Navegando por el NHS: cómo los pacientes se ven afectados por los retrasos | Servicio Nacional de Salud

Los pacientes se enfrentan a mayores retrasos en casi todas las etapas de su tratamiento del NHS, ya que el sistema de salud lucha por encontrar los recursos para hacer frente a la demanda.

Los datos más recientes muestran que las listas de espera en Inglaterra han superado los máximos históricos todos los meses durante dos años consecutivos, uno de los muchos desafíos importantes que enfrenta actualmente el NHS.

“No hay un área de la provisión del NHS que no esté realmente luchando”, dijo Alastair McLellan, editor de Health Service Journal, a The Guardian en agosto. “Literalmente no hay ningún lugar donde no sea malo y, en algunos casos, realmente malo”.

Pero, ¿qué impacto tiene esto en la gente común que intenta acceder al NHS en 2022?

A través de una combinación de entrevistas con profesionales de la salud y análisis de datos oficiales, The Guardian ha trazado los viajes de cuatro pacientes ficticios a través de su viaje en el NHS y cómo han cambiado los tiempos de espera en cada etapa de su tratamiento y recuperación.

Analizamos cómo la crisis afecta el día a día de cuatro pacientes: una persona con cáncer de mama, una que requiere cirugía de cataratas, una paciente con problemas cardíacos y una con fractura de cadera. Estos estudios de casos se han creado en consulta con expertos en salud y representan vías realistas de pacientes que una persona con una de estas condiciones podría esperar.

El Jefe de Políticas de Macmillan Cancer Support, Minesh Patel, dijo que existían retrasos antes de la pandemia, pero que el covid “ha empeorado mucho y ha provocado retrasos”.

“Los profesionales del cáncer que trabajan arduamente están haciendo lo mejor que pueden para tratar a las personas, pero las grandes brechas en la fuerza laboral han ido creciendo durante años, dejando al personal del NHS exhausto y quemado, y demasiadas personas en el limbo esperando ser atendidas”.

Patel advirtió que “estas esperas insoportables pueden afectar significativamente la salud física y mental de las personas”.

Daniel Hardiman-McCartney MBE, Asesor Clínico del Colegio de Optometristas, dijo que el “rápido aumento en el número de [independent NHS-funded] clínicas ha desestabilizado la provisión tradicional de atención oftalmológica en algunas áreas y ha exacerbado los problemas relacionados con la escasez de oftalmólogos”.

La falta de oftalmólogos en los fideicomisos del NHS ha “resultado en demoras más prolongadas en algunas áreas para personas con afecciones oculares crónicas”, como glaucoma o personas con comorbilidad o problemas complejos, lo que puede aumentar la cantidad de personas afectadas por pérdida de visión prevenible.

Para el Sr. Hardiman-McCartney, la atención oftalmológica podría mejorarse apoyando mejor a los departamentos de oftalmólogos locales con optometristas. Si bien hay algunas áreas en Inglaterra con ejemplos exitosos, esto “frustrantemente sigue siendo una lotería de códigos postales, y la principal barrera es la renuencia de los sistemas locales a utilizar completamente la fuerza laboral optométrica”.

El profesor Antony Johansen, ortogeriatra consultor en Cardiff y líder clínico en la base de datos nacional de fracturas de cadera, le dijo a The Guardian: “La atención de las fracturas de cadera está perdiendo el impulso que se mantuvo con tanto éxito durante la pandemia, y la posibilidad de que un paciente se someta a una cirugía al día siguiente ha disminuido. más bajo de lo que hemos visto durante una década.

“Esto puede reflejar una peor salud de la población, así como la presión sobre los servicios de ambulancia, los departamentos de emergencia, las camas de hospital y los quirófanos. La cirugía retrasada empeorará estas presiones al aumentar el riesgo de complicaciones de los pacientes y prolongar su tiempo en el hospital”.

El profesor Ioakim Spyridopoulos, cardiólogo intervencionista consultor honorario en el Hospital Freeman de Newcastle, le dijo a The Guardian que si bien la respuesta del NHS a las condiciones agudas que amenazan la vida es “todavía excelente”, la atención urgente o electiva, como el reemplazo de válvulas, “va a la zaga de otras naciones europeas líderes”. ”

Para los pacientes que requieren tratamiento urgente por una afección cardíaca, “la causa de las demoras para los pacientes urgentes se debe principalmente a problemas de personal hospitalario y capacidad de camas.

“Como consecuencia [of longer waiting times]estos pacientes tienen un mayor riesgo de morir mientras esperan el tratamiento, e incluso el resultado general es mucho peor cuando se trata demasiado tarde”.

En un comunicado emitido para coincidir con el lanzamiento de varias de las métricas cubiertas aquí, NHS England dijo que el servicio estaba lidiando con el mes de octubre más activo de su historia, incluidas las llamadas de ambulancia más graves.

El director médico del NHS, el profesor Sir Stephen Powis, dijo que “no hay duda de que octubre ha sido un mes desafiante para el personal que ahora enfrenta una triple epidemia de covid, gripe y presión récord en los servicios de emergencia”.

“La presión sobre los servicios de emergencia sigue siendo alta como resultado de más de 13.000 camas ocupadas cada día por personas que ya no necesitan estar en el hospital. Pero el personal ha mantenido el pie en el acelerador para reducir la acumulación de camareros de 18 meses en tres quintos respecto al año pasado”.

El servicio dijo que un análisis reciente del NHS encontró que el servicio estaba diagnosticando a más pacientes con cáncer en una etapa más temprana que nunca.

notas

Si bien las rutas de los pacientes varían según la geografía, el paciente y la gravedad del caso, un profesional de la salud ha verificado cada escenario como una ruta de atención razonable que alguien podría esperar. La mayoría de los datos utilizados en este artículo provienen del NHS England y NHS Digital, sin embargo, algunos datos también se obtuvieron del Royal College of Physicians, el Royal College of Ophthalmologists y la British Heart Foundation. Se consultó a MacMillan, la Health Foundation, el Royal College of Nursing, el College of Optometrists y Heart Research UK en el desarrollo de recorridos precisos de los pacientes. Nuestro escenario de operación de cataratas se refiere a Leicester City CCG ya que no se disponía de cifras nacionales equivalentes.

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