Naz Hillmon de Michigan, jugadora de baloncesto de tercera generación, conoce la inequidad de género

Pero incluso mientras Michigan busca extender su temporada de avance, Hillmon sigue consciente de la discusión más amplia que surgió durante la semana pasada después de que las imágenes de video revelaran la enorme disparidad en el equipamiento y las comodidades entre las salas de pesas masculinas y femeninas en cada burbuja de torneos de la NCAA.

Los problemas de desigualdad de género resuenan de manera profunda para Hillmon, una rara jugadora de baloncesto de tercera generación. Su madre, NaSheema Anderson, jugó en Vanderbilt a mediados de la década de 1990, y su abuela materna, Gail Williams, jugó en Bethune-Cookman dos décadas antes antes de transferirse a Cleveland State.

Hillmon tiene un profundo conocimiento de lo que soportaron y un profundo respeto por la base de cómo ayudaron a sentar.

“Es una gran diferencia porque durante su época, nadie podía hablar sobre eso”, dijo Hillmon en una entrevista telefónica desde San Antonio. “No tenían gente que los respaldara para decir: ‘Habla sobre lo que crees o lo que crees que es injusto’, pero lo están haciendo por nosotros, y creo que eso es enorme.

“Todos sabemos en la vida y en los deportes que tener a alguien que te respalde es lo mejor que existe, y realmente salir y comprender que no somos una parte de segundo nivel de la NCAA. Estamos en el mismo nivel y debemos esperar las mismas cosas que reciben los hombres, en la NCAA, en la vida, en la escuela, ya sea igualdad de género o [confronting] la discriminación racial.”

Hillmon habla extensamente con su madre sobre las mejores formas de hacer que su voz resuene con la mayor convicción. Esas conversaciones se alinean con los poderosos mensajes de la destacada futbolista estadounidense Megan Rapinoe y otras atletas de alto perfil que utilizan su plataforma para impulsar un cambio rápido y sustancial.

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Anderson ha compartido con su hija historias de discriminación, tanto de raza como de género, que enfrentó mientras jugaba en el sur. También ha contado cómo su salario en la Liga Americana de Baloncesto se compara con el de su hermano, Jawad Williams, quien jugó en el campeón nacional de Carolina del Norte en 2005 y en la NBA con los Cleveland Cavaliers, el equipo local de la familia.

Los relatos han inspirado a Hillmon y le han dado un sentido de misión para garantizar circunstancias más equitativas para la próxima generación de atletas femeninas.

“Este ha sido un tema candente en nuestra casa durante mucho tiempo”, dijo Anderson. “Solo en la disparidad cuando jugaba profesionalmente y cuando mi hermano ingresó a la NBA, solo en las disparidades en la compensación, y siempre ha sido así, y hemos tratado de empoderar a Naz para que diga su verdad y luche por la igualdad, incluso en el nivel de la escuela secundaria, donde hay una diferencia entre los atletas masculinos y femeninos “.

También ha arreglado algunas cuentas familiares en la cancha. La joven de 6 pies 2 pulgadas tenía más que una oportunidad de hacer historia en la escuela en su mente cuando los Wolverines se enfrentaron a la cabeza de serie No. 3 Tennessee en la segunda ronda el martes.

Anderson había sido reclutada por las Lady Vols cuando era una estadounidense en la escuela secundaria, pero según Anderson, el legendario entrenador Pat Summitt tenía la intención de ponerla en rojo como estudiante de primer año. Anderson lo tomó como una afrenta y, después de comprometerse con Vanderbilt, lo usó como motivación cada vez que los Commodores jugaban contra Tennessee.

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Pero durante su carrera universitaria de cuatro años, Vanderbilt venció a su archirrival solo una vez, cuando Anderson era un estudiante de primer año en camino a ganar el torneo de la SEC.

Entonces, cuando el grupo organizó un enfrentamiento de segunda ronda entre Michigan y las Lady Vols, Hillmon supo que tenía una oportunidad. Sus 19 puntos y 15 rebotes, el máximo del juego, incluidos seis ofensivos, ayudaron a los Wolverines a una enfática victoria por 70-55.

“En realidad, no habló mucho sobre eso” antes del juego, dijo Hillmon. “Y creo que es ella tratando de no presionarme, pero siempre supe que ha sido una gran rival. Recuerdo que ella siempre me decía cuánto los odiaba y que solo vencía una vez cuando era estudiante de primer año. Ella estaba realmente emocionada por eso “.

Tanto Hillmon como Anderson heredaron su juego físico y su inclinación por los rebotes de Williams, quien se enorgullecía de tales atributos. Hillmon lideró a los Diez Grandes en rebotes esta temporada (11.6) y terminó segunda en anotaciones (24.3), haciendo su mejor trabajo en el área pintada como jugadora de retroceso, prefiriendo maniobrar cerca del aro en lugar de desviarse más allá de la línea de falta. En una derrota en enero ante Ohio State, se convirtió en la primera jugadora de baloncesto de Michigan de cualquier género en anotar 50 puntos en un juego.

Debido a su compromiso de larga data con su régimen de ejercicios y su fuerte juego interior, la controversia de la sala de pesas fue particularmente irritante. Dejó a Williams conmocionado, recordando los días nacientes del Título IX cuando tales inequidades eran comunes.

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“Hay mucho por hacer, y me decepcionó mucho lo que vi”, dijo Gail Williams sobre el video viral que publicó Sedona Prince en Oregon. “No tenía ni idea. Eso fue tan repugnante para mí. Sé cuánto pone Naz en que ella esté fuera de la cancha en cuanto a hacer ejercicio. Para ellos, fue realmente repugnante. Espero que se convierta en parte de esa discusión, como ¿qué hacemos para mejorar esto? Eso es inaceptable en muchos niveles “.

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