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Nitratos que reducen la presión arterial.

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Un estudio clínico aleatorizado muestra que una alta ingesta de plantas ricas en nitratos reduce la presión arterial en pacientes hipertensos.

Los nitratos (NO3–) y los nitritos (NO2–) ya son conocidos porque se añaden a las carnes para prevenir el desarrollo de microorganismos patógenos, en particular los peligrosos. Clostridium botulinum, el agente causante del botulismo.

Nitratos de origen vegetal

Pero los nitratos / nitritos no son solo conservantes: estas moléculas (nitratos, más particularmente) se encuentran naturalmente en una gran cantidad de vegetales que se consumen comúnmente, como rúcula, espinaca, lechuga, remolacha, rábano y col china. Los estudios sugieren que una alta ingesta de estos nitratos de origen vegetal estimula la formación de óxido nítrico (NO), un gas vasodilatador que desempeña varias funciones importantes en la salud cardiovascular.

El mecanismo implicado es bastante complejo: tras su ingestión, los nitratos se absorben rápidamente en el intestino delgado y posteriormente se acumulan en grandes cantidades en las glándulas salivales. Durante la secreción de saliva, los nitratos se reducen a nitritos por las bacterias comensales presentes en la boca y estos nitritos a su vez se tragan y absorben en el intestino. Los nitritos circulantes pueden luego reducirse a óxido nítrico por diversas enzimas y así influir positivamente en varios fenómenos estrechamente asociados con el funcionamiento adecuado del corazón y los vasos sanguíneos.(1).

Caída de presión

La hipertensión es el principal factor de riesgo de enfermedad cardiovascular: un gran número de estudios han demostrado claramente que la presión arterial excesiva, por encima de 130/80 mm Hg, está estrechamente relacionada con un aumento significativo de la presión arterial, riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular. Dado que el óxido nítrico (NO) juega un papel importante en el control de esta presión arterial, es posible que un aumento de NO causado por una alta ingesta de nitratos en la dieta pueda promover la dilatación de los vasos y así influir positivamente en la presión.

Recientemente, un estudio clínico aleatorizado investigó esta cuestión examinando el impacto de una dieta rica en nitratos en voluntarios con hipertensión o prehipertensión, es decir, por encima de lo normal, pero justo por debajo del umbral de hipertensión.(2).

En este estudio, los investigadores separaron aleatoriamente a voluntarios pre o hipertensos (media 144/87 mm Hg) en dos grupos, un grupo de control, sin cambios en sus hábitos alimenticios, y un grupo de intervención en el que los participantes debían consumir 250 –300 g de verduras ricas en nitratos al día para conseguir una ingesta aproximada de 350-400 mg de nitrato / día. Después de un período de 12 semanas, se midió la presión arterial durante un período de 24 horas utilizando un monitor ambulatorio y los valores obtenidos se compararon con los medidos antes del inicio del estudio.

Los resultados son inequívocos: después de 12 semanas de una dieta enriquecida con nitratos, la presión arterial de los voluntarios había disminuido en 7 mm Hg en comparación con la del grupo de control. Esta diferencia es significativa en términos del impacto sobre el riesgo de eventos cardiovasculares: los estudios muestran que cada disminución de 3 mm Hg en la presión sistólica se asocia con una reducción de aproximadamente un 11% en el riesgo de accidente cerebrovascular y accidente cerebrovascular. 6% de riesgo de ataque cardíaco(3). La caída de presión provocada por el alto consumo de nitratos es, por tanto, muy significativa desde el punto de vista clínico.

Por tanto, el aumento de los niveles de óxido nítrico derivado de los nitratos y la vasodilatación resultante tienen efectos concretos sobre la presión arterial. También debe tenerse en cuenta que, además de los nitratos, otros compuestos de origen vegetal también podrían estimular la producción de NO: por ejemplo, un estudio preclínico mostró recientemente que los polifenoles de la clase de las antocianinas presentes en las frutas de color (bayas como los arándanos en particular) interactuaban con receptores de estrógeno en la superficie de los vasos sanguíneos para formar NO e inducir vasodilatación(4).

Ya sea por su alto contenido en nitratos, polifenoles u otros compuestos bioactivos, las frutas y verduras son alimentos realmente imprescindibles para el mantenimiento de una buena salud cardiovascular.

(1) Lundberg JO y col. Efectos cardioprotectores de las verduras: ¿es el nitrato la respuesta? Óxido nítrico 2006; 15: 359-62.

(2) Van der Avoort CMT y col. El aumento de la ingesta de vegetales ricos en nitratos reduce la presión arterial ambulatoria en adultos (pre) hipertensos de mediana edad y mayores: un ensayo controlado aleatorio de 12 semanas. J Nutr. 2021; 151: 2667-2679.

(3) He FJ et coll. Reducción de la sal en Inglaterra de 2003 a 2011: su relación con la presión arterial, el accidente cerebrovascular y la mortalidad por cardiopatía isquémica. BMJ abierto 2014; 4: e004549.

(4) Calfio C et coll. Las antocianinas activan los receptores de estrógenos de membrana con potencias nanomolares para provocar una respuesta vascular no genómica a través de la producción de NO. Mermelada. Heart Assoc., publicado el 5 de agosto

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