Nikkel: Las fechas de consumo preferente en alimentos han pasado hace mucho tiempo en Canadá

El desperdicio de alimentos es un problema grave con impactos de gran alcance. Las investigaciones muestran que casi el 60 por ciento de todos los alimentos producidos en Canadá, o 35,5 millones de toneladas, se pierden o desperdician anualmente.

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Recientemente, los principales minoristas de comestibles del Reino Unido anunciaron planes para eliminar las fechas de consumo preferente en cientos de productos, en un intento muy público de abordar el desperdicio de alimentos. Tesco, Waitrose, Marks & Spencer y Morrison han liderado el camino y se espera que otros sigan su ejemplo. La Comisión Europea anticipa que el 10 por ciento de todo el desperdicio de alimentos en el continente podría evitarse con un mejor sistema de etiquetado de fechas.

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Las fechas de consumo preferente están a punto calidadno la seguridad. No son lo mismo que las fechas de caducidad.

Como consumidor, es importante comprender qué significan realmente las fechas de caducidad y cómo se determinan. Según la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos, “es responsabilidad del fabricante o minorista determinar la información específica sobre la vida útil duradera de los productos que venden. No se requiere que los alimentos con una vida útil prevista superior a 90 días se etiqueten con una fecha de caducidad o información de almacenamiento”.

En otras palabras, las fechas de consumo preferente son creadas por las mismas empresas que invierten en que los consumidores compren sus productos con la mayor regularidad posible. Sin pautas reales establecidas, hay muchas posibilidades de que se abuse del sistema en busca de ganancias.

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En Canadá, solo hay cinco tipos de alimentos que tienen fechas de caducidad reales, es decir, fechas después de las cuales “no deben comprarse, venderse ni comerse”, según la CFIA: fórmula para bebés; suplementos nutricionales y sustitutivos de comidas; dietas líquidas formuladas y alimentos para dietas bajas en energía que normalmente compraría en una farmacia. En el gran esquema de la comida, esta es una minoría extremadamente pequeña.

Se estima que el 21 por ciento de la pérdida y el desperdicio de alimentos evitables ocurre a nivel del consumidor. Las fechas de caducidad son un factor importante aquí, ya que se ha demostrado que los consumidores interpretan “mejor antes” como sinónimo de “malo después”. Históricamente, los procesadores y los fabricantes han aprovechado esta confusión para utilizar fechas de caducidad demasiado conservadoras para impulsar el aumento de las ventas.

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Un estudio de sustentabilidad de 2018 en la Université du Québec à Montréal encontró que los consumidores otorgan un alto valor a las fechas de caducidad, incluso si los alimentos son generalmente perfectamente seguros para comer. Los encuestados informaron que alcanzaron la parte posterior de un estante para comprar artículos con fechas de caducidad lejanas y tiraron artículos cuyas fechas de caducidad habían pasado, o incluso algunos a medida que se acercaba la fecha.

Aunque las noticias recientes sobre las fechas de caducidad han sido impulsadas por anuncios de los minoristas de comestibles, ciertamente no son los únicos que tienen un papel en la adopción de medidas correctivas para abordar este problema. Los gobiernos deben establecer políticas claras y aplicables relacionadas con la codificación de fechas; los fabricantes deben eliminar los códigos de fecha de los productos que no tengan implicaciones para la seguridad alimentaria; y los consumidores deben usar su juicio al decidir si algo es bueno para comer.

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El desperdicio de alimentos es un problema grave que tiene impactos de gran alcance. Cuando estamos experimentando una escasez en las reservas mundiales de alimentos y las emisiones de gases de efecto invernadero de los vertederos están sofocando el medio ambiente, no tiene sentido ignorar este problema. Las investigaciones muestran que casi el 60 por ciento de todos los alimentos producidos en Canadá, o 35,5 millones de toneladas, se pierden o desperdician anualmente. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), el canadiense promedio desperdicia alrededor de 79 kilogramos de alimentos cada año, superando al estadounidense promedio en 20 kilogramos.

Como canadienses, nos estamos quedando atrás cuando se trata de tomar en serio el problema del desperdicio de alimentos. Es hora de que le demos una prueba de olfato a las fechas de caducidad.

lori níquel es el director ejecutivo de Second Harvest, la organización de rescate de alimentos más grande de Canadá. Como CEO, ha escalado la organización a nivel nacional y ha dirigido la publicación del primer informe para cuantificar el desperdicio de alimentos en Canadá. En los últimos 12 meses, supervisó la provisión de 42 millones de comidas a una red de organizaciones sin fines de lucro, evitando 162 millones de libras de gases de efecto invernadero del medio ambiente al mantener los excedentes de alimentos fuera de los vertederos.

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