesitan respuestas que sean precisas”.

Por segunda vez esta semana, Abbott fue confrontado por su reticencia a apoyar las restricciones a las armas. El miércoles, el excongresista y candidato a gobernador Beto O’Rourke acusó a Abbott de inacción. El viernes, el senador estatal Roland Gutiérrez, quien representa a Uvalde, instó a Abbott a convocar a los legisladores a una sesión especial para aprobar medidas significativas de control de armas.

Al calificar la masacre de “inaceptable”, Abbott dijo que los funcionarios de Texas buscarían aprobar las mejores leyes para “hacer que nuestras comunidades y escuelas sean más seguras”. Pero Abbott dijo que no consideraría prohibir los rifles de asalto.

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“Desde que Texas es un estado, un joven de 18 años ha tenido la capacidad de comprar un arma larga, un rifle”, dijo. “¿Tal vez estamos enfocando nuestra atención en algo equivocado?”

A principios de esta semana, Abbott elogió la rápida respuesta de los “valientes funcionarios locales” que, según dijo, se habían enfrentado al pistolero antes de que ingresara a la Escuela Primaria Robb.

“Demostraron un coraje asombroso al correr hacia los disparos”, dijo el gobernador republicano en una conferencia de prensa el miércoles. “Y es un hecho que debido a su rápida respuesta, llegar a la escena, poder responder al pistolero y eliminar al pistolero, pudieron salvar vidas”.

En realidad, el pistolero deambuló fuera de la escuela durante 12 minutos antes de entrar sin ser cuestionado a través de una puerta abierta, según un cronograma proporcionado por el guardabosques de Texas Victor Escalón el jueves. Pasaron unos 90 minutos desde que el pistolero estrelló su auto afuera de la escuela a las 11:28 a.m. hasta que lo mataron a tiros a las 12:58 p.m.

Ese retraso, mientras una multitud de padres angustiados se reunía afuera y suplicaba entrar para enfrentar al atacante, ha llevado a un escrutinio cada vez mayor de la respuesta de las fuerzas del orden público al tiroteo más mortífero en una escuela de EE. UU. en casi una década. Algunos padres han criticado a la policía por no detener antes al tirador, y el representante demócrata del área de San Antonio, Joaquín Castro, instó el jueves al FBI a investigar las acciones policiales locales.

Los funcionarios de Texas han cambiado repetidamente la narrativa de la línea de tiempo, dejando sin explicar cómo el tirador tuvo tiempo de ingresar a la escuela después del accidente, ingresar por una puerta abierta y atrincherarse en al menos un salón de clases. Tampoco han explicado por qué los agentes de la ley locales aparentemente pasaron una hora dentro de la escuela “negociando” con un tirador activo.

El alboroto de Ramos comenzó poco después de las 11 am, cuando le disparó a su abuela en la cara en su casa de Uvalde. Según los funcionarios, Ramos luego publicó un mensaje en las redes sociales en el que declaraba: “Voy a dispararle a una escuela primaria” y se fue a gran velocidad en la camioneta de su abuela.

A las 11:28 a.m., Ramos estrelló el camión en una zanja y saltó del lado del pasajero con un rifle. Le disparó a dos personas en una funeraria mientras caminaba hacia la primaria Robb, trepó una cerca y cruzó el estacionamiento de la escuela.

A las 11:33 a. m., el pistolero ingresó a la escuela y comenzó a disparar más de 100 rondas en las habitaciones contiguas 111 y 112.

Dos minutos despues, tres oficiales del Departamento de Policía de Uvalde ingresaron a la escuela por la misma puerta que usaba Ramos y fueron directamente a la puerta del salón de clases. Dos oficiales recibieron heridas raspadas por parte del sospechoso.

Pronto fueron seguidos por otros tres policías de Uvalde y un alguacil adjunto del condado, dijo McCraw, haciendo un total de siete oficiales. A las 12:03 pm, hasta 19 oficiales estaban concentrados en el corredor.

Pero no fue sino hasta las 12:50 p. m., más de una hora después de que la policía ingresara al edificio, que los oficiales “forzaron la puerta” usando las llaves que pudieron obtener de un conserje. Un oficial táctico de la Patrulla Fronteriza disparó y mató a Ramos.

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La nueva línea de tiempo plantea preguntas no solo sobre la respuesta lenta de un tirador activo, sino también sobre fallas de seguridad evidentes en un distrito escolar que ha invertido en equipos de evaluación de amenazas, un sistema de informes de amenazas, software de monitoreo de redes sociales, vallas alrededor de las escuelas y detectores de movimiento para detectar brechas en el campus.

Según los registros del distrito en línea, “se instruye a los maestros para que mantengan las puertas de sus aulas cerradas y con llave en todo momento”.

Aunque Uvalde es una pequeña ciudad de 16.000 habitantes, su distrito escolar tiene su propio departamento de policía, formado unos meses después del tiroteo masivo en la escuela de 2018 en Parkland, Florida. Tiene seis oficiales y un guardia de seguridad. Una de sus contrataciones más recientes, el oficial Adrián González, había sido comandante asistente y comandante de entrenamiento SWAT en el Departamento de Policía de Uvalde durante 10 años y había tomado cursos de capacitación en tácticas SWAT avanzadas y cómo responder a tiradores activos y rescatar rehenes.

Los agentes del orden público de Uvalde han participado repetidamente en cursos de capacitación para tiradores activos, según declaraciones oficiales y documentos en línea.

En abril de 2018, el Departamento de Policía de Uvalde y la Oficina del Sheriff del Condado de Uvalde participaron en un curso de respuesta a tiradores activos de cinco días realizado en la Academia de Cumplimiento de la Ley de Middle Rio Grande. El entrenamiento incluyó escenarios simulados en varios lugares públicos, incluida una escuela primaria, dijo la policía.

En octubre de ese mismo año, se llevó a cabo un simulacro de tirador activo en la Escuela Secundaria Sabinal, a unas 20 millas al este de Uvalde. El simulacro incluyó a miembros de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado de Uvalde, la Patrulla Fronteriza y el Departamento de Seguridad Pública de Texas, según el departamento.

La policía también tenía experiencia con amenazas creíbles. En abril de 2018, unas dos semanas después del entrenamiento en Middle Rio Grande, los oficiales de Uvalde arrestaron a dos menores que, según dijeron, “planeaban realizar un tiroteo en la escuela en su último año (2022) en la escuela secundaria de Uvalde”.

El viernes, McCraw dijo que Ramos no era uno de esos menores.

El 16 de mayo de 2018, un oficial de recursos escolares respondió a una posible amenaza de un tiroteo en la escuela secundaria Uvalde después de que una estudiante dijo que “escuchó un comentario en los pasillos de que iba a ocurrir un tiroteo en la escuela hoy”, según un nuevo liberar. La policía no pudo identificar a la persona que pudo haber hecho el comentario.

Ocho días después, el 24 de mayo, Uvalde High fue cerrada temporalmente mientras los oficiales investigaban una amenaza de tiroteo en la escuela. Una investigación “reveló que la información preocupante era de una investigación de amenazas anterior y se resolvió sin incidentes”, dijo la policía.

Rector reportó desde Uvalde, Jarvie desde Atlanta y Winton and Smith desde Los Ángeles. La redactora del personal del Times Molly Hennessy-Fiske en Houston contribuyó a este despacho.

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