Muchos todavía dudan en vacunarse, pero la renuencia está disminuyendo

Tan pocas personas vinieron para recibir la vacuna COVID-19 en un condado de Carolina del Norte que los hospitales ahora permiten que cualquier persona de 16 años o más se vacune, independientemente de dónde viva. Tómate una oportunidad, obtén una dona gratis, dijo el gobernador.

Alabama, que tiene la tasa de vacunación más baja del país y un condado donde solo el 7% de los residentes están completamente vacunados, lanzó una campaña para convencer a la gente de que las vacunas son seguras. Médicos y pastores se unieron al esfuerzo.

A nivel nacional, el gobierno de Biden lanzó esta semana una campaña “Podemos hacer esto” para alentar a los que resisten a vacunarse contra el virus que se ha cobrado más de 550.000 vidas en los EE. UU.

Ha comenzado la carrera para vacunar a la mayor cantidad de personas posible, pero hasta ahora un número significativo de estadounidenses es reacio a recibir las vacunas, incluso en lugares donde son abundantes. El veinticinco por ciento de los estadounidenses dicen que probablemente o definitivamente no se vacunarán, según una nueva encuesta de Noticias-NORC Center for Public Affairs Research.

Están recelosos de los posibles efectos secundarios. Tienden a ser republicanos y, por lo general, son más jóvenes y menos susceptibles a enfermarse gravemente o morir si contraen COVID-19.

Sin embargo, ha habido un ligero cambio desde las primeras semanas de la campaña de vacunación más grande de la historia del país, que comenzó a mediados de diciembre. Una encuesta de AP-NORC realizada a fines de enero mostró que el 67% de los estadounidenses adultos estaban dispuestos a vacunarse o ya habían recibido al menos una inyección. Ahora esa cifra ha subido al 75%.

Eso, dicen los expertos, acerca a la nación a la inmunidad colectiva, que ocurre cuando suficientes personas tienen inmunidad, ya sea por vacunación o por infecciones pasadas, para detener la propagación incontrolada de una enfermedad.

Entre el 75% y el 85% de la población total, incluidos los niños, que actualmente no reciben las vacunas, deben vacunarse para alcanzar la inmunidad colectiva, dijo Ali Mokdad, profesor de ciencias de métricas de salud en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington.

Un poco más de tres meses después de que se administraron las primeras dosis, 100 millones de estadounidenses, o aproximadamente el 30% de la población, han recibido al menos una dosis.

Andrea Richmond, una codificadora web autónoma de 26 años de Atlanta, se encuentra entre las personas cuya desgana está disminuyendo. Hace unas semanas, Richmond se inclinaba por no recibir la vacuna. Le preocupaban los posibles efectos a largo plazo. Sabía que una vacuna contra el H1N1 utilizada hace años en Europa aumentaba el riesgo de narcolepsia.

Luego, su hermana se vacunó sin efectos nocivos. Las opiniones de los amigos de Richmond también cambiaron.

“Pasaron de, ‘No me fío de esto’ a ‘¡Estoy todo alucinado, salgamos!'”

Su madre, una sobreviviente de cáncer, con quien vive Richmond, está tan interesada en que su hija se vacune que la inscribió en línea para un jab.

“Probablemente terminaré tomándolo”, dijo Richmond. “Supongo que es mi deber cívico”.

Pero algunos siguen oponiéndose firmemente.

“Creo que solo tuve gripe una vez”, dijo Lori Mansour, de 67 años, que vive cerca de Rockford, Illinois. “Así que creo que me arriesgaré”.

En la última encuesta, los republicanos seguían siendo más propensos que los demócratas a decir que probablemente o definitivamente no se vacunarán, un 36% en comparación con un 12%. Pero hoy en día, un poco menos de republicanos se muestran reacios. En enero, el 44% dijo que evitaría una vacuna.

La vacilación se puede ver en el condado rural de Winston en Alabama, que es 96% blanco y donde más del 90% de los votantes respaldaron al entonces presidente Donald Trump el año pasado. Solo el 6,9% de los aproximadamente 24.000 residentes del condado están completamente vacunados, el nivel más bajo en Alabama.

En otras partes de Alabama, los funcionarios de salud intentaron contrarrestar problemas que incluyen la desgana en áreas de gran población negra donde la desconfianza en las iniciativas médicas del gobierno es profunda. Apuntaron a algunos condados con un mensaje a favor de las vacunas, especialmente en la región de las antiguas plantaciones donde un gran porcentaje de la población es negra y muchos son pobres.

La campaña reclutó a médicos y pastores y utilizó reuniones virtuales y la radio para correr la voz.

La Dra. Karen Landers, asistente estatal de salud, dijo que el esfuerzo tuvo resultados positivos. Por ejemplo, en el condado de Perry, donde el 68% de la población de aproximadamente 9.300 es negra, más del 16% de la población está completamente vacunada, entre los niveles más altos. Es probable que los funcionarios hagan esfuerzos similares para otras partes del estado, dijo.

A nivel nacional, el 24% de los afroamericanos y el 22% de los hispanoamericanos dicen que probablemente o definitivamente no se vacunarán, frente al 41% y 34% en enero, respectivamente. Entre los estadounidenses blancos, el 26% ahora dice que no se vacunará. En enero, ese número fue del 31%.

La campaña de la administración de Biden incluye anuncios de televisión y redes sociales. Celebridades y figuras comunitarias y religiosas se están uniendo al esfuerzo.

El gobernador de Iowa, Kim Reynolds, un republicano, está tratando de ganarse a un tercio de los adultos de Iowa que no se comprometen a recibir una vacuna al enfatizar que las inyecciones ayudarán a que la vida vuelva a la normalidad.

En el condado de Cumberland de Carolina del Norte, menos de 1 de cada 6 residentes ha recibido al menos una vacuna.

En medio de las preocupaciones de que habría un excedente de vacunas no utilizadas, los sistemas hospitalarios de Cape Fear Valley Health abrieron las vacunas la semana pasada para todas las personas de 16 años o más.

“En lugar de que no se utilicen las dosis, queremos dar a más personas la oportunidad de vacunarse”, dijo Chris Tart, vicepresidente de Cape Fear Valley Health. “Esperamos que esto anime a más personas a arremangarse”.

El miércoles, el gobernador Roy Cooper, un demócrata, tuiteó un video de él recibiendo una dona gratis de la cadena Krispy Kreme. Los clientes que muestren su tarjeta de vacunación pueden obtener una dona gratis todos los días durante el resto del año.

“¡Háganlo hoy, muchachos!” Cooper animó a los espectadores. Casi el 36% de los adultos de Carolina del Norte han sido vacunados al menos parcialmente, según muestran los datos estatales.

Es más probable que las personas más jóvenes renuncien a una inyección. De los menores de 45 años, el 31% dice que probablemente o definitivamente renunciarán a una inyección. Solo el 12% de las personas de 60 años o más dicen que no se vacunarán.

Ronni Peck, una madre de tres hijos de 40 años de Los Ángeles, es una de las que planea evitar vacunarse, al menos por ahora. Le preocupa que las vacunas no se hayan estudiado para determinar los efectos a largo plazo en la salud. Siente que algunos amigos desaprueban su postura.

“Pero dejé de preocuparme por si me siento excluido o no y, en cambio, he aprendido a dedicar más tiempo a preocuparme por si estoy haciendo lo correcto para mí y mis hijos”, dijo Peck.

Deborah Fuller, profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dijo que si el nivel de inmunidad colectiva no se puede alcanzar pronto, un objetivo más realista podría ser vacunar al menos al 50% de la población para este verano, con una tasa de vacunación más alta entre los más vulnerables para reducir las enfermedades graves, las hospitalizaciones y las muertes.

“En este escenario, el virus persistiría en la población pero dejaría de ser una gran amenaza para la salud que sobrecarga nuestros sistemas de atención médica”, dijo Fuller.

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Selsky informó desde Salem, Oregon. Fingerhut informó desde Washington. Weber informó desde Los Ángeles. Los escritores de Associated Press Bryan Anderson en Raleigh, Carolina del Norte, y Jay Reeves en Birmingham, Alabama, también contribuyeron a esta historia.

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La encuesta AP-NORC de 1,166 adultos se realizó del 26 al 29 de marzo utilizando una muestra extraída del Panel AmeriSpeak basado en probabilidades de NORC, que está diseñado para ser representativo de la población de EE. UU. El margen de error muestral para todos los encuestados es más o menos 3,6 puntos porcentuales.

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