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Natalie Chou de UCLA quiere ayudar a inspirar a los estadounidenses de origen asiático

by admin

La semana de Natalie Chou fue tan agitada que apenas pudo procesar la noticia. El guardia de UCLA ya se estaba preparando para el torneo de la NCAA y estudiando para los exámenes finales cuando un trágico titular se apoderó de las redes sociales.

Ocho personas, incluidas seis mujeres asiáticas, murieron en tiroteos en tres balnearios del área de Atlanta el 16 de marzo. Fue el último de una oleada de ataques violentos dirigidos contra asiáticos a medida que aumentaron los delitos de odio en el último año. Los jugadores de UCLA le aseguraron a Chou, la hija de inmigrantes chinos, que están aquí para hablar si lo necesita. Ni siquiera sabía de qué hablar todavía.

Sin embargo, voy a decir algo, dijo Chou a un periodista dos días después del ataque.

Mientras los Bruins comienzan a jugar el torneo de la NCAA el lunes, el senior de camiseta roja está haciendo malabarismos con varias responsabilidades. UCLA no solo necesita a la escolta de 6 pies 2 pulgadas para un torneo largo, sino que está jugando en el escenario universitario más grandioso de su deporte como una de las pocas atletas asiáticas de la División I cuando personas que se parecen a ella son atacadas en las calles y en el trabajo. .

Chou está más preparado que nunca para manejar todos los roles.

“Quiere marcar la diferencia en el mundo”, dijo el entrenador Cori Close. “Ha habido una fuerza interior que ha salido de ella de forma orgánica. … Ella está peleando. Ella está peleando de una manera que nunca hemos visto y creo que eso se traduce en la cancha “.

Chou está promediando 10 puntos y 4.3 rebotes por juego, ambos máximos de su carrera, ya que el sembrado No. 3 Bruins se enfrenta al sembrado No. 14 Wyoming en la primera ronda de la Región Hemisfair en el torneo de la NCAA. UCLA (16-5) depende principalmente del tercer equipo All-American Michaela Onyenwere y el escolta All-Pac-12 Charisma Osborne, pero jugadores de rol como Chou determinarán si los Bruins pueden abrirse paso después de cuatro semifinales regionales consecutivas de la NCAA para alcanzar su primera Los últimos cuatro.

Si bien este será el debut en el torneo de Chou con los Bruins, no es ajena a las luces brillantes de la postemporada. La transferencia de Baylor ayudó a las Lady Bears al Sweet 16 en 2017 y al Elite Eight en 2018.

Baylor, sembrado No. 2 en el torneo de este año, se estableció como una potencia nacional detrás de un fuerte juego de poste. Durante la era de Chou, fueron Kalani Brown y Lauren Cox, quienes ahora juegan en la WNBA. nChou, quien comenzó 21 juegos cuando era estudiante de segundo año antes de lesionarse la muñeca, hizo su daño más allá del arco.

La escolta de UCLA Natalie Chou, izquierda, es presionada por la escolta del estado de Washington Krystal Leger-Walker durante un juego el 5 de febrero.

(Young Kwak / Associated Press)

Chou llevó esa etiqueta de “tirador” a UCLA, pero los entrenadores intentaron sacarla de allí. Le recordaron que usara todas las habilidades que la convirtieron en miembro del equipo nacional juvenil y de McDonald’s All-American. Chou dispara un 38,7%, el máximo del equipo, desde un rango de tres puntos, pero también puede navegar inteligentemente la pintura, impulsar el rebote e interrumpir las jugadas en defensa con su longitud.

“Ella tiene una amplia gama de habilidades en su caja de herramientas”, dijo Close.

La madre de Chou, Quanli Li, es la maestra que afiló esas herramientas. Li comenzó a jugar baloncesto profesionalmente cuando era una adolescente en China.

Cuando los padres y la hermana mayor de Chou se mudaron a Texas, donde nació, Li construyó su vida en el baloncesto. No tenía muchos amigos y no conocía el idioma. Pero “el baloncesto es universal”, dijo Chou.

“Ella siempre me dijo a mí ya mi hermana ‘Nada es fácil, nada es gratis’”, dijo Chou. “He aprendido a tomarme eso en serio. … Nadie te va a dar nada, especialmente con nuestra experiencia en este país “.

“Siento que mi vocación en la vida es inspirar a las niñas pequeñas que se parecen a mí. Entonces, si eso es en la cancha de baloncesto, entonces me encanta “.

Natalie Chou

Li comenzó a entrenar en los Estados Unidos, pero algunos padres no confiaban en su perspicacia, dijo en un video producido por UCLA el año pasado. Ella demostró su conocimiento al convertir a Chou en una de las 10 mejores reclutas que se ganó un lugar en un equipo de la AAU entrenado por la ex estrella de la NBA Jason Terry.

Mientras regresaba a Texas para el torneo femenino de la NCAA, Chou llamó a su familia para ver cómo estaban después de los tiroteos en Atlanta. Su madre, que estará en las gradas esta semana, le aseguró que todo estaría bien. Ella podría esconderse debajo de un sombrero, anteojos y una máscara, dijo Li. Nadie sabría que era china.

“Escuchar esto me dejó con el corazón roto”, escribió Chou en un comunicado publicado en las redes sociales el viernes. “Nadie debería tener que ocultar quiénes son realmente. Nadie debería tener que vivir en un estado de miedo constante. Muchos estadounidenses de origen asiático sienten que nos hemos perdido en un lugar que no nos ha aceptado. Nos sentimos presionados a despojarnos de partes de nuestra identidad para cumplir con este estándar de ‘minoría modelo’ ”.

Incluso mientras sobresalía en el baloncesto, Chou tenía amigos cercanos de la familia asiática que se preguntaban por qué ella y su madre perdían el tiempo en algo tan frívolo como los deportes en lugar de lo académico. No era algo que hicieran los asiáticos, le dijeron a Chou.

En 2020, el 1,7% de los atletas de la División I se identificaron como asiáticos, según datos de la NCAA. Chou fue una de las 31 mujeres asiáticas que jugaron baloncesto de la División I el año pasado, un total que representó menos del 1% de las jugadoras en este deporte.

Ser la única mujer asiática en el gimnasio puede ser una sensación de soledad, reconoce Chou. Pero también es un honor.

“Siento que mi vocación en la vida es inspirar a las niñas pequeñas que se parecen a mí”, dijo Chou. “Entonces, si eso es en la cancha de baloncesto, entonces me encanta”.

Chou, que planea regresar a UCLA el próximo año con la elegibilidad adicional otorgada durante la pandemia, ha comenzado 19 de los 21 juegos para los Bruins este año. Se siente más segura que nunca.

El sentimiento no solo se aplica a la cancha de baloncesto, ya que encuentra su voz en la conversación sobre justicia social.

Cuando los crímenes de odio contra los asiáticos comenzaron a aumentar junto con la pandemia el año pasado, Chou condenó llamar al coronavirus “el virus chino”. Después del tiroteo mortal en Atlanta, ESPN compartió sus palabras nuevamente junto con mensajes de asiáticos influyentes en deportes como el manager de los Dodgers Dave Roberts y la ex estrella de la NBA Jeremy Lin.

En respuesta a los tiroteos de Atlanta, el equipo de baloncesto femenino de UCLA emitió una declaración firmada conjuntamente por su comité More Than a DREAM, un grupo liderado por jugadores que se enfoca en educar al equipo sobre la justicia social. El mensaje de tres oraciones citó a Martin Luther King Jr. diciendo “La injusticia en cualquier lugar es una amenaza para la justicia en todas partes” y dijo que el equipo apoyó a la comunidad asiática.

“Lo que está bien está bien y lo que está mal está mal”, dijo Onyenwere, quien lidera a UCLA con 18.7 puntos y 7.3 rebotes por juego. “Lo que está sucediendo ahora está mal para la comunidad asiática, por lo que es nuestro trabajo solidarizarnos con eso. … Vamos a seguir apoyando a Natalie “.

Chou está agradecido por el apoyo. Entre el equipo, los Bruins dicen que “todos ustedes son bienvenidos aquí”. Para Chou, eso significa que mientras que otros pueden tener que ocultar sus identidades para sentirse seguros, se le anima a abrazar todas sus habilidades de baloncesto y toda su identidad como una mujer china nacida en Estados Unidos que rechaza los estereotipos que han catalogado a las mujeres asiáticas como tranquilas. , no confrontacional y estudioso.

“No todas esas son malas cualidades, pero siento que nos quita lo que realmente somos como persona”, dijo Chou. “Nuestra cultura es muy trabajadora … pero también vamos a hacer ruido”.

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