No muy lejos de las fiestas en Miami Beach, se desarrolla una escena diferente: quedarse despierto toda la noche para alimentar a los hambrientos

No hay nadie aquí bailando encima de un coche tirando puñados de dinero en efectivo. A menos de 10 millas de South Beach, Moreau, de 60 años, convierte con amor bolsas grandes de arroz y frijoles y cientos de muslos de pollo y pavo en aproximadamente 1,500 comidas para las personas en su vecindario de Little Haiti que tal vez no tengan suficiente para comer.

“La gente me pregunta, ‘¿Por qué no vas a casa y descansas? ¿Por qué no duermes? —Dijo Moreau. “Pero no necesito dormir mucho. Preferiría estar aquí preparando comida para la gente. Cada día pido más fuerzas para seguir haciendo lo que estoy haciendo ”.

Primero se ofreció como voluntaria para comprar alimentos con donaciones de la iglesia y preparar una fiesta una vez a la semana, dijo, cuando su pastor, Reginald Jean-Marie, mencionó que estaba preocupado por el hambre en la comunidad.

“Le dije: ‘No te preocupes, puedo hacer esto, tengo tiempo’”, dijo Moreau. “Cuando la gente tiene hambre, es nuestra responsabilidad ayudar. Sé lo difícil que puede ser ahí fuera “.

Moreau creció con nueve hermanos en Haití y con frecuencia tomaba comida de la despensa de su familia para dársela a quienes tenían menos que su familia, dijo. En 1980, emigró a los Estados Unidos a los 19 años y vivió con su hermano en Miami hasta que se enamoró y formó su propia familia.

Cuando la relación no funcionó y se convirtió en madre soltera, dijo Moreau, tomó dos trabajos en un hotel para pagar las facturas y alimentar a sus cuatro hijos.

“A veces tenía que dejarlos solos en casa y poner a mi hijo de 13 años a cargo”, recuerda. “Fue muy difícil, pero lo logramos. Para dar gracias a Dios por cuidarnos, ahora estoy feliz de poder retribuir ”.

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Para su primer lote de comidas la primavera pasada, Moreau preparó varias ollas enormes de arroz y frijoles sazonados con su mezcla especial de pimientos verdes y rojos, cebollas, cilantro, hojas de laurel y ajo.

Ella nunca ha usado una receta, confiando en cambio en el instinto y lo que recuerda de ver a su tía y hermana cocinar en Haití, dijo.

“¿Quién tiene tiempo para medir? Simplemente lo corto todo y lo tiro ”, dijo. “Si te detienes a medir, parece que estás verde en lo que haces”.

No demasiadas especias y no demasiada grasa es la única regla de Moreau.

“Si agrega demasiado de algo, a algunas personas puede que no les guste”, dijo. “Quiero que todas las personas disfruten de lo que les cocino”.

Aunque el arroz y los frijoles son un pilar, el pollo frito, el pavo asado, el pescado al horno y los plátanos fritos de Moreau también son populares entre las 1,000 a 1,500 personas a las que alimenta cada semana.

Las comidas se cargan en dos camiones de reparto y se distribuyen los sábados por la tarde por voluntarios que recorren lentamente el barrio del Pequeño Haití y se las entregan a la gente cuando salen de sus apartamentos.

“A veces voy con ellos a entregar las comidas y es gratificante ver cómo ayuda”, dijo Moreau. “Para algunas personas, esta podría ser la única comida que obtienen durante un tiempo”.

Muchas de las personas a las que alimenta son inmigrantes haitianos, pero no importa de dónde vengan, dijo.

“Americano, español, haitiano, no quiero que nadie pase hambre”, dijo Moreau. “La gente está sufriendo durante la pandemia. No hay trabajo, el alquiler es alto, es posible que no tengan dinero para ir a la tienda “.

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“Esta es solo una comida”, dijo. “Pero es algo que puedo hacer”.

De lunes a viernes a las 6 am, Moreau comienza su día en Lindsey Hopkins Technical College, donde trabaja a tiempo parcial como conserje. Ella también recibe un pequeño estipendio para manejar las tareas de limpieza en su iglesia, pero dijo que su corazón pertenece a preparar comidas para las misas el viernes por la noche.

Jean-Marie, el pastor, insta a Moreau a que de vez en cuando se quite el delantal y descanse.

“Me pregunto todo el tiempo cómo lo hace”, dijo. “Ni una sola vez la escuché quejarse. Tenemos que rogarle a Doramise que descanse, pero sigue apareciendo, día tras día. Ella da todo lo que tiene “.

Moreau deja ollas de té caliente todos los días en la iglesia para el personal y los oficiales de policía del vecindario que pasan por allí, dijo Jean-Marie.

“Ella también cocina para ellos a veces”, dijo. “Ella realmente quiere cuidar de todos”.

Para facilitar sus tareas, los líderes comunitarios le presentaron a Moreau un nuevo Toyota Corolla el mes pasado, comprado a través del programa Wheels to Work de Martin Luther King Economic Development Corp., que ayuda a los residentes de bajos ingresos.

“Fue una sorpresa tan maravillosa; por lo general, tomaba el autobús antes, así que estoy muy agradecido”, dijo Moreau.

Sin embargo, todavía necesitará usar el camión de la iglesia para cargar todas esas patas de pavo y plátanos.

“¿Para tener todo eso en mi auto? Imposible ”, dijo. “Siempre que voy de compras y la gente ve todo lo que compro, me preguntan: ‘¿Eres dueño de un restaurante?’ “

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No es un restaurante, dijo. Pero una cocina comunitaria a poca distancia en auto del brillo y la atención de Miami Beach, aunque aparentemente a un mundo de distancia.

“Es uno en el que todos son bienvenidos”, dijo Moreau. “Todos. Sin excepciones.”

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