Nueva Zelanda da la bienvenida al primer crucero desde el golpe de COVID

WELLINGTON, Nueva Zelanda — Nueva Zelanda dio la bienvenida el viernes al primer crucero que regresó desde que comenzó la pandemia de coronavirus, lo que indica un retorno largamente buscado a la normalidad para la industria turística de la nación.

Nueva Zelanda cerró sus fronteras a principios de 2020, ya que primero buscaba eliminar por completo el COVID-19 y luego controlar su propagación. Aunque el país reabrió sus fronteras a la mayoría de los turistas que llegan por avión en mayo, no fue hasta hace dos semanas que levantó todas las restricciones restantes, incluidas las de llegadas marítimas.

Muchos en la industria de los cruceros se preguntan por qué tomó tanto tiempo.

El fin de las restricciones permitió que el crucero Pacific Explorer de Carnival Australia atracara en Auckland con unos 2.000 pasajeros y tripulantes el viernes por la mañana como parte de un viaje de regreso de 12 días a Fiji que partió de Sydney.

“Increíble, ¿no?” dijo el ministro de Turismo, Stuart Nash, en una entrevista con Noticias. “Es otro paso en la reapertura de nuestras fronteras y un paso más cerca de reanudar los negocios como siempre”.

Nash dijo que tomará algún tiempo para que el número de turistas internacionales y los ingresos vuelvan a sus niveles previos a la pandemia, cuando la industria representaba alrededor del 20% de los ingresos extranjeros de Nueva Zelanda y más del 5% del PIB.

“Creo que ha habido muchas personas en el sector del turismo que lo han hecho muy bien en los últimos dos años”, dijo Nash. “Pero siempre hemos adoptado un enfoque en el que debemos asegurarnos de obtener la respuesta de salud correcta. Porque si no lo hacemos, sabemos que las consecuencias son nefastas”.

No todo el mundo está contento con el regreso de los turistas. Un velero que transportaba a manifestantes molestos por el impacto de la industria en el medio ambiente siguió al Pacific Explorer hasta el puerto el viernes, antes de que los pasajeros fueran recibidos con una bienvenida indígena maorí y la visita de la primera ministra Jacinda Ardern.

Nash dijo que la pausa en el turismo le había dado a la nación la oportunidad de restablecer sus prioridades. Una de ellas era ir tras lo que describió como turistas más ricos y de “alta calidad” que se quedarían más tiempo y tendrían una historia que contar cuando regresaran a casa.

“No nos dirigimos a los tipos que vienen y publican en Facebook: ‘Oye, viaja por Nueva Zelanda con $10 al día y vive con fideos de 2 minutos’”, dijo Nash.

Dijo que otro objetivo era alejarse de la percepción de que las personas que trabajan en la industria estarían sujetas a largas horas y salarios bajos, y convertirla en una carrera más gratificante y aspiracional.

Nash dijo que con los boletos de avión más caros y los viajeros más reacios al riesgo que antes de la pandemia, las cifras de turismo podrían permanecer bajas por un tiempo, pero pensó que la industria eventualmente regresaría con fuerza.

“Veo mercados como Estados Unidos siendo un mercado realmente importante para Nueva Zelanda”, dijo. “Se han ahorrado $ 2 billones en los Estados Unidos por encima de lo que se habría ahorrado si no hubiera sido por COVID. Entonces, hay un poco de dinero flotando”.

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