¿Nueva York todavía quiere ser la capital del mundo?

La mayoría de los estadounidenses están familiarizados con los grandes eventos y lugares que definen nuestro pasado nacional: Bunker Hill en Massachusetts, Independence Hall en Pennsylvania, Jamestown en Virginia. La lista podría seguir. Pero ningún lugar del país ha tenido más historia que el extremo sur de Manhattan. Allí, los holandeses establecieron un puesto comercial en 1625 y crearon una tradición de tolerancia y un estilo de vida de vivir y dejar vivir que perduraría durante siglos.

El Bajo Manhattan se convirtió en el foco estratégico de ambos lados en la Revolución Americana y el cuartel general del ejército y la marina británicos durante todo el conflicto. Cuando los casacas rojas zarparon de la isla en 1783, marcó el final de la guerra y el comienzo de los Estados Unidos. La primera cámara de comercio de la nación comenzó allí en 1768, al igual que la Bolsa de Valores de Nueva York en 1792. A principios del siglo XX, el bajo Manhattan había superado a Chicago para convertirse en el verdadero hogar del rascacielos, y en 1917 había superado a Londres. como motor de la economía mundial.

Nueva York emergió de la Segunda Guerra Mundial como la capital del mundo, una realidad ratificada por su selección como sede de las Naciones Unidas. Desde entonces se ha mantenido en primer lugar entre iguales, con Londres como su principal rival. En el camino, Nueva York ha demostrado resistencia y capacidad para adaptarse a las cambiantes circunstancias económicas y sociales. Considere que hace 70 años, dos de los tres pilares de la economía de Nueva York eran la manufactura y el comercio a través del agua. Ambos desaparecieron esencialmente en las últimas décadas, pero la ciudad tenía más y mejores empleos a principios de 2020 que en 1950.

Ahora la ciudad enfrenta nuevos desafíos mientras trabaja para recuperarse de los devastadores efectos de la pandemia. Otras ciudades estadounidenses, en particular Houston, Dallas, Atlanta y Miami, están desafiando la supremacía de Nueva York en las comunicaciones, los servicios legales y financieros, las artes y los negocios. Los líderes políticos y económicos de esas ciudades fomentan el crecimiento, el desarrollo y el cambio inclusivos.

Menos en Nueva York. Considere el área del puerto marítimo de South Street en el bajo Manhattan. En el siglo XIX, era el corazón palpitante de la economía local y el centro del puerto más activo del mundo. En el siglo XX, sufrió cuando el transporte marítimo se alejó del East River hacia el Hudson. Hoy, con muchos de sus negocios y atracciones, y el presupuesto de la ciudad, tambaleándose por las consecuencias de la pandemia, el área se beneficiará del plan de un desarrollador privado de invertir casi mil millones de dólares para construir un edificio de uso mixto de 27 pisos en un sitio que ahora es un estacionamiento sin valor histórico.

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