Novak Djokovic deportado en vísperas del Abierto de Australia tras fallo judicial

SYDNEY (AP) — Novak Djokovic fue deportado de Australia después de que un tribunal confirmó la decisión de cancelar su visa, poniendo fin al intento de la estrella del tenis de defender su título del Abierto de Australia como jugador no vacunado a pesar de los estrictos requisitos de vacunación contra el covid-19 del país.

El Tribunal Federal de Australia dictaminó el domingo que el ministro de Inmigración, Alex Hawke, actuó legalmente cuando canceló la visa de Djokovic dos días antes, alegando interés público.

El No. 1 del mundo masculino había llegado a Melbourne como el gran favorito para una décima victoria récord en el Abierto de Australia, que comienza el lunes e incluye a Djokovic como su principal sembrado masculino. Djokovic, quien habló en contra de los mandatos de vacunas en noviembre, dijo que creía que tenía una exención de las reglas que requieren que los viajeros al país hayan recibido dos inyecciones de una vacuna Covid-19.

Djokovic tenía programado enfrentarse a su compatriota serbio Miomir Kecmanović el lunes en la primera ronda del torneo. En cambio, partió el domingo por la noche en un vuelo de Emirates a Dubái y podría no poder regresar durante tres años, momento en el cual tendría 37 años y probablemente ya no estaría en su mejor momento como jugador.

Djokovic dijo que estaba extremadamente decepcionado. “Ahora me tomaré un tiempo para descansar y recuperarme, antes de hacer más comentarios más allá de esto”, dijo.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que acogía con beneplácito la decisión de mantener fuertes las fronteras del país y mantener seguros a los australianos.

“Independientemente de cómo se haya llegado a este punto, Novak es uno de los más grandes campeones de nuestro deporte y su ausencia del Abierto de Australia es una pérdida para el juego”, dijo la Asociación de Tenistas Profesionales, que organiza la gira de tenis masculino.

Djokovic llegó a Australia cuando el país enfrentaba un aumento en los casos de covid-19, que las autoridades habían contenido con éxito hasta hace poco, en gran parte cerrando la frontera. Hawke dijo que dejar que la estrella del tenis se quede podría avivar el sentimiento antivacunas.

Las autoridades han estado alentando a la mayor cantidad posible de los 26 millones de habitantes del país a que se vacunen a medida que Australia pasa de suprimir el virus a vivir con él. Los 11 días de Djokovic en el país lo convirtieron en un pararrayos en el debate sobre los mandatos de la vacuna Covid-19.

Novak Djokovic pudo practicar en Melbourne antes de que se cancelara su visa por segunda vez.


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STRINGER/vía REUTERS

“Su presencia en Australia, dada su conocida postura sobre la vacunación, crea el riesgo de fortalecer el sentimiento antivacunas de una minoría de la comunidad australiana”, dijo Hawke en un aviso para cancelar la visa de Djokovic por segunda vez.

El país tiene una de las tasas de vacunación de Covid-19 más altas del mundo. Australia, donde los niños de entre 5 y 11 años comenzaron a recibir sus primeras vacunas la semana pasada, ha vacunado a aproximadamente el 79% de su población total, según la Universidad Johns Hopkins. En comparación, EE. UU. ha vacunado al 64 %.

La cantidad de personas que dudan en vacunarse contra el covid-19 se ha reducido drásticamente durante el último año, según el Instituto de Melbourne, un centro de investigación de políticas económicas y sociales de la Universidad de Melbourne, pero los que aún se resisten podrían estar arraigados en su punto de vista. El centro, que rastrea la vacilación de la comunidad sobre las vacunas contra el covid-19, dice que Australia podría tener dificultades para convencer al 10% de su población de recibir vacunas contra el coronavirus y que uno de cada cuatro podría dudar en recibir refuerzos.

En los últimos meses se han producido protestas contra las vacunas en las principales ciudades, que a veces atraen a miles de personas para protestar contra la vacunación obligatoria en ciertas industrias o para los niños. El sábado, los manifestantes volvieron a marchar por Melbourne y Sydney, las dos ciudades más grandes de Australia, algunos de ellos ondeando banderas serbias y otros con mensajes de apoyo a Djokovic.

El abogado de Djokovic, Nick Wood, había argumentado que el razonamiento de Hawke para querer deportar a la estrella del tenis era erróneo porque su deportación también podría inflamar el sentimiento antivacunas. El abogado de Hawke, Stephen Lloyd, le dijo a la corte que el ministro había notado las protestas.

Los seguidores de Djokovic en Melbourne sostienen una bandera serbia mientras escuchan la decisión judicial que se dicta a través de una transmisión en vivo.


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El conflicto sobre los mandatos de vacunas ha repercutido en Canberra, la capital del país. En noviembre, cinco senadores de la coalición cruzaron la sala para respaldar el proyecto de ley de un partido menor contra los mandatos de vacunas, que no tuvo éxito.

El año pasado, el legislador australiano Craig Kelly renunció al Partido Liberal de centro-derecha que gobierna como parte de una coalición luego de ser criticado por Morrison, el primer ministro, por publicaciones en las redes sociales que socavaban la estrategia de vacunación del gobierno. Después de que el tribunal falló en contra de Djokovic el domingo, Kelly, quien ahora dirige el Partido de Australia Unida, un partido menor de derecha, tuiteó: “Los defensores de los derechos humanos y los creyentes en Australia como un ‘país libre’ deberían estar horrorizados”.

Djokovic fue detenido inicialmente después de que llegó al aeropuerto de Melbourne el 5 de enero y las autoridades de inmigración decidieron que su exención de vacunación no era válida. El lunes, un tribunal anuló la cancelación de su visa por motivos técnicos, lo que lo dejó libre para practicar en las canchas azules del Rod Laver Arena de Melbourne, antes de que Hawke ejerciera su poder discrecional como ministro de Inmigración para cancelar la visa nuevamente.

Muchos australianos estaban indignados por el intento de Djokovic de obtener una exención de las reglas de vacunación. El total de casos confirmados de covid-19 en Australia superó los 1,7 millones, cuatro veces más que a principios de 2022, según el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford.

Imágenes que muestran a dos presentadores de noticias de televisión criticando a Djokovic, incluido uno que lo etiqueta como mentiroso y astuto, fueron filtradas en línea la semana pasada por un empleado de la compañía de subtitulado. Seven West Media Ltd., una de las compañías de medios más grandes de Australia, dijo que investigaría la filtración, pero no se disculpó por los comentarios.

Los australianos han estado viviendo bajo restricciones de viaje extremas durante la mayor parte de los últimos dos años. Decenas de miles de australianos quedaron varados en el extranjero cuando los funcionarios cerraron la frontera internacional del país, restringiendo severamente las llegadas y prohibiendo la salida de los locales hasta hace poco.

Incluso dentro de Australia, los viajes se vieron muy restringidos, con largas restricciones en las fronteras estatales que impedían que las personas se reunieran con familiares y amigos para eventos importantes como nacimientos y bodas. A veces, las restricciones nuevas o más estrictas atrapaban a las personas en el lado equivocado de las fronteras estatales desde sus hogares durante semanas o meses seguidos.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, celebró el fallo que abrió el camino para la deportación de Novak Djokovic.


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Al destacar los sacrificios que han hecho los australianos durante la pandemia, Morrison dijo el domingo que las autoridades estaban comprometidas con las estrictas leyes fronterizas de Australia. “Nuestro gobierno siempre ha entendido esto y se ha preparado para tomar las decisiones y acciones necesarias para proteger la integridad de nuestras fronteras”, dijo.

El presidente serbio, Alexander Vucic, cuestionó por qué Australia no rechazó la visa de Djokovic ni lo deportó de inmediato. “¿Por qué lo acosan, por qué lo maltratan, así como a su familia y a una nación que es libre y orgullosa?” dijo en un video de cuatro minutos publicado en las redes sociales antes de la decisión del tribunal.

La saga ha atraído la atención mundial. En ocasiones, más de 80.000 espectadores estaban viendo los procedimientos judiciales del domingo en YouTube.

Djokovic fue uno de los 26 jugadores o entrenadores que solicitaron exenciones médicas a las reglas de vacunación, dijo Tennis Australia, y uno de los pocos que recibió una inicialmente. Sin embargo, desde que su caso atrajo la atención del público, una jugadora y un entrenador, ambos sin vacunar, han sido deportados.

La solicitud de Djokovic para una exención médica de las reglas de vacunación de Australia dependía de su infección y recuperación de Covid-19 en diciembre. Los funcionarios de inmigración no aceptaron su exención, que fue proporcionada por Tennis Australia.

El Sr. Lloyd, el abogado del Sr. Hawke, dijo que Djokovic fácilmente podría haber aceptado recibir una vacuna antes de esa infección.

“Debes tener la libertad de elegir, de decidir lo que quieres hacer. En este caso particular, lo que quieres poner en tu cuerpo”, dijo Djokovic en noviembre en un torneo en Turín, Italia.

Djokovic podría tener casi 38 años cuando sea elegible para solicitar una visa australiana. Ken Rosewall de Australia es el hombre de mayor edad en ganar un torneo de tenis Grand Slam, llevándose el título del Abierto de Australia de 1972 a los 37 años, 1 mes y 24 días.

Con el rival de Djokovic, Roger Federer, actualmente recuperándose de una cirugía de rodilla, este será el primer Abierto de Australia sin ninguno de los dos desde 1999. Djokovic fue reemplazado en la primera ronda por el italiano Salvatore Caruso, el llamado perdedor afortunado del torneo clasificatorio.

Novak Djokovic en Australia

Escribir a Stuart Condie en [email protected]

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