Nawal El Saadawi: una vida vivida peligrosamente


Dr. Nawal El Saadawi

Gente de todo el mundo está de luto por la muerte de la egipcia Nawal El Saadawi, MD, la ardiente defensora de los derechos de las mujeres árabes. Murió el 21 de marzo en El Cairo a los 89 años después de una larga enfermedad.

Nacida el 27 de octubre de 1931, la segunda de nueve hijos, El Saadawi evitó un matrimonio infantil y se graduó de la escuela de medicina de la Universidad de El Cairo en 1955. Durante su larga carrera, la médica escribió 55 libros de ficción, no ficción, drama y poesía. .

Comenzó la práctica médica como médica de aldea, y finalmente se especializó en psiquiatría, investigando la neurosis en mujeres. Se convirtió en directora del Ministerio de Salud Pública de Egipto y en funcionaria de la Sociedad Médica Egipcia.

Desde el principio, provocó controversia al protestar por las prácticas antihigiénicas de los barberos y parteras de la aldea que realizaban procedimientos médicos de rutina, incluida la circuncisión masculina y femenina. Sus esfuerzos educativos para contrarrestar estos rituales enfurecieron a los lugareños y la colocaron en un curso de oposición obstinada que caracterizaría y pondría en peligro su vida.

En 1958 triunfó la inclinación literaria infantil de El Saadawi, quien escribió una novela, Memorias de una doctora. A través de sus pacientes, El Saadawi estaba muy consciente de los obstáculos físicos y psicológicos que enfrentan muchas mujeres árabes. En sus críticas feministas, las atribuyó no a la religión sino a la opresión cultural incesante: pobreza, patriarcado, división de clases e imperialismo colonial.

Como feminista declarada, madre de dos hijos trabajó para empoderar a las mujeres en el mundo árabe, pidiendo la emancipación de las limitaciones patriarcales conservadoras del Medio Oriente. Pero advirtió que el sexismo era endémico de todos los países y religiones del mundo y señaló que Occidente no inventó el feminismo. También advirtió que sin la plena igualdad del 50% de la población, “la democracia es una ilusión”.

Descrita como la “Simone de Beauvoir árabe”, El Saadawi se opuso particularmente a la práctica de la mutilación genital femenina, que ella misma sufrió a los 6 años. También condenó las leyes de propiedad, herencia, matrimonio y divorcio injustas y recientemente instó a las mujeres a llevarse a sus madres ‘apellidos.

En 1972, escribió su controvertida obra Mujeres y sexo, que abordó las humillaciones corporales sufridas por las mujeres, incluida la mutilación genital femenina. El libro le costó a El Saadawi su puesto en el Ministerio de Salud. Su revista Salud, fue cerrado en 1973.

Su novela de 1975, Mujer en Point Zero, basado en un prisionero condenado a muerte que conoció, exploró más a fondo la opresión femenina a través de la historia de una joven que fue obligada a contraer matrimonio no deseado, prostituirse y finalmente ejecutar por matar a su proxeneta. En un pasaje notable, el narrador le dice a la mujer condenada que es considerada “una mujer salvaje y peligrosa”, a lo que ella responde: “Estoy diciendo la verdad. Y la verdad es salvaje y peligrosa”.

“Una luz brillante”

“Expresó su opinión sin miedo, independientemente de las circunstancias, y siempre fue justa”, dijo Alma Korkor, una activista nacida en Siria con sede en Washington, DC, que hace 15 años pasó 5 días con El Saadawi en una conferencia de escritores árabes en Damasco. “Crecimos leyendo sus libros en Siria.

“Ella era una luz brillante, un faro para la libertad y la igualdad de derechos humanos, no solo los derechos de las mujeres”, dijo Korkor, del Comité Antidiscriminación Árabe-Estadounidense.

En 1977, El Saadawi escribió Los rostros ocultos de Eva, que describía sus experiencias como médico de aldea que presenció abusos sexuales, asesinatos por honor y prostitución.

Cuatro años más tarde, fundó la Asociación Solidaria de Mujeres Árabes, que combinó el feminismo con el panarabismo. Ese mismo año, 1981, la icónica activista fue encarcelada por conspiración bajo el presidente Anwar Sadat y pasó los 3 meses escribiéndole Memorias de la prisión de mujeres (1983) usando un lápiz delineador de ojos sobre papel higiénico.

Durante el régimen de 30 años del presidente Hosni Mubarak, pasó casi dos décadas en el exilio, enseñando en varias universidades estadounidenses, incluidas Duke, la Universidad de Washington, Yale, Harvard y Columbia.

“Simplemente irradiaba carisma. Podía dar una charla a mil personas, y al final siempre era una ovación de pie”, dijo Miriam Cooke, profesora emérita de culturas árabes de Duke que ayudó a llevar a El Saadawi a Carolina del Norte después de su muerte. colocado en la lista de muerte de los Hermanos Musulmanes. “Podría ser muy ruda pero también tremendamente divertida”.

Desde la muerte de El Saadawi, han llegado mensajes de exalumnos diciendo cuánto El Saadawi había cambiado sus vidas con su curso, Disidencia creativa, dijo Cooke.

Después de regresar a Egipto en 1996, explicó su vida de rebelión en sus memorias de 1999, Hija de isis.

Saber “cómo vivir”

El Saadawi, quien dijo que se volvió más radical con la edad, estableció el capítulo egipcio de la Solidaridad Global para la Sociedad Secular en 2009. Este grupo solicitó al gobierno abolir el Islam como religión del estado y el requisito de que la religión de uno se especifique en las tarjetas de identidad. Durante la Primavera Árabe de 2011, salió a las calles a los 79 años para protestar contra el régimen de Mubarak en la Plaza Tahrir.

Cuando se le preguntó en una entrevista de 2018 con la BBC si debería bajar el tono de sus críticas, respondió: “No, debería ser más agresiva, porque el mundo se está volviendo más agresivo y necesitamos que la gente hable en voz alta contra las injusticias”. En 2020, Tiempo La revista la nombró una de las 100 mujeres más influyentes del siglo pasado.

Obtuvo varios doctorados honorarios, así como el Premio Norte-Sur del Consejo de Europa, el activista también fue objeto de un documental de la BBC de 2017, Ella habló lo indecible.

El Saadawi criticó tanto la vestimenta reveladora y el pesado maquillaje de las mujeres occidentales como el modesto velo de sus hermanas del Medio Oriente, afirmando que ambos reducían a las mujeres a la condición de meros cuerpos y servían para ocultar “el rostro de Eva”. Pero no todas las mujeres árabes estuvieron de acuerdo con su postura rígida contra el hiyab, diciendo que negaba la elección.

Escribiendo sobre su muerte en Twitter, la congresista estadounidense musulmana nacida en Somalia Ilhan Omar señalado La elocuencia de El Saadawi y dijo que fue percibida como “una inspiración y una amenaza”.

Al enterarse de su muerte, el autor turco-británico Elif Shafak tuiteó, Nunca podré olvidar Mujer en Point Zero. Una pérdida tan triste para nuestra región, nuestro mundo. Descanse en paz, descanse en el poder, la hermandad y los libros ”.

La última palabra pertenece a El Saadawi, quien escribió en Mujer en Point Zero: “Yo moriré, y tú morirás. Lo importante es cómo vivir hasta que mueras”.

Diana Swift es una periodista médica que vive en Toronto. Puede ser contactada en [email protected]

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