Muere el cofundador de Vans, Paul Van Doren, a los 90 años

LOS ÁNGELES – Paul Van Doren, cofundador de la compañía Vans, cuyas icónicas zapatillas del sur de California fueron amadas por los patinadores y se convirtieron en un éxito internacional, falleció. Tenía 90 años.

La compañía, con sede al sureste de Los Ángeles en Costa Mesa, anunció la muerte de Van Doren en las redes sociales el viernes, pero no proporcionó ningún detalle.

“Paul no era solo un emprendedor; era un innovador ”, dijo la empresa. “Los atrevidos experimentos de Paul en diseño de productos, distribución y marketing, junto con su habilidad para los números y la eficiencia, convirtieron una empresa familiar de calzado en una marca reconocida a nivel mundial”.

Van Doren abandonó la escuela secundaria y se mudó al sur de California desde el área de Boston. Van Doren, su hermano James (que murió en 2011) y los socios comerciales Gordon Lee y Serge Delia abrieron Van Doren Rubber Co. en el condado de Orange en 1966, fabricando y vendiendo sus propios zapatos. Al principio, lucharon por producir suficiente producto para llenar las cajas de zapatos en los estantes de las tiendas.

Van Doren tenía dos décadas de experiencia en la fabricación de calzado, pero ninguna en el comercio minorista, recordó.

“La primera persona me dio un billete de $ 5; un par de zapatos costaba 2,49 dólares “, dijo a la revista Los Angeles el mes pasado después de publicar sus memorias,” Authentic “.

“Pero no tenía dinero en la caja registradora, así que le di los zapatos”, dijo Van Doren. “Terminamos vendiendo 16 o 18 pares de zapatos ese día. ¿Sabes que? Le dije: ‘Vuelve más tarde para pagar’. Cada una de esas personas regresó y pagó “.

El hijo de Van Doren, Steve Van Doren, dijo que la perspicacia de su padre ayudó a que el negocio fuera un éxito.

“Mi padre era un tipo de sistemas”, dijo Steve Van Doren al Los Angeles Times en 2009. “Hizo cosas como codificar por colores las casillas, azul para los hombres, verde para las mujeres y naranja para los niños, para que pudieras ver qué inventario tenía de inmediato. Solo abriría tiendas que tuvieran una pared exterior libre a la derecha porque pensaba que ese era el mejor lugar para llamar la atención de alguien si pasaba por allí “.

Van Doren también permitió a las personas pedir zapatos personalizados. Amplió la base de clientes al permitir que se vendieran varios diseños en todas partes, desde tiendas de surf hasta grandes almacenes.

En “Authentic”, Van Doren dijo que la clave del éxito era darles a los clientes lo que querían.

“Si es un tablero de ajedrez, si son rosas y amarillos brillantes, o si resultan ser dinosaurios o una calavera y tibias cruzadas, escuche su valor de dos centavos sobre colores y diseños”, dijo.

Los zapatos, con su parte superior de lona y suelas de goma duras con dibujos de diamantes, cautivaron a los patinadores. La compañía, que estaba atenta a las tendencias, se dio cuenta rápidamente.

“Todos los demás estaban echando a estos niños del parque, echándolos de las piscinas. Y aquí hay una empresa que los escucha, los respalda y hace zapatos para ellos “, dijo Van Doren a Los Angeles Magazine.

La compañía pagó a la patineta profesional Stacy Peralta para que usara sus zapatos. Vans también vendió zapatos individualmente, lo que benefició a los patinadores que tendían a desgastarse uno a la vez.

La popularidad de la marca se disparó después de que Sean Penn usara su propio par de Slip-Ons de tablero de ajedrez en la película de 1982 “Fast Times at Ridgemont High”.

Sin embargo, las imitaciones y la competencia se comieron las ganancias de Vans, junto con los esfuerzos equivocados para expandir la gama de sus ofertas con zapatos especializados para fútbol, ​​baloncesto, paracaidismo e incluso breakdance. La empresa se vio obligada a acogerse a la protección por quiebra en 1984 y fue vendida a una empresa bancaria en 1988.

A lo largo de los años, la popularidad de la marca aumentó y disminuyó, perdiendo terreno frente a las patadas más nuevas y de alta tecnología y recuperándolo cuando lo retro volvió a estar de moda.

La firma, rebautizada como Vans Inc., se hizo pública en 1991 y en 2004 se vendió a VF Corp. de Denver, que posee una gran cantidad de marcas de calzado y ropa, incluidas Dickies, JanSport, Timberland y The North Face.

Hoy, Vans produce sus zapatos en el extranjero. Continúa vendiendo sus diseños tradicionales sin perder de vista a los que marcan tendencias al colaborar con diseñadores, profesionales del skate, del BMX y del surf y otras celebridades.

La compañía también ha construido parques de patinaje y patrocinado varios eventos, incluido el Warped Tour, un festival internacional de rock itinerante anual, y el US Open of Surfing en Huntington Beach, California.

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