‘No puedo esperar para poder sostenerlos’: los padres de los jugadores en una burbuja de la NCAA

SAN ANTONIO – Michelle Bain-Brink le llevó libros y un recipiente de macarrones a su hija, Cameron, una delantera de primer año de Stanford, la mañana después de que el equipo se reuniera contra Louisville el martes para avanzar a la Final Four en el torneo de baloncesto femenino de la NCAA. Bain-Brink esperaba dejar los paquetes con un guardia de seguridad que los enviaría a la habitación de su hija en el hotel del equipo.

Casualmente, Cameron Brink estaba en el vestíbulo al mismo tiempo, entregando una bolsa para que el guardia de seguridad se la diera a su madre.

A 20 pies de distancia, a través de las puertas de vidrio del hotel Marriott Rivercenter en el centro de San Antonio, la madre y la hija se gritaron “hola” y “los amo” el uno al otro.

Fue su primera conversación cara a cara en persona en los últimos tres meses.

“Me emocioné bastante, porque aunque la he visto desde las gradas, verla así, inesperadamente, fue realmente conmovedor”, dijo Bain-Brink, quien vive en Oregon, en una entrevista el miércoles.

Bain-Brink y su esposo, Greg Brink, están felices de estar aquí en San Antonio, de poder asistir a los juegos de su hija nuevamente a pesar de que no se les permite el contacto directo. Stanford, que busca su primer título nacional desde 1992, se medirá a Carolina del Sur en una semifinal el viernes.

Stanford estaba especialmente preparado para el ambiente de burbuja que los jugadores y los miembros del personal están soportando en el torneo nacional de tres semanas de duración centrado en San Antonio. Si bien la pandemia de coronavirus provocó restricciones en la asistencia a la mayoría de las competencias universitarias, el equipo de Stanford jugó la mayor parte de su temporada como un grupo de nómadas, en escenarios extraños sin fanáticos ni familiares en las gradas.

Hasta el torneo Pac-12, que Stanford ganó el mes pasado, los padres de Cameron Brink no la habían visto en persona mientras competía por el Cardinal, y había pasado un año desde la última vez que vieron uno de sus juegos desde las gradas.

El Cardenal tuvo que pasar nueve semanas consecutivas fuera de su campus del norte de California, porque el condado de Santa Clara circundante había establecido protocolos de seguridad contra el coronavirus que prohibían los deportes de contacto.

En cambio, el equipo vivía en hoteles, practicaba periódicamente en Las Vegas y jugaba “partidos en casa” en Santa Cruz, a unas 45 millas del campus de Stanford.

Para los padres que habían estado en las gradas durante casi todos los juegos desde que su hijo podía sostener una pelota de baloncesto, la experiencia fue desorientadora.

“Olvidas lo que es hacer contacto visual con ella cuando sale de la cancha y entra en el vestuario”, dijo Bain-Brink.

Cuando Kiana Williams, una estudiante de último año del equipo de Stanford, le dijo a su padre, Mike Williams, que se permitirían espectadores en el torneo Pac-12 en Las Vegas, se “despegó” de su silla, dijo, y llamó a tres parientes. Él y su esposa dejaron la casa familiar en San Antonio para ver a su hija en persona por primera vez desde que la dejó en Stanford en septiembre, con lágrimas en los ojos.

El arreglo del torneo de la conferencia parecía ganar la lotería, dijo Mike Williams en una entrevista el miércoles. Luego se enteró del plan especial de la NCAA para el torneo nacional de este año.

Todo el evento, en lugar de solo la Final Four, se llevaría a cabo en San Antonio.

“Así que ahora estamos en la nube nueve, porque ahora no teníamos que viajar y sabíamos que ella estaría aquí durante tres semanas”, dijo Williams. “Así que estamos llenos de alegría, simplemente felices. Les dije a los padres en Las Vegas, ya que el torneo será en San Antonio, tengamos un gran powwow y los prepararé a la parrilla “.

Lo hizo, el sábado antes del partido de Stanford en octavos de final. Tales reuniones han fortalecido el vínculo que los padres desarrollaron a través de videollamadas y mensajes de WhatsApp esta temporada mientras veían a sus hijos desde lejos.

“Casi nos hizo más cercanos, cuando ni siquiera podíamos estar juntos, lo que parece al revés, pero es algo que es muy cierto”, dijo Jaime Hull, la madre de las gemelas Lexie y Lacie Hull, en una entrevista el miércoles. “Empiezas a tener esa camaradería juntos. Como en los días de juegos, los padres envían mensajes de texto de ida y vuelta diciendo que todos estamos sentados en nuestras casas, viendo los juegos y animando a todos “.

Cuando no ven los partidos desde las gradas, los padres se divierten en San Antonio.

Los Brinks se han sumergido en los restaurantes recomendados por el programa de televisión “Diners, Drive-ins and Dives”, y los Hulls han estado jugando a varios juegos de cartas.

En un hotel a una cuadra de distancia, los jugadores de Stanford han encontrado sus propias diversiones, incluido un torneo de ping-pong, cuyo campeón será coronado el sábado, dijo el jueves la entrenadora de Stanford, Tara VanDerveer.

“Hannah ha hablado de mis debilidades, y creo que acertó”, dijo Lexie Hull, una de las finalistas de Ping-Pong, a los periodistas el jueves sobre tener que enfrentarse a su compañera de equipo Hannah Jump. “Así que espero que los explote al máximo. Quiero tener mucha confianza al entrar en ese juego, pero realmente creo que ella podría tener un mejor conjunto de habilidades, así que tendré que salir más valiente y realmente concentrado “.

Los padres han dicho que pueden ver un beneficio de que sus hijos hayan estado aislados juntos. En el campus durante la pandemia, los jugadores vivían en apartamentos cerca de las instalaciones deportivas, lo que limitaba con quién se encontraban en los pasillos. Stanford era en su mayoría estéril, mientras que los pocos estudiantes a los que se les permitía estar allí asistían a clases en línea desde sus burbujas residenciales.

Salir del campus hizo que el equipo estuviera más unido, dijo Jaime Hull.

“Veo a muchas personas en los equipos y no veo a muchas personas en Stanford”, dijo Jaime Hull. “Juegan como un equipo, juegan como una unidad. Uno podría estar abajo y alguien más podría dar un paso adelante, y están allí apoyándose mutuamente “.

Lo mismo ocurre con los padres y el equipo de animadores. De ese grupo de 300 personas de amigos y familiares vestidos con el atuendo de Cardinal, incluido Russell Wilson, un jugador de fútbol bastante consumado que es más conocido entre la multitud como el bullicioso hermano mayor de la guardia Anna Wilson, gritos de “defensa”, “Go Card ”Y“ Ki ”acompañan a la acción.

La sección de vítores de Kiana Williams es de más de 60 personas: familiares, amigos y jugadores de baloncesto en el equipo juvenil que entrena su padre.

Las familias se toman su trabajo muy en serio. Cuando Stanford perdía 12 puntos en el entretiempo en la ronda de ocho, los padres se reagruparon.

“Sentí que jugué en el juego al final de eso”, dijo Jaime Hull. “Estaba tan sudoroso, y creo que mi talón está magullado por golpear la grada con el pie”.

Por supuesto, jugar cerca de la casa de un compañero de equipo tiene otras ventajas. El miércoles por la noche, la abuela de la esposa del hermano de Kiana Williams envolvió dos bandejas de lasaña casera, una con carne y otra sin, y se las dio a la madre de Williams, LaChelle, quien las llevó al hotel del equipo. Dejó la lasaña, cocinada con amor por los jugadores y el personal, con parte del personal acreditado.

“Y estaba delicioso”, dijo VanDerveer.

Si bien los padres están emocionados de ver jugar a sus hijos, están más emocionados con la perspectiva de que vuelvan a casa.

“Tan pronto como termine el juego y ella se suba al autobús y vaya al hotel, estaremos justo detrás del autobús”, dijo Mike Williams.

“Tenemos estos sillones grandes”, dijo Greg Brink sobre la casa de la familia en Oregon, “así que mucha gente puede subirse a ellos a la vez, muchos abrazos, el perro saltará encima de esto. “

“Gane o pierda, no me importa, simplemente no puedo esperar para poder sostenerlos. Pero van a pelear hasta el final ”, dijo Jaime Hull, reconociendo que el juego por el título del domingo podría retrasar las reuniones. “Así que esperaré hasta el lunes, si eso es lo que hace falta, o hasta el domingo por la noche. Puedo hacerlo tanto tiempo “.

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