Mujer discapacitada gana demanda legal contra DWP por deducción automática de beneficios | Beneficios

Un ex oficial de policía discapacitado ganó un desafío legal contra el Departamento de Trabajo y Pensiones por su política de permitir que las empresas de servicios públicos deduzcan automáticamente cientos de libras al año de los beneficios de las personas sin su consentimiento.

Helen Timson, de 51 años, de Leicester, argumentó que era ilegal e inmoral que el DWP permitiera a las empresas de agua y energía retirar hasta el 25 % de los ingresos de beneficios mensuales de un reclamante en la fuente sin realizar ningún tipo de verificación con el reclamante. Se entiende que cientos de miles de reclamantes están sujetos a las deducciones.

El tribunal superior dictaminó que la operación del esquema del DWP era ilegal porque los funcionarios no dieron a los demandantes la oportunidad de impugnar la solicitud de las empresas, lo que significaba que no podían estar en posición de decidir si la deducción era de interés para los demandantes.

El juez, el juez Cavanagh, dijo que la falta de oportunidad para que los reclamantes proporcionaran a los funcionarios del DWP evidencia sobre si la deducción era asequible, si la deuda era incluso adeudada o para discutir métodos de pago alternativos más favorables era un “incumplimiento de la obligación”. de equidad”.

Timson había sufrido deducciones de beneficios en varias ocasiones sin su consentimiento. En una ocasión, una empresa de energía dedujo erróneamente £81 al mes durante un año y medio por una deuda inexistente. Cuando le pidió al DWP que detuviera las deducciones, se negó, en contravención de su propia guía, argumentando que no tenía poder para hacerlo.

En otra ocasión, impugnó una deducción de beneficios realizada por Southern Water con respecto a los atrasos y el uso continuo. Cuando finalmente se eliminó la deducción y se reemplazó con un arreglo de orden permanente más manejable, los pagos de su deuda se redujeron en £31 por mes.

Timson, quien no puede trabajar debido a condiciones de salud física y mental, dijo que lejos de ser de su interés hacer las deducciones, eso la había dejado con poco control sobre sus finanzas y le dificultaba comprar suficiente comida. pagar el alquiler o permitirse el lujo de viajar a las citas en el hospital.

Ella dijo que estaba “encantada” con el fallo y agregó: “El hecho de que el DWP ahora necesite buscar representaciones de los reclamantes de beneficios antes de tomar la decisión de deducir dinero de su beneficio es lo mínimo que deberían haber estado haciendo. ”

El tribunal escuchó que las empresas de servicios públicos solicitarían deducciones de terceros mediante la presentación de hojas de cálculo de Excel al DWP que contenían los nombres de un gran número de clientes que se habían atrasado. Estos paquetes de nombres de deudores no contenían información sobre la naturaleza de la deuda o las circunstancias de los clientes.

Aunque el DWP está obligado a aprobar las deducciones solo si son “en interés” del reclamante o su familia, el tribunal escuchó que los funcionarios dieron luz verde a las deducciones sin consultar o informar al reclamante, ni hacer ningún intento de evaluar si estaría en los intereses del reclamante.

La abogada de Timson, Emma Varley de Bindmans LLP, dijo que el DWP ahora tendría que cambiar la forma en que operaba el esquema para garantizar que los reclamantes estén informados y puedan impugnar las solicitudes de deducción de las empresas de servicios públicos.

Las personas que reclaman beneficios heredados están potencialmente sujetas al esquema de deducciones de terceros. El tribunal escuchó las cifras de DWP de que se realizaron poco menos de 200,000 deducciones por deudas de agua en mayo de 2021 y 63,000 por deudas de gas y electricidad en febrero de este año.

Un portavoz de DWP dijo: “Estamos considerando cuidadosamente la sentencia y responderemos a su debido tiempo.

“El esquema de deducciones de terceros logra un equilibrio justo entre garantizar que se paguen las deudas no impugnadas por servicios esenciales y ayudar a proteger a las personas vulnerables y a sus familias protegiéndolos de las consecuencias potencialmente graves de no abordar estas deudas”.

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