Nueva York cierra la Universidad Olivet en medio de una investigación federal de lavado de dinero

Nueva York cerró las operaciones de la Universidad de Olivet en el estado, diciendo que la universidad cristiana evangélica todavía estaba dirigida en gran parte por un grupo de discípulos de David Jang vinculados a una conspiración criminal de 2018.

Jang, un clérigo coreano-estadounidense, fundó Olivet en 2000. Sus seguidores ahora están en la mira de los investigadores del Departamento de Seguridad Nacional que investigan si la universidad era parte de un plan para lavar dinero para delincuentes en China y Estados Unidos.

Un cartel cerca de la puerta de entrada a la Universidad de Olivet en Dover, Nueva York.
JOSH KEEFE/SEMANA DE NOTICIAS

La punzante reprimenda del Comisionado Adjunto de Educación de Nueva York citó “un patrón de mala gestión” en la universidad y sus vínculos con la “actividad delictiva” al poner fin a la autorización de Olivet para operar cursos o programas con créditos en Nueva York.

(Es probable que los campus de Olivet en Tennessee y California también estén bajo escrutinio, y el DHS puede revocar la autorización de Olivet para inscribir a estudiantes internacionales).

La decisión del departamento de educación de cerrar los campus de Olivet en Manhattan y Dover, Nueva York, luego de una revisión de dos años, se tomó el 17 de mayo, semanas después semana de noticias informó que los investigadores del DHS habían registrado las instalaciones de la sede de Olivet en Anza, California, como parte de una investigación criminal en curso sobre fraude de visas, tráfico laboral y lavado de dinero.

Una universidad bíblica poco conocida, la Universidad de Olivet se convirtió en el centro de atención de los medios nacionales en 2018 cuando el fiscal de distrito de Manhattan anunció acusaciones en una investigación de fraude y lavado de dinero no relacionada con la investigación federal actual. Olivet se declaró culpable de lavado de dinero, al igual que varios de los seguidores de Jang y las empresas que dirigían.

El comisionado adjunto de Educación, William P. Murphy, le escribió a Olivet el jueves, rechazando la apelación de la universidad a la decisión del 17 de mayo, diciendo que la universidad había hecho muy poco para limpiar su acto. Impidió que Olivet volviera a solicitar la certificación para operar en Nueva York. El departamento compartió la carta con semana de noticias y declinó hacer más comentarios. La decisión entró en vigor de inmediato.

Olivet carecía de los recursos financieros para cumplir su misión, dijo Murphy. Una revisión del departamento de educación encontró que “Olivet tiene un patrón bien establecido de incumplimiento de las leyes, normas y reglamentos”, escribió. “El registro me revela un patrón más amplio de cumplimiento solo cuando se ve obligado a hacerlo”.

Olivet no logró purgar su liderazgo de ejecutivos que ocupaban cargos cuando la universidad cometió los delitos financieros descubiertos por el fiscal de distrito de Manhattan en 2018, dijo Murphy, señalando a Tracy Davis, presidenta de la universidad en el momento de la declaración de culpabilidad. Más tarde asumió un nuevo rol como Decana Académica. Tracy Davis es la esposa de Johnathan Davis, copropietario de Newsweek. El otro copropietario, el director ejecutivo y presidente de Newsweek, Dev Pragad, dijo a principios de este año que había dejado la secta Olivet y quería evitar que los seguidores de Jang interfirieran en la empresa y su sala de redacción. Johnathan Davis es el director ejecutivo de IBT Media, que se declaró culpable de los cargos de fraude presentados por el fiscal de distrito de Manhattan. IBT Media fue propietario de Newsweek durante varios años, escindiéndolo justo antes de que se anunciaran las acusaciones de 2018.

Tracy Davis y Johnathan Davis
Tracy Davis, expresidenta y decana académica de la Universidad de Olivet, con su esposo, Johnathan Davis, copropietario de Newsweek.
Hudson E Tsuei

Cinco de los seis miembros actuales de la junta de Olivet ocuparon altos cargos en la universidad durante los delitos descubiertos en 2018, y Barnabas Jung, el director financiero en ese momento, todavía ocupaba el mismo cargo. Murphy criticó duramente la gestión financiera de Olivet, escribiendo sobre “un patrón de mala gestión de las finanzas de la institución, lo que indica una falta de capacidad o falta de compromiso por parte de Olivet para gestionar sus finanzas de una manera que conduzca a operar una institución que otorga títulos en este Estado.” Entre las pruebas que Murphy revisó se encontraban 50 demandas contra Olivet, la mayoría por no pagar los términos del contrato y 20 gravámenes fiscales. Olivet había resuelto todas las demandas menos tres, dijo Murphy.

En un comunicado en su sitio web, la Universidad de Olivet no mencionó las razones de Murphy ni su apelación a la decisión del departamento de educación. “La Universidad de Olivet siempre imaginó múltiples usos para nuestra ubicación de Dover más allá de la escuela misma”, dice el comunicado. El extenso campus de Dover, un antiguo hospital psiquiátrico en el condado de Dutchess, a unas 80 millas al norte de Manhattan, se usaría para “servir a los evangélicos de todo el mundo más que nunca”, dijo Olivet, y pronto albergaría un centro misionero, un centro de negocios , instalaciones deportivas y de entretenimiento, un hospital, un parque tecnológico y un “museo temático evangélico”.

“Olivet University New York dejará de ofrecer cursos con créditos por ahora, con la intención de buscar diligentemente abrir una institución autorizada en el momento y lugar adecuados en Nueva York, una intención expresada en nuestra solicitud de autorización actualmente pendiente con el Departamento de Educación del Estado de Nueva York”.

semana de noticias se ha comunicado con la Universidad de Olivet para obtener comentarios adicionales y actualizará esta historia con cualquier respuesta.

Murphy no mencionó la solicitud de estatuto y le dijo a Olivet que su decisión era definitiva. Copió su carta al Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio, el brazo del Departamento de Seguridad Nacional que autoriza a las universidades a traer estudiantes extranjeros a los Estados Unidos.

Aparte del campus en California, Olivet opera la Jubilee School, una escuela de música y artes escénicas, en Nashville, Tennessee.

La historia de las diferentes entidades de Olivet se remonta al año 2000, según sus diversas páginas web. Ese fue el año en que Jang fundó el Seminario y Colegio Teológico de Olivet, más tarde incorporado como Universidad de Olivet. Olivet Assembly USA y Olivet Assembly Europe dicen que comenzaron en 2000 como asociaciones de iglesias de ex alumnos del seminario. La Asamblea Mundial de los Olivos, que también opera en Dover, Nueva York, dice que comenzó el mismo año. Su sitio web ahora enumera más de 120 países en los que dice tener miembros.

Si bien los seguidores de Jang dicen que su ministerio es verdaderamente global, los investigadores federales se están concentrando en los vínculos de Olivet con China, desde donde la universidad trae a muchos estudiantes a los Estados Unidos. Un ex alumno, un pastor llamado JianGang “Frank” Lan, fue acusado en Carolina del Norte por posesión de productos falsificados. Un juez de Carolina del Norte ordenó el arresto de Lan el lunes después de que no compareció ante el tribunal y fijó su fianza en $1 millón. Lan está en China, dijo su abogado. semana de noticias descubrió los vínculos de Lan con la Asamblea de Olivet antes de que la Universidad de Olivet confirmara que se había graduado de la universidad en 2012.

Tres altos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dijeron semana de noticias bajo condición de anonimato que sospechaban vínculos del caso de Lan con el crimen organizado chino y los cárteles de la droga, que miran a China para comprar los precursores químicos necesarios para fabricar el poderoso opioide fentanilo que ha estado detrás de una oleada de sobredosis de drogas mortales en los EE. UU.

“Renovación de PTO [permission to operate] en este estado no es un derecho, como sugieren los documentos de apelación”, escribió el comisionado adjunto Murphy, resumiendo su crítica mordaz de Olivet. “La PTO es un privilegio”.

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