Migrantes centroamericanos navegan por río para llegar a EE. UU.

Un flujo constante de barcos repletos de migrantes centroamericanos navega por un río que delimita la frontera internacional. Los adultos que llevan bebés y sostienen las manos de los niños pequeños se bajan de la embarcación. Guías con teléfonos móviles señalan el camino hacia un nuevo país.

“¿Por qué estoy aquí?” preguntó Norma Rodríguez, una hondureña con destino a Estados Unidos que viajaba con sus hijos, de 16, 11 y 3 años. “Para encontrar una vida mejor para mi familia”.

Es este el Rio Grande, dividiendo ¿México y Estados Unidos? No, este es el río Usumacinta, que forma la frontera entre México y Guatemala en la Selva Lacandona del estado de Chiapas, al sur de México.

El Usumacinta, donde los monos aulladores chillan desde los árboles colgantes, los cocodrilos descansan en los bancos de arena y los jaguares merodean por la selva adyacente, se encuentra a más de 1.000 millas de los alrededores, en su mayoría áridos, del Río Grande. Pero muchos de los migrantes de los grupos que ahora llegan al sur de Texas entraron primero a México a través de Usumacinta y otros sitios de la jungla donde no hay autoridades presentes.

Esta vasta región densamente boscosa se ha convertido en un corredor clave de tráfico de personas y un desafío imponente para las autoridades mexicanas y estadounidenses en su intento de acabar con la migración ilícita.

El río Usumacinta se ha convertido en un importante corredor de tráfico de personas. Muchos de los migrantes que llegan a la frontera de Estados Unidos ingresaron a México por el río desde Guatemala.

(Liliana Nieto del Rio / Para The Times)

La administración Biden, enfrentando el retroceso de los republicanos y otros en sus esfuerzos por modificar las políticas de línea dura de la administración Trump, envió el lunes a México y Guatemala una delegación de alto nivel que incluye un par de asesores principales: Roberta Jacobson, asistente especial del presidente Biden para asuntos fronterizos y ex embajador en México, y Juan S. González, el principal funcionario del Consejo de Seguridad Nacional para América Latina.

Los enviados buscan ayuda de México y Guatemala para detener el flujo migratorio.

Bajo la presión de Estados Unidos, las autoridades mexicanas dieron a conocer la semana pasada una serie de medidas, incluido el cierre de la frontera de México con Guatemala a todo el tráfico menos esencial, como la carga internacional. Aunque los funcionarios mexicanos citaron la pandemia de COVID-19, la medida fue vista como una reverencia a una nueva administración estadounidense preocupada por la creciente cantidad de migrantes centroamericanos que llegan a la frontera sur.

Además, México dijo que estaba reforzando personal de las fuerzas del orden público en su frontera con Guatemala, un punto de entrada clave para los centroamericanos que se dirigen a Estados Unidos.

Gran parte del nuevo despliegue de agentes del orden público parecía estar centrado en el río Suchiate, que forma el extremo occidental de la frontera de 600 millas de Guatemala con México. La presión de la era Trump sobre México ya había concentrado recursos considerables en la región de Suchiate, empujando a muchos migrantes más hacia el oeste, a menudo en lo profundo de la jungla, donde hay poca presencia oficial a ambos lados de la frontera.

“El [Mexico-Guatemala] La frontera es muy porosa ”, dijo Erubiel Tirado, experto en seguridad de la Universidad Iberoamericana de la Ciudad de México. “Los puntos de acceso, supuestamente controlados, no cuentan con la infraestructura mínima para operar”.

Durante la administración Trump, las autoridades mexicanas estacionaron miles de tropas de la guardia nacional a lo largo de las principales carreteras hacia el norte que parten de la frontera con Guatemala. Las autoridades mexicanas interceptan regularmente camiones y remolques de contrabando que transportan a cientos de migrantes centroamericanos que se dirigen al norte, incluidos niños no acompañados.

Pero las autoridades reconocen que muchos migrantes pasan desapercibidos, especialmente los que llegan a través de la densa maleza de la Selva Lacandona, en lo profundo del corazón de los mayas, donde la frontera no está en gran parte monitoreada. Las malas carreteras, los amplios escondites y una red muy desarrollada de transporte de contrabando y casas seguras pueden dificultar la detección. La zona de la selva también es conocida por el tráfico de drogas hacia el norte.

Los migrantes centroamericanos con destino a Estados Unidos llegan al lado mexicano del río Usumacinta.

Los migrantes centroamericanos con destino a Estados Unidos llegan al lado mexicano del río Usumacinta.

(Liliana Nieto del Rio / Para The Times)

En los últimos días, cientos de migrantes, muchos de ellos de Honduras, caminaron por la única carretera pavimentada que va desde el río Usumacinta a Palenque en México, sitio de icónicas ruinas mayas y un punto clave del contrabando. La única evidencia de la aplicación de la ley a lo largo de la carretera de dos carriles, pasando por pastos verdes, bosques densos y montañas, fue un automóvil de policía ocasional, cuyos ocupantes prestaron poca atención a los migrantes que pasaban.

Muchos migrantes dijeron en entrevistas que atribuían su decisión de emigrar a su pobreza y a la clase política notoriamente corrupta de Honduras, encabezada por el presidente Juan Orlando Hernández, un antiguo aliado de Washington a quien los fiscales estadounidenses ahora llaman cómplice de los narcotraficantes internacionales. El presidente hondureño niega los cargos.

“La política en Honduras está podrida”, dijo Alberto Gómez Piñera, de 56 años, un agricultor de la región occidental de Lempira en Honduras, quien habló mientras caminaba por la carretera en un grupo de ocho, entre ellos Cintia Mariela Guzmán, de 19; su hijo, 3; y una suegra, Clara Caballero, de 17 años. “Todo en Honduras es para los ricos. Nada para nosotros que no tenemos nada “.

Como los demás migrantes, habían cruzado el río Usumacinta en lanchas desde Guatemala. Los botes normalmente llevan a los ecoturistas a las ruinas mayas, como el espectacular sitio de Yaxchilán en México, a una hora de viaje en bote desde Frontera Corozal, un pequeño asentamiento fluvial. Pero la pandemia ha acabado con el turismo. El revivido tráfico de migrantes ha sido una bendición.

Los barcos que traen migrantes llegan a un ritmo constante, algunos transportan solo unos pocos, algunos hasta dos docenas o más. La mayoría de los pasajeros son hombres, pero también hacen el viaje muchas mujeres y niños.

Luis Arcos, representante municipal, restó importancia al tráfico de migrantes.

“Es normal”, dijo Arcos después de llegar al embarcadero con un grupo de oficiales de seguridad para ver cómo estaba un grupo de periodistas que estaban haciendo averiguaciones y tomando fotos en el lugar remoto. “Este es un sitio turístico. Tenemos mucha gente de paso “.

Una vez que los migrantes llegan a las arenosas orillas mexicanas del Usumacinta, un grupo de taxis y automóviles en espera brindan transporte hacia el norte. Muchos migrantes viajan con “guías” o contrabandistas, que ayudan a organizar los viajes, marcando contactos preestablecidos en sus teléfonos celulares.

Es un proceso rápido. En unos 15 minutos, los 25 ocupantes migrantes de una embarcación que llegó al puerto en una tarde reciente habían abandonado la zona con rumbo norte.

Muchos son transportados primero a casas seguras a lo largo de la ruta, donde se suben a la etapa con otros hasta que haya transporte disponible para llevarlos más al norte. Algunos toman inmediatamente viajes de larga distancia, después de haber hecho arreglos con los contrabandistas para llevárselos.

Otros, los más pobres, se van a pie. Es un largo camino. Puede tomar cuatro días llegar a la ciudad de Palenque, en Chiapas, a unas 160 millas de la frontera con Guatemala. La mayoría parece llegar a México casi sin dinero, después de haber pagado sobornos a la policía en Guatemala a lo largo de la ruta.

Todos los que estaban atrapados en un refugio en Palenque dijeron que no podían pagar a los contrabandistas, que pueden cobrar $ 5,000 por persona o más para trasladar a los migrantes a la frontera de Estados Unidos a lo largo del Río Grande en Texas.

Muchos de ellos planeaban intentar subirse a una red de trenes de carga en dirección norte, conocidos colectivamente como La Bestia (la Bestia), pero los trenes no funcionan actualmente en la zona, ya que se están renovando las vías del Tren Maya, un proyecto turístico favorito del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador. Muchos migrantes planeaban intentar trasladarse al norte, hacia el estado de Veracruz, donde el tren de carga aún estaba en funcionamiento.

“Estamos atrapados aquí por ahora, pero planeamos seguir intentándolo”, dijo Jairo Joel Quintanilla, de 33 años, de la ciudad hondureña de San Pedro Sula, también en el refugio.

Viajaba con su pareja, Nora Leticia Castellanos, de 33 años, y tres hijos, de 1, 8 y 13 años.

En Honduras, dijo Quintanilla, se escuchaba todo el tiempo, de amigos, en las redes sociales, de familiares, que este era un buen momento para hacer una escapada a Estados Unidos, siempre y cuando se viajara con niños.

Erlin Valle y una docena de familiares, en su mayoría mujeres y niños, habían partido una semana antes desde la capital hondureña, Tegucigalpa, en ruta hacia Estados Unidos. Sintieron que era el momento adecuado.

“Habíamos escuchado, con el cambio de gobierno en los Estados Unidos, que ahora era más fácil entrar si traía niños”, dijo Valle, de 40 años, mientras se sentaba en una mesa comunal en un refugio para migrantes en Palenque. “Esto parecía una oportunidad”.

El grupo viajero de Valle estaba compuesto por cuatro mujeres, un hombre y ocho niños. Valle y dos hermanas menores, todas con niños, eran el núcleo del grupo. Se dirigieron a Carolina del Norte, donde reside otra hermana de Valle.

Valle, madre de cuatro, trajo consigo a sus dos hijos menores; los demás permanecieron en Honduras.

Esto parecía típico de las familias entrevistadas en el refugio: a menudo llevaban a los niños más pequeños y dejaban a los mayores en casa. Parece ser una decisión tanto logística como humanitaria: los niños más pequeños necesitan cuidados adicionales, y los mayores pueden quedarse con parientes en casa en redes de apoyo familiar extendido.

“Sentimos que tendríamos una mejor oportunidad para el futuro de nuestros hijos en el norte”, dijo Jessica Valle, de 36 años, hermana de Erlin Valle, quien sostenía a su hija de 1 año mientras el personal del refugio servía una comida de arroz, frijoles y pasta.

La gente comía la comida sin alegría. Algunos niños apoyan la cabeza sobre la mesa larga para tomar una siesta, y no tienen mucho más que hacer en el refugio católico abarrotado.

“Todo el mundo sabe que se supone que ahora es más fácil con los niños cruzar la frontera” hacia los Estados Unidos, dijo Jessica Valle. “Al menos eso es lo que todo el mundo está diciendo”.

A este informe contribuyeron las corresponsales especiales Liliana Nieto del Río en Frontera Corozal y Cecilia Sánchez en la Ciudad de México..

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.