Números de trabajos y mercado de valores: actualizaciones en vivo

Crédito…Gabriella Angotti-Jones para The New York Times

Estados Unidos necesita encontrar rápidamente nuevos suministros de litio a medida que los fabricantes de automóviles aumentan la fabricación de vehículos eléctricos.

El litio se usa en las baterías de los automóviles eléctricos porque es liviano, puede almacenar mucha energía y puede recargarse repetidamente. Se necesitan otros ingredientes como el cobalto para mantener estable la batería.

Pero la producción de materias primas como el litio, el cobalto y el níquel, que son esenciales para estas tecnologías, a menudo son ruinosas para la tierra, el agua, la vida silvestre y las personas, informan Ivan Penn y Eric Lipton para The New York Times. La minería es uno de los negocios más sucios que existen.

Ese costo ambiental a menudo se ha pasado por alto en parte porque hay una carrera en marcha entre Estados Unidos, China, Europa y otras potencias importantes. Haciéndose eco de concursos y guerras pasadas por el oro y el petróleo, los gobiernos luchan por la supremacía sobre los minerales que podrían ayudar a los países a lograr el dominio económico y tecnológico en las próximas décadas.

Las empresas mineras y las empresas relacionadas quieren acelerar la producción nacional de litio y están presionando a la administración y a los legisladores clave para que inserten un programa de subvenciones de $ 10 mil millones en el proyecto de ley de infraestructura del presidente Biden, argumentando que es una cuestión de seguridad nacional.

“En este momento, si China decidiera aislar a Estados Unidos por una variedad de razones, estamos en problemas”, dijo Ben Steinberg, un funcionario de la administración Obama convertido en cabildero. Fue contratado en enero por Piedmont Lithium, que está trabajando para construir una mina a cielo abierto en Carolina del Norte y es una de varias empresas que han creado una asociación comercial para la industria.

Hasta ahora, la administración de Biden no se ha movido para ayudar a impulsar opciones más amigables con el medio ambiente, como la extracción de salmuera de litio, en lugar de minas a cielo abierto. En última instancia, los funcionarios federales y estatales decidirán cuál de los dos métodos se aprueba. Ambos podrían afianzarse. Mucho dependerá del éxito que tengan los ambientalistas, las tribus y los grupos locales en el bloqueo de proyectos.

Comensales en Detroit esta semana.  El mercado laboral ha mejorado a medida que disminuyen las infecciones por coronavirus, se propagan las vacunas, se levantan las restricciones y se reabren las empresas.
Crédito…Sarah Rice para The New York Times

Los economistas esperan otro gran salto mensual en la contratación cuando el Departamento de Trabajo publique su informe de empleos de abril el viernes por la mañana. Los meteorólogos encuestados por Bloomberg estiman que las nóminas aumentaron en 978.000 el mes pasado y que la tasa de desempleo cayó al 5,8 por ciento desde el 6 por ciento.

A medida que disminuyen las infecciones por coronavirus, se propagan las vacunas, se levantan las restricciones y se reabren las empresas, el mercado laboral se ha recuperado. La ganancia de marzo, sujeta a revisión el viernes, fue de 916.000.

“La recuperación en el empleo vendrá a trompicones”, dijo Diane Swonk, economista en jefe de la firma de contabilidad Grant Thornton. “Pero vamos a ver muchos avances sólidos este año”.

El tráfico de los centros comerciales ha aumentado, dijo Swonk, pero la fabricación puede verse obstaculizada por cuellos de botella en la cadena de suministro. Los restaurantes, los hoteles y los viajes están volviendo a estar en línea, dijo, pero no está claro si el aumento de empleos en esas industrias excederá las ganancias estacionales típicas en esta época del año.

La economía todavía tiene mucho terreno por recuperarse antes de volver a los niveles previos a la pandemia. En marzo, había aproximadamente 8,4 millones menos de empleos que en febrero de 2020, y la fuerza laboral se ha reducido.

Los empleadores, en particular en la industria de la restauración y la hostelería, han informado de una escasa respuesta a los anuncios en los que se solicita ayuda. Varios han culpado a lo que llaman beneficios por desempleo del gobierno demasiado generosos, incluido un estipendio federal temporal de $ 300 a la semana que formaba parte de un programa de ayuda de emergencia para una pandemia.

Pero la evidencia más sólida de una escasez real de trabajadores, dicen muchos economistas, sería el aumento de los salarios. Y eso no está sucediendo de manera sostenida. Como dijo Jerome H. Powell, presidente de la Reserva Federal, en una conferencia de prensa la semana pasada: “No vemos que los salarios suban todavía. Y presumiblemente lo veríamos en un mercado laboral realmente ajustado “.

Millones de estadounidenses han dicho que los problemas de salud y las responsabilidades del cuidado infantil, con muchas escuelas y guarderías que no han vuelto a sus operaciones normales, les han impedido regresar al trabajo. Millones de otras personas que no están buscando trabajo activamente se consideran en despido temporal y esperan ser contratados nuevamente por sus empleadores anteriores una vez que las empresas vuelvan a abrir por completo.

La buena noticia, dijo Robert Rosener, economista senior estadounidense de Morgan Stanley, es que la agitación en el mercado laboral que resulta de las sucesivas rondas de aperturas y cierres parece estar disminuyendo. “La gente está volviendo al trabajo y es más probable que se quede en el trabajo”, dijo.

Los empleadores dicen que las prestaciones suplementarias por desempleo dificultan la contratación.  Pero algunos ex trabajadores de servicios de alimentos están cambiando a trabajos de almacén o puestos de trabajo desde casa.
Crédito…Sarah Rice para The New York Times

Esta semana, los gobernadores republicanos de Montana y Carolina del Sur dijeron que planeaban cortar la asistencia por desempleo pandémico financiada con fondos federales a fines de junio, citando quejas de los empleadores sobre la grave escasez de mano de obra.

Eso significa que los trabajadores desempleados allí ya no recibirán un suplemento federal de $ 300 a la semana a los beneficios estatales, y los estados abandonarán un programa pandémico que ayuda a los trabajadores independientes y otras personas que no califican para el seguro de desempleo estatal. (Montana, sin embargo, ofrecerá un bono de $ 1,200 para quienes acepten trabajos).

“Lo que pretendía ser asistencia financiera a corto plazo para los vulnerables y desplazados durante el apogeo de la pandemia se ha convertido en un derecho federal peligroso, que incentiva y paga a los trabajadores para que se queden en casa”, declaró el gobernador Henry McMaster de Carolina del Sur.

Pero ese punto de vista es solo una parte de un amplio debate sobre el impacto de las prestaciones por desempleo mejoradas temporalmente durante la pandemia.

Gail Myer, cuya familia es propietaria de seis hoteles en Branson, Missouri, dice que el suplemento de $ 300 es de hecho una barrera para la contratación. “Hablo con gente de todo el país de forma regular en la industria hotelera, y el tema de discusión número uno es la escasez de mano de obra”, dijo.

Antes de la pandemia, dijo Myer, había alrededor de 150 empleados a tiempo completo en sus seis hoteles. Ahora, la dotación de personal ha bajado un 15 por ciento, dijo. Se anuncia que los trabajos en Myer Hospitality para amas de llaves, asistentes de desayuno y recepcionistas pagan entre $ 12,75 y $ 14 la hora, más beneficios y un bono por firmar de $ 500.

Los grupos de defensa de los trabajadores ofrecen una perspectiva diferente. “La escasez de trabajadores de restaurantes que estamos viendo en todo el país no es un problema de escasez de mano de obra; es un problema de escasez de salarios ”, dijo Saru Jayaraman, presidente de One Fair Wage, un grupo de defensa del salario mínimo.

En encuestas de trabajadores de servicios de alimentos realizadas por One Fair Wage y el Centro de Investigación Laboral de Alimentos de la Universidad de California, Berkeley, tres cuartas partes citaron los bajos salarios y las propinas como la razón para dejar sus trabajos desde el brote de coronavirus. El cincuenta y cinco por ciento mencionó preocupaciones sobre Covid-19 como un factor. Y casi el 40 por ciento citó una mayor hostilidad y acoso por parte de los clientes, a menudo relacionados con el uso de máscaras, además de quejas de acoso sexual de larga duración.

Amy Glaser, vicepresidenta senior de la firma de dotación de personal Adecco, dijo que los ex trabajadores de restaurantes y otros estaban migrando hacia trabajos de almacenamiento que habían elevado los salarios a 23 dólares la hora y trabajos de servicio al cliente que se podían hacer desde casa.

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