Millones de estadounidenses ahorrarán en las tarifas de Medicare el próximo año

WASHINGTON — Por primera vez en una década, los estadounidenses pagarán menos el próximo año en las primas mensuales del plan de la Parte B de Medicare, que cubre las visitas médicas de rutina y otros cuidados ambulatorios.

Es probable que la inusual disminución del 3 % en las primas mensuales se acompañe de un aumento históricamente alto del costo de vida en los beneficios del Seguro Social (quizás del 9 % o del 10 %), lo que pondrá cientos de dólares directamente en los bolsillos de millones de personas.

“Eso es algo que quizás nunca volvamos a ver en el resto de nuestras vidas”, dijo Mary Johnson, analista de políticas de Seguro Social y Medicare de The Senior Citizens League. “Eso realmente se puede usar para pagar tarjetas de crédito, para reabastecer las despensas que se han quedado sin dinero porque la gente no puede permitirse comprar tanto hoy como hace un año y hacer algunas reparaciones pospuestas en casas y automóviles”.

La disminución de las primas mensuales de Medicare en 2023 se produce después de que millones de beneficiarios atravesaran un año difícil de alta inflación y un aumento espectacular de las primas este año. La mayoría de las personas con Medicare pagarán $164.90 al mes por la cobertura de la Parte B a partir del próximo año, un ahorro de $5.20.

La disminución ayuda a compensar el aumento de $21,60 del año pasado, que fue impulsado en gran parte por un nuevo medicamento para el Alzheimer, Aduhelm, administrado por vía intravenosa en los consultorios médicos y lanzado al mercado el año pasado con un precio de $56,000. Medicare estableció limitaciones estrictas en el uso del medicamento a principios de este año y, desde entonces, el fabricante de medicamentos ha reducido el costo del medicamento a la mitad.

Medicare pagó menos por ese medicamento de lo que esperaba este año, lo que ayudó a apuntalar las reservas que permitieron a la agencia fijar las primas de la Parte B más bajas para 2023, dijeron los Centros de Medicaid y Medicare en un comunicado el martes. El gasto en otros servicios y artículos de Medicare también fue más bajo de lo esperado. El deducible anual para el programa de la Parte B también disminuirá $7 a $226.

El presidente Joe Biden elogió las primas más bajas de Medicare durante un discurso en el Jardín de las Rosas el martes.

A medida que se acercan las elecciones intermedias y la administración de Biden lucha por contener los dolorosos efectos secundarios de la inflación, la Casa Blanca ha anunciado cada vez más su trabajo para reducir los costos de atención médica.

“(Para) millones de adultos mayores y personas con discapacidades en Medicare, eso significa más dinero en sus bolsillos mientras siguen recibiendo la atención que necesitan”, dijo Biden.

Biden señaló que se avecinan más ahorros de costos para algunos beneficiarios de Medicare a partir del próximo año gracias a la Ley de Reducción de la Inflación, que requerirá que Medicare cubra el costo de las vacunas recomendadas para los estadounidenses mayores y limitará los copagos mensuales de insulina a $35 por mes. Otras disposiciones de la legislación, incluida una regla que permite a Medicare negociar directamente con las compañías farmacéuticas el precio de algunos medicamentos, tardarán algunos años en entrar en vigor.

El proyecto de ley no recibió el apoyo de los republicanos del Congreso, un tema de conversación que la Casa Blanca ha promovido con frecuencia en discursos y en sus cuentas de redes sociales en las últimas semanas.

Los republicanos tienen una inclinación diferente sobre el tema.

“La desesperación se está instalando en la Casa Blanca”, dijo el Comité Nacional Republicano en respuesta al discurso de Biden el martes. “Los votantes tienen una opción clara en las elecciones intermedias, ya que saben que Biden y los demócratas dispararon los costos de los alimentos, crearon una recesión y aumentaron los impuestos”.

Las primas más bajas de Medicare se anunciaron mientras 66 millones de estadounidenses esperan el anuncio del aumento del costo de vida del Seguro Social para el próximo año para 2023. Los analistas estiman que podría ser histórico, aproximadamente entre 9% y 10%. La cantidad exacta se anunciará el próximo mes.

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