Norah Flatley ayuda a la gimnasia de UCLA a llegar a la final regional de la NCAA

Coronala.

Norah Flatley de UCLA hizo un memorable debut de temporada en la viga el viernes, anotando un récord de equipo de 9.875 en el evento cuando el No. 13 UCLA se sacudió de un comienzo inestable y terminó segundo en una semifinal regional de la NCAA en Morgantown, W. Va., Para avanzar a la final del sábado.

Flatley se perdió toda la temporada regular debido a una lesión en el tobillo y solo rompió la alineación de barras asimétricas en el campeonato Pac-12 hace dos semanas. Cuando los Bruins necesitaron que ella diera a luz el viernes para evitar contar una caída en la viga, Flatley no se inmutó.

“Ella es la reina del rayo en el equipo de gimnasia de UCLA”, dijo el entrenador de los Bruins, Chris Waller.

El puntaje total de 197.05 de UCLA estuvo solo 0.05 puntos por debajo de su mejor récord de la temporada, pero aún muy por detrás del No. 4 Michigan, que anotó 197.65 para ganar la segunda semifinal que también incluyó a West Virginia y Kent State. Los Bruins y Wolverines se enfrentarán al No. 5 de California y Ohio State el sábado, y los dos mejores equipos pasarán a los campeonatos de la NCAA en Fort Worth, Texas, del 16 al 17 de abril.

Los encuentros regionales consecutivos pondrán a prueba la fuerza emocional y física de UCLA, especialmente porque el equipo carece de la profundidad de los últimos años. Waller espera mantener las mismas alineaciones para la final regional del sábado.

La lesión de Flatley sufrida durante los calentamientos antes de la apertura de la temporada estiró la plantilla durante la temporada regular. Recuperarla llegó en un momento perfecto para entrar en el ajetreado fin de semana.

Los Bruins necesitaban su “arrogancia” en la viga, dijo Waller. El evento ha sido el evento más inconsistente de UCLA este año, pero el traicionero escenario de cuatro pulgadas de ancho es donde Flatley brilla más.

Incluso después de que la segunda competidora de UCLA en la viga, Samantha Sakti, cayera el viernes, Flatley trabajó en su set sin esfuerzo.

El joven solo tuvo un día de práctica en la viga esta semana antes de viajar a Morgantown. Pero con miles de horas de práctica a sus espaldas, la ex miembro del equipo nacional juvenil de EE. UU. Todavía se sentía “100% segura”.

“He trabajado demasiado duro para no ser tan bueno [on beam]”, Dijo Flatley, quien se entrenó como gimnasta de élite junior en Chow’s Gymnastics con los mismos entrenadores que guiaron a los campeones olímpicos Shawn Johnson y Gabby Douglas.

Fue la tercera rutina competitiva de Flatley del año, ya que hizo su debut en la temporada en los campeonatos Pac-12, actuando solo en bares. Volvió a competir en bares el viernes, anotando otros 9,875 puntos que ayudaron a UCLA a evitar tener que contar una caída en el evento. Los 9,95 en barras de Junior Margzetta Frazier anclaron la rotación.

A pesar de coquetear con el desastre en cada uno de sus dos primeros eventos, UCLA todavía lidera la mitad del encuentro. Michigan, el mejor equipo de salto en el país, se adelantó al anotar 49.65 en el evento y convirtió la ventaja de 0.05 puntos de UCLA en una ventaja de 0.45 puntos en Michigan. UCLA terminó con 49.4 en salto, su mejor puntaje de evento de la noche, pero los Wolverines aún extendieron su ventaja en la rotación final.

UCLA ingresará a la final regional del sábado con el tercer puntaje de calificación más alto. Cal ganó la primera semifinal con 197.725, mientras que el 196.525 de Ohio State derrotó a Brigham Young (196.35), 12 ° clasificado, para ganar un lugar en la final.

La última vez que UCLA no compitió en los campeonatos de la NCAA como equipo fue en 2006. Un cambio de formato en 2019 redujo el número de clasificados al campeonato nacional de 12 a ocho, lo que hizo más difícil para los Bruins extender su racha. Ahora deben sorprender a un equipo de los cinco primeros para mantener su temporada.

Waller confía en que la actuación de los Bruins el viernes podría servir como un trampolín sólido para hacer precisamente eso.

“Jugaron bien las cartas”, dijo Waller. “Dejaron un poco en el tanque emocional para mañana. … Ojalá pague dividendos “.

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