‘No podemos preocuparnos’: Los Lakers caen al número 7 en el Oeste y podrían enfrentar el juego | los Lakers de Los Angeles

Los Angeles Lakers no tendrán ventaja de local en la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste. Necesitan ayuda si quieren escapar del torneo de entrada. Peor aún, su invitación a la postemporada ni siquiera está garantizada.

Los campeones defensores de la NBA podrían estar en problemas.

Es muy simple para los Lakers: ganan la mayoría de sus juegos cuando LeBron James juega y pierden la mayoría de sus juegos cuando él no juega. Con él fuera de juego durante 23 de los últimos 25 juegos de los Lakers, han caído al número 7 en el Oeste, tan bajo como lo han estado desde fines de diciembre. El destino más probable para ellos es jugar un juego (o dos) en la nueva ronda de entrada que espera a los equipos que terminen entre el séptimo y el décimo lugar en cada conferencia.

“No podemos preocuparnos por eso”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, el viernes por la noche después de que su equipo perdiera en Portland para caer al séptimo lugar.

James indicó hace varios días que no es exactamente un defensor de los juegos de entrada, y dijo que la persona en la sede de la NBA que tuvo la idea debería ser despedida. Pero si los Lakers no ganan la mayor parte de sus cinco partidos restantes, la ronda de entrada les espera.

“Dondequiera que aterricemos, tenemos confianza”, dijo Vogel. “Obviamente, queremos terminar entre los seis primeros. Aún nos quedan cinco partidos para recuperar terreno si es posible. Y seguiremos intentando ganar tantos partidos como podamos “.

Dallas ingresó el sábado en el número 5 en el Oeste con 39-28, Portland en el número 6 con 38-29 y los Lakers en el número 7 con 37-30. Los Lakers perderían los desempates contra los Blazers o los Mavericks, lo que reduciría sus probabilidades de escapar del puesto número 7.

Dicho esto, James, que ha estado lidiando con un esguince de tobillo en la parte superior, puede regresar en los próximos días, presumiblemente para ponerse en forma para los playoffs y reconstruir algo de química. Eso significa que los campeones tienen al menos algún motivo de esperanza.

“Cuando estamos 100% sanos, somos uno de – no, somos el mejor equipo de la liga”, dijo el también alero All-Star de los Lakers Anthony Davis.

Muchos apostadores están de acuerdo.

FanDuel Sportsbook aún enumeró a los Lakers el sábado con las segundas probabilidades más cortas de ganar el título de la NBA, solo detrás de Brooklyn en esa categoría. Los Lakers eran grandes favoritos para ganar el título al comenzar la temporada.

“Obviamente, no queremos ir por ese camino”, dijo Davis sobre el play-in. “Pero si pasa, pasa”.

A Portland todavía le quedan partidos contra Utah, Phoenix y Denver, tres de los cuatro mejores equipos del Oeste. Dallas está en gran forma, con sus últimos cinco juegos contra equipos con un porcentaje de victorias combinado de .392.

Los últimos cinco juegos de los Lakers podrían incluir hasta cuatro enfrentamientos contra equipos que juegan por algo. Phoenix visita Los Ángeles el domingo, Nueva York el martes y Houston, con destino a la lotería, visita el miércoles. Los Lakers terminan la temporada regular con un camino seguido contra Indiana y Nueva Orleans, ambos esperanzados en el juego, el próximo fin de semana.

“Cuando logramos que todos estén sanos, especialmente cuando nos dirigimos a los playoffs, sabemos el tipo de equipo que somos, y creo que la liga sabe el tipo de equipo que somos”, dijo Davis.

No es solo James quien ha sido marginado. A los Lakers también les falta, entre otros, el base Dennis Schröder, quien probablemente no podrá jugar durante varios días más mientras sigue los protocolos de salud y seguridad de la NBA vigentes esta temporada para lidiar con los asuntos relacionados con el coronavirus.

Todo el año ha sido una montaña rusa de lesiones para los campeones. James y Davis, que se perdieron 35 juegos, la mayoría con una distensión en la pantorrilla derecha, han aparecido en solo 25 juegos juntos durante toda la temporada; los Lakers tienen marca de 17-8 en esos juegos. La última vez que estuvieron juntos en un juego que ganaron los Lakers fue el 12 de febrero.

“Estamos en una fase de ajuste, como lo hemos estado todo el año”, dijo Vogel.

Los Lakers tienen marca de 28-15 cuando James juega esta temporada, 9-15 cuando no lo hace. Fueron el número 2 en Occidente para comenzar el 20 de marzo, el día en que James sufrió el esguince de tobillo. Comenzando con ese juego contra Atlanta, han tenido marca de 9-17 y cayeron constantemente en la clasificación del Oeste.

Si los Lakers terminan séptimos, tendrán dos oportunidades, ambas en casa, de ganar un juego y llegar a los playoffs del Oeste. Pero Vogel sabe que en un escenario de un juego, cualquier cosa puede suceder.

“Hay demasiadas cosas que pueden suceder en una serie de un juego: problemas de faltas, torcedura de un tobillo, cualquier cosa por el estilo podría surgir”, dijo Vogel. “Entonces, definitivamente queremos terminar entre los seis primeros. Es una prioridad para nosotros. Pero al mismo tiempo, si terminamos en el torneo de play-in, confío en nuestro grupo ”.

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