No subestime el poder de la bondad en el trabajo

Las organizaciones se benefician de fomentar activamente la bondad. En los lugares de trabajo donde los actos de bondad se convierten en la norma, los efectos secundarios pueden multiplicarse rápidamente. Cuando las personas reciben un acto de bondad, lo devuelven, según muestran las investigaciones, y no solo a la misma persona, sino a menudo a alguien completamente nuevo. Esto conduce a una cultura de generosidad en una organización. Los autores describen más de los beneficios de la amabilidad respaldados por la investigación, comparten su propia investigación sobre cómo dar cumplidos aumenta la felicidad y ofrecen consejos prácticos para los gerentes que desean promover la amabilidad en su equipo.

Todo el mundo quiere ser feliz. Pero, ¿cómo podemos alcanzar ese objetivo a veces esquivo? Ésta era una pregunta difícil incluso antes de la pandemia mundial, pero hoy en día puede parecer inútil pensar en ella. Los padres están tratando de equilibrar las demandas del trabajo a distancia y la educación en línea; las personas que viven solas tratan de mantener su enfoque de forma aislada. Cuando la vida se mide mediante reuniones consecutivas de Zoom, incluso tomar una ducha puede parecer una victoria.

La transformación del lugar de trabajo en reuniones en línea programadas ha dado lugar a otra fuente de privación: la eliminación de encuentros fortuitos. Para muchas personas, escuchar a un colega decir: “Muchas gracias” en el pasillo, o un gerente que le dice “Buen trabajo” después de una presentación fue lo más destacado de la vida de la oficina. Ahora, estos parecen tradiciones de otra vida. Sin interacciones con enfriadores de agua, almuerzos informales y pausas para el café con colegas, no tenemos las mismas oportunidades de conexión social que antes. Sin ellos, puede ser mucho más difícil encontrar alegría en nuestro trabajo. Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto?

Ofrecemos una humilde sugerencia: Bondad. El año pasado, la mayoría de los consejos de gestión se han centrado en cómo mantener la productividad durante la pandemia, pero el poder de la bondad se ha pasado por alto en gran medida. Practicar la bondad mediante elogios y el reconocimiento tiene el poder de transformar nuestro lugar de trabajo remoto.

Los beneficios de la bondad

El compromiso de ser amable puede traer muchos beneficios importantes. Primero, y quizás lo más obvio, practicar la bondad será de gran ayuda para nuestros colegas. Ser reconocido en el trabajo ayuda a reducir el agotamiento y el ausentismo de los empleados, y mejora el bienestar de los empleados, según constata Gallup año tras año en sus encuestas a trabajadores estadounidenses. Recibir un cumplido, palabras de reconocimiento y elogios puede ayudar a las personas a sentirse más realizadas, aumentar su autoestima, mejorar sus autoevaluaciones y desencadenar emociones positivas, han demostrado décadas de investigación. Estas consecuencias positivas posteriores de los cumplidos tienen un sentido intuitivo: el elogio se alinea con nuestra visión naturalmente positiva de nosotros mismos, lo que confirma nuestra autoestima.

En segundo lugar, practicar la bondad ayuda a que la vida se sienta más significativa. Por ejemplo, gastar dinero en otros y ofrecer nuestro tiempo como voluntario mejora el bienestar, brinda felicidad y un sentido de significado a la vida, según una investigación. Ser amable trae un sentido de significado porque implica invertir en algo más grande que nosotros mismos. Da forma a la forma en que los demás nos perciben, lo que mejora nuestra reputación, y cómo nos vemos a nosotros mismos. Sacamos inferencias sobre quiénes somos al observar nuestro propio comportamiento, y nuestros actos de bondad nos hacen creer que tenemos lo que se necesita para ser una buena persona. En el lugar de trabajo remoto, donde es difícil cultivar momentos de alegría, esto puede ser un beneficio particularmente importante que se traduce en satisfacción laboral a largo plazo.

En tercer lugar, como descubrimos en un nuevo conjunto de estudios, dar cumplidos puede hacernos aún más felices que recibirlos. Emparejamos a los participantes y les pedimos que escribieran sobre ellos mismos y luego hablaran entre ellos. A continuación, le pedimos a uno de ellos que hiciera un cumplido honesto sobre algo que le gustaba o respetaba del otro participante después de escucharlo. Constantemente, descubrimos que dar cumplidos en realidad hacía a las personas más felices que recibirlos. Sin embargo, sorprendentemente, la gente desconocía en gran medida los beneficios hedónicos de ser amable.

¿Por qué dar cumplidos aumenta nuestra felicidad hasta tal punto? Un ingrediente clave del bienestar que tanto nos ha faltado durante la pandemia juega un papel importante: la conexión social. En nuestros estudios, descubrimos que dar cumplidos generaba una conexión social más fuerte que recibir cumplidos porque darlos animaba a las personas a centrarse en la otra persona.. Claro, recibir un cumplido se siente muy bien, pero hacer un cumplido serio y genuino requiere que pensemos en otra persona: su estado mental, comportamiento, personalidad, pensamientos y sentimientos. Pensar en otras personas es a menudo una condición previa para sentirse conectado con ellas. De esta manera, los cumplidos pueden convertirse en un pegamento social, mejorando las conexiones y la positividad en las relaciones, y haciéndonos más felices.

No obstante, las personas a menudo dudan en dar cumplidos. ¿Por qué? La idea de acercarse a alguien y decirle algo agradable puede desencadenar ansiedad e incomodidad social, según muestra una investigación reciente de Erica Boothby y Vanesa Bohns. Por esta razón, asumimos que las personas se sentirán incómodas y molestas al recibir un cumplido, cuando ocurre lo contrario.

Además de estas barreras psicológicas, trabajar de forma remota ha agregado más barreras estructurales a los actos aleatorios de bondad, cumplidos y reconocimiento. Antes de la pandemia, las organizaciones a menudo reconocían a los empleados a través de programas formales, mientras que los encuentros fortuitos podían generar fácilmente un simple agradecimiento o palabras de elogio. Por el contrario, las reuniones de Zoom de hoy tienden a seguir agendas estrictas que no dejan espacio para ningún otro tema, y ​​mucho menos los cumplidos.

Las organizaciones se benefician de fomentar activamente la bondad. En los lugares de trabajo donde los actos de bondad se convierten en la norma, los efectos secundarios pueden multiplicarse rápidamente. Cuando las personas reciben un acto de bondad, lo devuelven, según muestran las investigaciones, y no solo a la misma persona, sino a menudo a alguien completamente nuevo. Esto conduce a una cultura de generosidad en una organización. En un estudio histórico que analizó más de 3500 unidades de negocios con más de 50,000 personas, los investigadores encontraron que los actos de cortesía, ayuda y elogio estaban relacionados con los objetivos centrales de las organizaciones. Las tasas más altas de estos comportamientos predecían la productividad, la eficiencia y las tasas de rotación más bajas. Cuando los líderes y los empleados actúan amablemente entre sí, facilitan una cultura de colaboración e innovación.

Llevando la bondad al trabajo

¿Cómo pueden los líderes promover la bondad en el lugar de trabajo remoto? Primero, pueden predicar con el ejemplo. Las personas son naturalmente sensibles a los comportamientos de los miembros del equipo de alto estatus. Al dar cumplidos y elogiar a sus empleados, es probable que los líderes motiven a los miembros del equipo a copiar su comportamiento y crear normas de bondad en los equipos.

En segundo lugar, los líderes pueden reservar tiempo durante las reuniones de Zoom para una “ronda de amabilidad” en la que los miembros del equipo son libres de reconocer el trabajo de los demás. Esto no necesita mucho tiempo, incluso unos minutos a la semana serán suficientes. Pero estos pocos minutos pueden aumentar la moral y la conexión social, especialmente cuando los proyectos de meses de duración se completan en su mayoría con Zoom.

En tercer lugar, considere las bonificaciones al contado pequeñas. Empresas como Google han utilizado sistemas de “bonificación entre pares” para alentar a los empleados a enviarse pequeñas cantidades de dinero (de un fondo de la organización) entre sí para mostrar su agradecimiento por un trabajo particularmente eficaz. Incluso unos pocos dólares podrían tener un efecto positivo; La investigación encuentra que las personas aprecian los pequeños actos de bondad tanto como los grandes. Una tarjeta de regalo o un pequeño regalo enviado por correo pueden funcionar igual de bien. El simple hecho de saber que uno es apreciado puede desencadenar los beneficios psicológicos de la bondad sin costarle a la organización sumas sustanciales.

El poder de la bondad puede mitigar los efectos nocivos de nuestro mundo social cada vez más en línea. Es una habilidad de liderazgo esencial que puede afectar a las personas, cambiando la cultura del lugar de trabajo a lo largo del camino.

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