‘No estás seguro en ningún lado’: los problemas turísticos afectan la recuperación de China

Fiona Wang estaba preparada para una semana relajante entre palmeras, playas de arena dorada y piscinas en el Atlantis Sanya, un centro turístico tropical en la isla de Hainan, en el sur de China.

En cambio, la madre de tres niños pequeños de Beijing se encontró atrapada en el hotel durante las últimas dos semanas, rogando a las autoridades locales por un vuelo desde Hainan cuando se quedó sin leche en polvo para un bebé de 13 meses.

Wang fue uno de los 150.000 turistas que quedaron varados este mes en la isla conocida como el “Hawái de China”, la última de una serie implacable de confinamientos localizados y campañas de pruebas masivas impuestas bajo la controvertida política de cero covid del presidente Xi Jinping.

“Tenemos una gran familia aquí”, dijo. “Estábamos tan ansiosos y preocupados que no podíamos volver a casa”.

Los analistas dijeron que el bloqueo de Hainan destacó los riesgos de viajar en China, dañando la confianza en el mercado de consumo más grande del mundo y alimentando las dudas sobre las esperanzas de Beijing de un repunte temprano de la economía desacelerada por la pandemia.

“Hainan está indicando que no estás seguro en ninguna parte”, dijo Alicia García-Herrero, economista jefe para Asia-Pacífico del banco francés Natixis.

“Puede suceder cuando voy a Ikea en Shanghái, cuando voy a Hainan, cuando voy a la oficina”, dijo García-Herrero, refiriéndose a escenas caóticas durante un cierre repentino reciente en una tienda del minorista de muebles para el hogar en Shanghái. .

Cualquier golpe adicional a la movilidad interna y al gasto discrecional en China causará dolores de cabeza a los planificadores económicos en Beijing.

La administración de Xi había estado confiando en el sector de los servicios para ayudarlo a lograr un objetivo de crecimiento del producto interno bruto para 2022 del 5,5 por ciento, a pesar de los cierres masivos en Shanghái y otras grandes ciudades este año que llevaron a la economía al borde de la recesión.

Pero las estadísticas oficiales de julio mostraron que las ventas minoristas, un indicador importante del consumo, aumentaron solo un 2,7 por ciento interanual, por debajo del pronóstico del 5 por ciento.

Raymond Yeung, economista jefe para China del banco australiano ANZ, advirtió que el episodio de Hainan contribuiría a una mayor erosión de la confianza del consumidor, probablemente frustrando los planes de Beijing de demanda reprimida para estimular el crecimiento.

“Ahora, incluso si le pides a la gente que vaya, simplemente no tienen ganas de ir a ningún lado. . . se está convirtiendo en un problema del lado de la demanda”, dijo Yeung.

El brote en Hainan llevó el recuento nacional de infecciones por covid-19 de China a más de 3.400 el jueves, un máximo de tres meses, pero mucho más bajo que los niveles en muchos países que han eliminado la mayoría de las restricciones pandémicas.

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Otros tienen una visión diferente.

Flora Zhu, analista de Fitch Ratings con sede en Beijing, dijo que si bien los brotes en Hainan podrían afectar la disposición de las personas a viajar largas distancias en el corto plazo, esperaba que “el sentimiento se recupere rápidamente una vez que la situación se estabilice” y que “gaste en viajes cortos”. -viajes de acarreo y locales para seguir creciendo”.

El cierre de Hainan también expuso la creciente frustración pública con el gobierno y una sensación de desesperanza, ya que las políticas de cero covid no muestran signos de terminar.

Tianlei Huang, investigador del grupo de expertos del Instituto Peterson de Economía Internacional, señaló que el bloqueo había afectado a más de 1 millón de residentes y dijo que la política de cero covid se estaba “ejecutando torpemente”.

Jenna Lively, una residente estadounidense de Beijing, estuvo entre los muchos que intentaron sin éxito huir de la isla antes de que se cerrara la red.

Dos días después de llegar, le informaron que su alojamiento se “transformaría en un hotel de cuarentena”, dijo.

“Cuando empezamos a darnos cuenta de que la situación empeoraba, cambiamos nuestros vuelos. . . y, sin embargo, de camino al aeropuerto, la carretera estaba bloqueada. Estábamos atrapados en la carretera, sin poder volver al hotel ni ir al aeropuerto”. Posteriormente, la policía envió a su grupo a otro hotel, del que no han podido salir.

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En la bahía de Houhai, un pueblo de pescadores, un entrenador de surf que pidió ser identificado como Xiaoyue dijo que el cierre había sorprendido a los lugareños que anteriormente habían visto la pandemia como un problema limitado a las grandes ciudades de China.

“No estábamos preparados”, dijo el hombre de 32 años. “No nos abastecimos de comestibles y los mercados callejeros se cerraron abruptamente”.

Si bien los funcionarios habían designado lugares designados para comprar y recoger comestibles dentro de los tres días, Xiaoyue sigue preocupada de que se retrase el comienzo de su hija de seis años en una escuela primaria local.

El gobierno envió a Sun Chunlan, viceprimer ministro responsable de liderar la campaña cero-Covid, a Hainan después de que estallaron protestas a pequeña escala en los hoteles de la isla.

Por otra parte, en la ciudad costera de Xiamen, en el sureste, los funcionarios están examinando peces capturados por pescadores comerciales para detectar covid-19, lo que provocó la burla pública sobre los extremos que las autoridades están tomando en su intento de erradicar el virus.

Cualquier signo de inestabilidad social será especialmente preocupante para Beijing en los próximos meses, mientras el gobernante Partido Comunista Chino se prepara para un congreso en el que se espera que Xi obtenga un tercer mandato sin precedentes como líder.

Wang, la madre de Beijing, y sus hijos abordaron un vuelo de regreso a la capital china el viernes, dos semanas después de que comenzara su terrible experiencia.

Sin embargo, reflejando su desesperación la semana pasada, recurrió a Weibo, la plataforma similar a Twitter de China, y pidió ayuda a los funcionarios de Beijing.

“No podemos simplemente quejarnos, necesitamos decirle al gobierno nuestras demandas”, dijo. “Solo puedes confiar en el gobierno en este momento, ya que no puedes resolver el problema por tu cuenta”.

Información adicional de Emma Zhou en Beijing

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