New Orleans Pelicans ‘Zion Williamson’ es una fuerza inusual ‘, dice el entrenador de los Dallas Mavericks, Rick Carlisle

Después de ver al alero de los New Orleans Pelicans, Zion Williamson, lanzarse y atravesar a su equipo en su camino a 38 puntos – y 18 tiros libres – el sábado por la noche, el entrenador de los Dallas Mavericks, Rick Carlisle, no sabía cómo marcarlo.

“Es una fuerza inusual y obviamente un gran jugador”, dijo Carlisle después de que los Mavs cayeron 112-103. “Tendremos que pensar en algo un poco mejor la próxima vez, pero él le está haciendo esto a todo el mundo. Tuvimos muy buenas posesiones protegiéndolo, pero era una bestia”.

“Presenta enormes desafíos para la defensa y los oficiales. Simplemente está creando colisiones. Esta es una fuerza de la naturaleza tipo Shaquille O’Neal con un conjunto de habilidades de armador”.

Williamson, recién salido de 39 puntos en la derrota en casa del viernes por la noche ante los Denver Nuggets, siguió con 38 puntos en 13 de 20 tiros para acompañar seis asistencias y cinco rebotes. En el tramo, los Pelicans se inclinaron aún más hacia Williamson.

Anotó o ayudó en los últimos 14 puntos de los Pelicans el sábado, todos en los 2:47 finales, y ayudó a los Pelicans a tomar una ventaja de 98-95 en ese momento y poner el juego lejos.

“Quiero hacer la mejor jugada que nos ayude a ganar”, dijo Williamson. “A veces, eso es saber cuándo disparar y cuándo no disparar. Cuándo hacer el pase y cuándo no hacerlo. Solo quiero ganar. Es tan simple como eso”.

Nueva Orleans no pudo guardar el juego el viernes, y finalmente cayó ante los Nuggets. Williamson dijo que la contienda, y la derrota que la acompañó, jugó un “pequeño papel” en su agresividad en el último cuarto del sábado, pero que, en última instancia, era un juego nuevo.

A medida que Williamson maneja el balón cada vez más, sus compañeros de equipo comienzan a verlo convertirse en alguien que puede hacerse cargo de los juegos en los minutos finales.

“La capacidad de entrar allí y conocer los ángulos de la canasta y conocer los ángulos de todo alrededor del aro, es realmente hermosa”, dijo el alero de los Pelicans, Brandon Ingram. “Para ser tan eficiente como él e ir al aro y, a veces, recibir una falta y jugar a través de él, es hermoso de ver”.

El escolta de los Pelicans, Nickeil Alexander-Walker, dijo que no le sorprende que Williamson esté haciendo las lecturas correctas, porque lo ha visto suceder una y otra vez esta temporada.

“Es un gran jugador y muy desinteresado”, dijo Alexander-Walker. “Hizo las jugadas ganadoras esta noche”.

Cuando no lo estaba repartiendo, Williamson llegaba a la línea con frecuencia. Tuvo máximos de la temporada con 12 tiros libres hechos y 18 intentos de tiros libres.

Carlisle dijo que defender a Williamson se ha convertido en “un verdadero desafío”.

“Tienes que tener mucho coraje para pararte ahí y ser atropellado por ese tipo, porque viene hacia ti rápido”, dijo Carlisle. “Él viene hacia ti, como, no es solo un Amtrak. Es un Acela. Es el más rápido que no se detiene. No se detiene en Westport o donde sea. Simplemente va – ¡uf! – directamente a New Ciudad de York. Es otra cosa “.

La salida del sábado fue el segundo juego consecutivo de Williamson con al menos 35 puntos, cinco rebotes y cinco asistencias, uniéndose a Anthony Davis como los únicos jugadores en la historia de la franquicia en lograrlo en juegos consecutivos.

Williamson se convirtió en el octavo jugador en la era del reloj de lanzamiento (desde 1954-55) en tener al menos 75 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias mientras dispara más del 70% desde el campo en un lapso de dos juegos, según Elias Sports Bureau.

Según la investigación de ESPN Stats & Information, fue el undécimo juego de la carrera de Williamson con al menos 30 puntos mientras disparaba al 60% o más desde el campo, rompiendo un empate con LeBron James por la mayor cantidad en la historia de la NBA antes del 21 cumpleaños de un jugador.

Williamson también se convirtió en el primer jugador desde O’Neal en 1995-96 en tener cuatro juegos consecutivos con 25 puntos y disparar 65% o más.

Pero si bien todos los elogios y las comparaciones son agradables, Williamson dejó en claro a quién quiere parecerse.

“Es un honor escuchar mi nombre en esas categorías”, dijo Williamson, “pero soy quien soy”.

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