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Nueva variante de Covid renombrada Omicron, declarada una ‘variante de preocupación’

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La Organización Mundial de la Salud ha rebautizado la nueva variante Omicron, declarando que es una “variante preocupante”. Ahora los países están cerrando sus fronteras.

La Organización Mundial de la Salud declaró el viernes que la cepa B. 1.1.529 de Covid-19, recientemente descubierta, era una variante preocupante y la rebautizó como Omicron.

“Basado en la evidencia presentada indicativa de un cambio perjudicial en la epidemiología de Covid-19… la OMS ha designado B. 1.1.529 como una variante de preocupación, llamada Omicron”, dijo la agencia de salud de la ONU en un comunicado.

“Esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes.

“La evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección con esta variante, en comparación con otros VOC (variantes de preocupación).

“El número de casos de esta variante parece estar aumentando en casi todas las provincias de Sudáfrica”.

Se produce cuando Bélgica anunció que había detectado el primer caso de Omicron en Europa y los países cierran sus fronteras a los viajeros de países africanos.

Estados Unidos anunció el viernes que está restringiendo los viajes desde ocho países del sur de África por temor a la nueva variante, que algunos esperaban que se llamara Nu.

Los viajes estarán prohibidos en su mayoría a partir del lunes desde Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi, dijo un alto funcionario de la administración del presidente Joe Biden.

Solo los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes podrán viajar desde los ocho países, agregó el funcionario, que habló bajo condición de anonimato.

Canadá también prohibió a los viajeros de siete países africanos: Botswana, Eswatini, Lesotho, Mozambique, Namibia, Sudáfrica y Zimbabwe, por preocupaciones sobre la variante.

Omicron detectado en Europa

Bélgica detectó el primer caso anunciado en Europa de la nueva variante, en una persona no vacunada que regresaba del extranjero.

“Tenemos un caso que ahora está confirmado de esta variante”, B. 1.1.529, detectado por primera vez en el sur de África, dijo el ministro de Salud belga, Frank Vandenbroucke, en una conferencia de prensa.

La persona infectada dio positivo el 22 de noviembre y no había tenido Covid-19 antes, agregó, sin dar más detalles.

Un destacado virólogo belga, Marc Van Ranst, tuiteó que la persona había regresado de Egipto el 11 de noviembre.

Vandebroucke dijo: “Debe repetirse que esta es una variante sospechosa, no sabemos si es una variante muy peligrosa”.

Sin embargo, señaló que “como precaución” Europa estaba deteniendo vuelos desde el sur de África.

“Por lo tanto, precaución total, pero que no cunda el pánico”, dijo, y agregó que el grupo de evaluación de riesgos Covid-19 de Bélgica estaba analizando la situación.

Israel golpeó

Israel registró su primer caso confirmado de la nueva variante de Covid, B. 1.1.529, después de que un viajero ingresara al país a través de un vuelo desde Malawi, un país en el sureste de África.

Fue el tercer caso de la nueva cepa altamente mutada que se ha registrado fuera de África, después de que se detectaran dos casos en Hong Kong. Bélgica es ahora el cuarto a medida que se extiende la variante.

La transmisión fue confirmada por el Ministerio de Salud de Israel, que actualmente está investigando los contactos del paciente. Las autoridades también temen que otros dos retornados de Malawi puedan haber contraído la variante, sin embargo, los resultados están pendientes de secuenciación genética.

Actualmente, los tres viajeros están aislados.

“En los tres casos, están vacunados y actualmente se están verificando sus detalles de vacunación”, se lee en el comunicado del Ministerio.

El jueves, el gobierno israelí anunció que prohibía los viajes entre Israel y varias regiones del sur de África. Sudáfrica, Lesotho, Botswana, Zimbabwe, Mozambique, Namibia y Eswatini también se han agregado a la lista del país de países “rojos” o más riesgosos para viajar. Los israelíes que regresen de los países incluidos en la lista también tendrían que pasar de siete a 14 días en cuarentena de hotel.

El jueves, se encontró un caso de la cepa B. 1.1.529 en Hong Kong en un viajero que se encontraba en cuarentena en un hotel. El viajero devolvió el resultado positivo al cuarto día de cuarentena después de dos pruebas.

Los informes sugieren que fueron infectados por un huésped del otro lado del pasillo que dio positivo en su octavo día de cuarentena después de cuatro pruebas de PCR. Ambos casos habían recibido dos dosis de la vacuna Pfizer.

Desde su descubrimiento, la nueva variante preocupa a los científicos con el temor de que la cepa altamente mutada pueda ser más transmisible o más resistente a las vacunas. Esto se debe a que la variante tiene más de 50 mutaciones, 32 de las cuales se encuentran en la región del pico, lo que podría cambiar la forma en que el virus se adhiere a las células humanas. Esta es también el área en la que se enfocan las vacunas.

Sin embargo, hablando con los medios a través de una rueda de prensa virtual, la líder técnica de la Organización Mundial de la Salud sobre Covid-19, Maria Van Kerkhove, dijo que podrían “tomar algunas semanas” antes de que se confirmen estos temores.

“La preocupación es que cuando tienes tantas mutaciones, puede tener un impacto en cómo se comporta el virus”, dijo.

“Nos llevará algunas semanas comprender el impacto que tiene esta variante en las posibles vacunas”.

Tras el descubrimiento de la nueva cepa, el secretario de Salud británico, Sajid Javid, colocó a seis naciones africanas (Sudáfrica, Botswana, Namibia, Zimbabwe, Lesotho y Eswatini) en su Lista Roja, prohibiendo los viajes hacia y desde los países a menos que se otorguen permisos especiales.

A pesar de esto, el gobierno australiano aún no ha actuado.

En declaraciones a la prensa el viernes, el ministro de Salud, Greg Hunt, dijo que creía que nuestra cobertura de vacuna nos protegería contra la cepa B. 1.1.529.

“Es muy poco probable que afecte la eficacia de la vacuna”, dijo.

“Esta es una situación muy diferente a la aparición del Delta y al gran número de casos que vimos en India. Estamos muy vacunados.

“No hay base para el cambio”.

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