Home Internacional Miles de personas se dan un baño sagrado en el río Ganges de la India en medio de un aumento de Covid

Miles de personas se dan un baño sagrado en el río Ganges de la India en medio de un aumento de Covid

by admin

Cientos de miles de fieles hindúes acudieron en masa a las orillas del Ganges en el estado de Bengala Occidental de la India el viernes, desafiando un aumento en las infecciones por covid-19 para bañarse en las aguas del río sagrado.

El Gangasagar Mela, un festival de nueve días que se lleva a cabo del 8 al 16 de enero, tradicionalmente atrae a millones a las orillas del río. Los peregrinos creen que sus aguas lavarán sus pecados y los de sus antepasados. Un récord de 3,5 millones de personas se bañaron en el sitio en 2019.

Decenas de miles ya habían llegado al sitio antes del festival, a pesar de semanas de llamamientos de expertos médicos para cancelarlo y advertencias de que empeoraría la tasa de infección de covid del país, impulsada por brotes de las variantes delta y omicron. .

“Hay formas seguras de tener reuniones con máscaras al aire libre, pero una mela de esta magnitud con todos tomando un baño sagrado no es factible de realizar de manera segura”, dijo Bhramar Mukherjee, profesor de epidemiología en la Universidad de Michigan, a NBC News en un correo electrónico el miércoles.

Un devoto hindú adora en el Ganges cerca de Allahabad, India, el viernes.Sanjay Kanoja / espanol vía Getty Images

En una decisión del 7 de enero, el Tribunal Superior de Kolkata dijo que el evento podría continuar. Pero ha impuesto condiciones a los asistentes, permitiendo la entrada solo a personas con un certificado de vacunación válido y una prueba negativa dentro de las 72 horas posteriores a la llegada.

No obstante, los devotos se arrojaron a las aguas del Ganges para conmemorar Makar Sankranti, un día importante en el calendario hindú.

“En general, el principio es que debe evitar ir a lugares concurridos”, dijo el Dr. Vikas Bhatia, director ejecutivo del Instituto de Ciencias Médicas de toda la India en Bibinagar, India. “Sin embargo, hay tantos festivales en la India y la gente tiene muchas ganas de participar”.

El Foro de Médicos de Bengala Occidental, un grupo que aboga por la protección de los derechos de médicos y pacientes, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico el miércoles que temía que el festival ejerza más presión sobre el sistema de salud del país.

“Una gran cantidad de médicos y otro personal de atención médica ya están afectados por el covid-19 y cualquier aumento adicional pondrá toda la prestación de atención médica al borde del colapso”, dijo.

También había hecho un llamamiento al público para que no participara en el festival por motivos de seguridad.

Algunos expertos advirtieron que los asistentes podrían convertirse en “súper propagadores”, llevando el virus de regreso a sus lugares de origen y alimentando infecciones generalizadas. Dijeron que hubo un aumento similar en los casos la primavera pasada después de que más de 9 millones de personas se reunieron en las orillas del Ganges para el festival Kumbh Mela, la peregrinación hindú más grande.

El Gangasagar Mela tuvo lugar incluso cuando se han prohibido ceremonias similares en otras partes de la India. Dos ciudades en el estado norteño de Uttarakhand cancelaron festividades similares en las orillas del río a principios de esta semana en medio de preocupaciones por la pandemia.

NBC News se ha comunicado con el gobierno de Bengala Occidental para hacer comentarios.

Las autoridades de Bengala Occidental habían impuesto medidas pandémicas más estrictas en respuesta a un aumento de infecciones a principios de enero, cerrando escuelas, limitando los lugares de trabajo al 50 por ciento de su capacidad e imponiendo un toque de queda de 10 p. m. a 5 a. m. Un festival internacional de cine en la ciudad de Kolkata, programado para comenzar el 7 de enero, también se pospuso.

India está luchando por contener propagación de la variante omicron altamente transmisible. Los casos en Bengala Occidental han aumentado exponencialmente desde diciembre; el estado reportó 23,467 casos el sábado, lo que representa un aumento de 41 veces desde el 25 de diciembre.

Un trabajador de la salud rocía desinfectante mientras los santos hindúes observan, cerca de Kolkata, India, el jueves.Dibyangshu Sarkar / espanol – Getty Images

India reportó 264,202 casos en general el sábado. El país ha informado de casi 500.000 muertes relacionadas con el covid-19, la segunda más alta del mundo después de EE. UU., pero los estudios sugieren que el número real de muertes en India es mucho más alto que el recuento oficial.

El Dr. Bhatia dijo que si bien le preocupaba que aparecieran demasiados casos a la vez, omicron parece tener una tasa de mortalidad más baja que otras variantes. También dijo que los hospitales están mejor preparados para esta ola de casos que los anteriores y señaló que India tiene una alta tasa de vacunación, ya que el Ministerio de Salud dijo a fines de diciembre que el 90 por ciento de los adultos habían recibido al menos una dosis.

Dijo que el gobierno podría emitir pautas, pero que dependía del público seguirlas o no.

“En última instancia, la salud de las personas está en sus propias manos”, dijo.

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