Home Tecnología Nuevo planeador submarino para ayudar a los científicos a rastrear los movimientos de las ballenas francas en peligro de extinción

Nuevo planeador submarino para ayudar a los científicos a rastrear los movimientos de las ballenas francas en peligro de extinción

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HALIFAX: un nuevo robot marino que forma parte de una flota de planeadores submarinos operados por Ocean Tracking Network y la Universidad de Dalhousie ayudará a monitorear las ballenas francas del Atlántico norte en peligro de extinción para evitar que choquen con los barcos.

El planeador más nuevo llevará un hidrófono que puede identificar las llamadas de las ballenas francas e informar sus ubicaciones, dijo el lunes Fred Whoriskey de Ocean Tracking Network. La Universidad de New Brunswick y Transport Canada también son socios en el proyecto de $ 3.6 millones que se extenderá durante los próximos cinco años.

“No hay una forma única de determinar con eficacia dónde están las ballenas en un momento dado cuando se encuentran en el Golfo de San Lorenzo”, dijo en una entrevista. “Así que debemos empezar a combinar nuestros enfoques”.

La vigilancia aérea solo es buena en los días soleados con pocas olas, dijo Whoriskey, y agregó que los hidrófonos montados en boyas fijas tienen sus limitaciones. “Este año estamos desplegando planeadores en los canales de envío”, dijo. “Bajan, escuchan y detectan los llamados de ballenas y suben a la superficie periódicamente y transmiten información sobre si hay ballenas allí o no”.

“Los planeadores miden alrededor de un metro y medio de largo. Son de color amarillo plátano y tienen la forma de un torpedo con alas”, dijo. Este año se están utilizando tres planeadores en el Golfo, y el más nuevo, que se está construyendo ahora, reemplazará a uno de ellos. Whoriskey dijo que además de escuchar los cantos de las ballenas, los planeadores pueden registrar la temperatura del agua, los niveles de oxígeno y medir la clorofila y las algas.

Desde junio de 2017, ha muerto una cantidad inusualmente grande de ballenas francas, lo que ha reducido la población a menos de 400 animales, un número que algunos expertos advierten de que la especie está al borde de la extinción. Las colisiones con barcos y los enredos con los aparejos de pesca son la causa de la mayoría de las muertes.

Whoriskey dijo que cree que la investigación de su equipo, que incluye el análisis de los movimientos de los animales y la ubicación de las fuentes de alimento, ayudará a la especie a recuperarse.

Las ballenas han pasado tradicionalmente los meses de verano en y alrededor de la Bahía de Fundy, pero en los últimos años han migrado más al norte hacia el Golfo de San Lorenzo, lo que genera preocupaciones sobre su presencia en las rutas de navegación. Los límites de velocidad para los barcos y una serie de cierres de pesquerías se han ordenado en los últimos años después de que se detectaran ballenas en la región.

“Se puede ver a la especie contraatacando”, dijo Whoriskey. “Hemos tenido producción de terneros este año. Es absolutamente necesario que hagamos todo lo que esté a nuestro alcance para que se recuperen”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 19 de julio de 2021.

– Por Kevin Bissett en Fredericton.

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