Niño separado de su familia después de su llegada a la frontera de EE. UU.

La semana pasada, cuando Luz habló con su hijo de 5 años, Joshua, por teléfono, no sonaba como el mismo niño elocuente e ingenioso que oculta sus emociones para no preocupar a su madre.

En cambio, Joshua respondió lentamente a las preguntas de Luz. Parecía distante. No pudo evitar divulgar sus sentimientos.

“Mamá, ¿cuándo planeas sacarme de este lugar? ¿Por qué sigo aquí? le preguntó en español. “Cada día aquí es más largo e intenso”.

En ese momento, después de haber sobrevivido a dos huracanes y atravesado una gran parte de América del Norte, las autoridades federales de los Estados Unidos habían retenido a Joshua en un refugio en Texas y luego en Nueva York durante casi un mes, separado de cualquier familia y bajo el cuidado del Gobierno de Estados Unidos. Luz, que había cruzado a los Estados Unidos meses antes, esperaba ansiosamente a su hijo en un apartamento de Nuevo México que le regaló un patrocinador estadounidense.

Joshua, cuyo nombre ha sido cambiado para proteger su identidad, es uno de los miles de niños y adolescentes que han llegado a la frontera sur de Estados Unidos sin un padre o tutor legal desde enero. Fue uno de los más de 11.000 menores ubicado en la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, o ORR, una oficina dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos, que el Congreso ha encargado de la atención y ubicación de menores migrantes no acompañados.

Aunque los analistas han calificado el repentino aumento en el número de niños inmigrantes no acompañados similar a las rápidas escaladas pasadas en los años fiscales 2014 y 2019, las cifras están en camino de romper un récord histórico durante la presidencia de Trump, un período de estrictas restricciones de inmigración. El aumento de las llegadas de niños inmigrantes plantea un desafío logístico, moral y político para la incipiente administración del presidente Biden.

Albergados en centros de detención y refugios lejos de la familia, estos niños enfrentan traumas severos y, según sugiere la evidencia, probablemente sufrirán impactos agudos, sostenidos e incluso permanentes en sus mentes y cuerpos.

La administración está luchando por albergar y cuidar a los menores de manera segura antes de entregarlos a sus padres, otros miembros de la familia o patrocinadores examinados en los Estados Unidos, una tarea que se ha complicado por el distanciamiento social y las reglas de capacidad de albergue debido a la pandemia de COVID-19. .

Este mes, la administración de Biden ordenó a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias que apoyara a los funcionarios fronterizos en la gestión de las llegadas de menores a la frontera. Además, los funcionarios están luchando por abrir varias instalaciones de afluencia temporal, principalmente en Texas. Está previsto que los niños sean alojados en el Centro de Convenciones de San Diego este fin de semana.

El miércoles, Biden le pidió a la vicepresidenta Kamala Harris que lidere los esfuerzos de la administración para manejar el aumento de migrantes en la frontera entre Estados Unidos y México, encargándola de liderar las relaciones diplomáticas para fomentar una mayor cooperación con los países centroamericanos de El Salvador, Guatemala y Honduras. donde muchos niños migrantes comienzan su viaje hacia el norte.

El viaje de Joshua comenzó con su madre, Luz, en un vecindario de clase trabajadora en San Pedro Sula, la segunda ciudad más grande de Honduras, que tiene una de las tasas de homicidios más altas del mundo. Luz pidió que no se hiciera pública su identidad completa y la de Joshua debido a las amenazas de pandillas contra su vida.

Cuando Luz a los 15 se declaró lesbiana, los pandilleros comenzaron a acosarla en la escuela. La violaron en varias ocasiones y, en consecuencia, quedó embarazada de Joshua. Durante años, se mudó a diferentes barrios dentro de la ciudad para escapar de los pandilleros. Pero siempre parecían encontrarla.

La última vez que la encontraron fue el verano pasado. Los pandilleros la violaron nuevamente, dijo, y le dijeron que “terminaría en el fondo de una zanja con solo moscas como compañía” si no aceptaba convertirse en “mula” y transportar drogas para ellos. Ella dijo que la violación resultó en otro embarazo.

Desesperada, le dijo a su familia que tenía que irse del país. Su madre, su padre y su hermano estuvieron de acuerdo, pero le rogaron que dejara a Joshua con ellos.

“Fue la decisión más difícil”, dijo. “Pero no quería que se convirtiera en otro huérfano porque su madre se quedó y la pandilla la mató”.

Se fue en el otoño y se abrió camino hacia el norte de México, ganando suficiente dinero para financiar su viaje. Pensó que podría quedarse, pero no pudo ganar lo suficiente para establecerse. También descubrió que México era tan peligroso como Honduras, especialmente para los inmigrantes, reconocible por su acento, lo que los hacía presa fácil para los cárteles y las pandillas.

En su peligroso viaje, se enteró de una mujer en Nuevo México llamada Jan Thompson que patrocina a los solicitantes de asilo y los ayuda a establecerse en una nueva vida en los EE. UU.

Luz sostiene a su pequeña hija mientras vive en un apartamento tipo estudio en Las Cruces, NM

(JR Hernandez / Para The Times)

En noviembre, Luz se entregó a funcionarios fronterizos en la ciudad mexicana de Reynosa y pidió asilo. Les dio el nombre y el número de Thompson, diciéndoles que la patrocinaría. Los funcionarios confirmaron la información y dejaron ir a Luz mientras ella luchaba por su caso de asilo en la corte. Thompson paga un apartamento tipo estudio en Las Cruces para Luz y su pequeña hija, la media hermana de Joshua.

“Extrañaba a Joshua, pero sabía que estaba en buenas manos con mi hermano y mis padres”, dijo. “Pero luego vinieron los huracanes”.

En noviembre, la casa de adobe donde Joshua vivía con sus familiares quedó hecha jirones después de que dos huracanes de categoría 4 azotaran la región. Un tío, el principal proveedor de la familia, había perdido su trabajo como consecuencia de la pandemia.

Días después de la caída de la casa, el tío de Joshua llamó a Luz a Nuevo México y le dijo que planeaba viajar a los Estados Unidos para poder ganar dinero y ayudar a reconstruir la casa familiar.

“Planeo llevarme al chico conmigo. Te extraña ”, le dijo su hermano.

Luz, de 22 años, estaba preocupada por el traicionero viaje y las pésimas condiciones para los niños que había presenciado en la frontera. Pero estaba ansiosa por ver y abrazar a su hijo nuevamente.

Su hermano fue el padre de Joshua, ayudándola a cuidarlo desde que nació.

“Él lo protegerá”, pensó para sí misma.

El 18 de febrero, Joshua y su tío cruzaron la frontera cerca de Reynosa, México, frente a McAllen, Texas. Se entregaron a los funcionarios fronterizos, quienes los separaron.

Según las políticas de inmigración de EE. UU., Los niños que viajan con cualquier persona que no sea un padre o tutor legal son separados inmediatamente del adulto con el que viajan. Luego, el niño se clasifica como menor no acompañado y pasa a estar bajo la tutela del gobierno federal.

Los funcionarios de inmigración expulsaron al tío a Honduras. El 21 de febrero, Joshua llegó al Centro de Resiliencia del Nuevo Día del Hogar Infantil Sunny Glen en Raymondville, Texas. Cuando Luz recibió la noticia, su corazón se hundió. Había dado a luz a su hija días antes. Ahora tenía que recuperar a su hijo.

Desde el principio, Luz dijo que había cumplido con todo lo que le pidió el asistente social del refugio de Texas. Ella le envió su información de identificación y el certificado de nacimiento del niño. Cuando el refugio pidió sus huellas digitales y las de su patrocinador, ambos las enviaron, aunque no es obligatorio según las pautas de la ORR.

Unas semanas más tarde, Joshua fue trasladado a Cayuga Centers en la ciudad de Nueva York. Luz dijo que la trabajadora social le dijo que trasladaron al niño a Nueva York para dejar espacio para más niños en el refugio de Texas. Cuando llegó, el nuevo asistente social llamó a Luz para pedirle el certificado de nacimiento de su hijo, su identificación y otra información que ya le había dado al asistente social en Texas.

“No llora cuando hablamos por teléfono”, dijo Luz este mes. “Pero puedo decir que ha estado llorando. Sus mejillas y su pequeña nariz están enrojecidas “.

Un portavoz del La Administración Federal para Niños y Familias no quiso comentar sobre el caso de Joshua debido a la política de la agencia sobre la privacidad y seguridad de los niños no acompañados.

Algunos republicanos se han abalanzado sobre el creciente número de jóvenes migrantes, afirmando sin pruebas que muchos son víctimas de la trata de personas.

Ninguna estadística del gobierno rastrea a los niños traficados a través de la frontera por “coyotes” o malos actores versus miembros de la familia.

En 2015, la ORR impuso requisitos adicionales a los padres u otros patrocinadores después de que un informe revelara que los funcionarios federales habían entregado a los adolescentes inmigrantes a los traficantes que los obligaban a trabajar en una granja de huevos de Ohio en condiciones de esclavitud.

Estos requisitos adicionales para los padres u otros patrocinadores han aumentado la cantidad de tiempo que los niños están bajo custodia federal e incluso podrían disuadir a los padres u otros patrocinadores de presentarse o tener éxito en el proceso.

El caso de Joshua es inusual porque es parte de una cohorte relativamente pequeña de niños más pequeños bajo la custodia de la ORR. En el año fiscal 2020, los niños menores de 12 años constituían aproximadamente el 16% de los menores no acompañados, según datos del gobierno. La mayoría eran adolescentes.

Pero la estadía de 32 días de Joshua en el refugio parece ser la norma. Las autoridades dicen que los niños se quedan un promedio de 37 días en instalaciones patrocinadas por Servicios Humanos y de Salud. El promedio más alto fue entre 60 y 90 días durante la presidencia de Trump.

En dos ocasiones, los funcionarios del refugio en Nueva York se comprometieron a devolver a su hijo a Luz, pero horas después incumplieron su promesa. En ese momento, la Dra. Amy Cohen, psiquiatra infantil y directora ejecutiva de Every Last One, una organización sin fines de lucro con sede en Los Ángeles que trabaja para reunir a familias migrantes separadas, reclutó a un abogado de inmigración para que escribiera una carta a ORR. Los funcionarios del refugio se comprometieron a colocar a Joshua en un avión con destino al aeropuerto internacional de El Paso al día siguiente.

Reunidos el miércoles, Luz y Joshua se abrazaron.

“Se acabó la pesadilla”, le dijo Luz.

Luz y su hijo, Joshua, salen del aeropuerto.

Luz y su hijo Joshua abandonan el Aeropuerto Internacional de El Paso luego de reunirse el miércoles.

(JR Hernandez / Para The Times)

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