Nuevo estudio para rastrear la transmisión entre estudiantes universitarios vacunados

¿Pueden las personas inmunizadas contra el coronavirus transmitirlo a otras personas? Un nuevo estudio intentará responder a la pregunta rastreando las infecciones en estudiantes universitarios vacunados y sus contactos cercanos, anunciaron los investigadores el viernes.

Es probable que los resultados sean de gran interés, porque pueden ayudar a determinar qué tan cuidadosas deben ser las personas vacunadas, si pueden desechar sus máscaras, por ejemplo, o si deben continuar usándolas para proteger a las personas no vacunadas.

Más de 87 millones han recibido al menos una dosis de una vacuna contra el coronavirus, según una base de datos del New York Times. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han advertido que los estadounidenses completamente vacunados pueden reunirse en el interior en pequeños grupos sin precauciones, incluidas las máscaras, pero aún deben usarlas en público.

La razón es que aún no es seguro que las personas vacunadas no puedan infectarse brevemente y transmitir el virus. Los ensayos clínicos de las vacunas se diseñaron únicamente para evaluar si las vacunas previenen enfermedades graves y la muerte. Los fabricantes ahora están recopilando información sobre si las vacunas también pueden frustrar las infecciones, limpiando las narices de los voluntarios cada dos semanas.

Pero ese método se queda corto, porque la prueba es demasiado infrecuente para detectar todas las infecciones y no rastreará la propagación del virus a los contactos de los participantes, dijo el Dr. Larry Corey, experto en desarrollo de vacunas en el Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle y líder del nuevo estudio.

“La única forma de hacerlo es mediante un muestreo muy frecuente, y estamos cubriendo nuestras bases al hacerlo todos los días”, dijo el Dr. Corey. “Va a ser el análisis más completo del tema”.

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El nuevo estudio incluirá a más de 12,000 estudiantes universitarios inmunizados con la vacuna Moderna en más de 20 universidades en los Estados Unidos. La mitad de los estudiantes serán seleccionados al azar para recibir la vacuna inmediatamente después de que se inscriban, mientras que la otra mitad recibirá la vacuna cuatro meses después.

Todos los participantes se limpiarán la nariz todos los días para detectar el virus, proporcionarán muestras de sangre periódicas para detectar anticuerpos y responderán preguntas a través de una aplicación. Los científicos seguirán a los estudiantes durante cinco meses.

Al monitorear a los estudiantes tan de cerca, los científicos esperan poder rastrear las infecciones en las primeras 24 o 48 horas y determinar cuánto tiempo una persona infectada puede transmitir el virus a otros, dijo el Dr. Corey. Con el tiempo, los científicos esperan pedir a unos 25.500 contactos cercanos de los participantes que se limpien la nariz diariamente durante dos semanas, proporcionen dos muestras de sangre y respondan cuestionarios semanales.

Los estudiantes universitarios son una población ideal para estudiar la transmisión después de la vacunación. Tienen una de las tasas más altas de infección por coronavirus, en gran parte porque viven en dormitorios abarrotados y tienen más contactos sociales que los adultos mayores, mientras que afortunadamente, las hospitalizaciones y muertes son comparativamente bajas. Los colegios y universidades estadounidenses han informado de más de 530.000 casos desde el comienzo de la pandemia.

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